«  Une tempête positive parfaite  »: des dollars bonkers pour les grandes technologies

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Lors de la Grande Récession, il y a plus de dix ans, les grandes entreprises technologiques ont traversé une période difficile, comme tout le monde. Aujourd’hui, ils sont devenus des gagnants incontestés de l’économie pandémique.

Le chiffre d’affaires annuel combiné d’Amazon, Apple, Alphabet, Microsoft et Facebook est d’environ 1,2 billion de dollars, selon les revenus publiés cette semaine, plus de 25% de plus que le chiffre au moment où la pandémie a commencé à piquer en 2020. En moins d’une semaine, ces cinq géants font plus de ventes que McDonald’s en un an.

L’économie américaine redémarre à partir de 2020, quand elle contracté pour la première fois depuis la crise financière. Mais pour les géants de la technologie, la pandémie a été à peine un échec. C’est un moment fantastique pour être un titan de la technologie américaine – tant que vous ignorez les politiciens hurlants, les gros titres quotidiens sur l’élimination de la liberté d’expression ou l’esquive des impôts, les plaintes des concurrents et des travailleurs, et les enquêtes judiciaires trop nombreuses pour compter. et les poursuites.

Les superpuissances technologiques américaines ne rapportent pas d’argent en dépit du coronavirus mortel et de ses effets d’entraînement sur l’économie mondiale. Ils sont devenus encore plus forts car de la pandémie. C’est à la fois logique et un peu fou.

Le succès retentissant de l’année dernière soulève également des questions inconfortables pour les chefs d’entreprises de technologie, le public et les élus déjà irrités par l’industrie: ce qui est bon pour la Big Tech est-il bon pour l’Amérique? Ou les superstars de la technologie gagnent-elles alors que nous autres perdons?

les Américains ont plus d’argent dans leurs poches grâce aux chèques de relance du gouvernement et aux économies en cas de pandémie, les géants de la technologie obtiennent une part importante. Leur revenu combiné équivaut à environ 5 pour cent du produit intérieur brut des États-Unis.

La pandémie de Big Tech a une cause profonde compréhensible: nous avions besoin de ses services.

Les gens se sont tournés vers les applications Facebook pour rester en contact et se divertir, et les entreprises voulaient payer Facebook et Google, dont Alphabet est propriétaire, pour les aider à trouver des clients bloqués chez eux. Les gens préféraient acheter des couches et des chaises longues sur Amazon plutôt que de risquer leurs achats de santé dans les magasins. Les entreprises ont fait le plein de logiciels de Microsoft alors que leurs activités et leurs effectifs devenaient virtuels. Les ordinateurs portables et iPad d’Apple deviennent des bouées de sauvetage pour les employés de bureau et les écoliers.

Avant la pandémie, les superpuissances technologiques américaines avaient déjà une influence sur la façon dont nous communiquions, travaillions, restions divertis et achetions. Maintenant, ils sont pratiquement inévitables. Les investisseurs ont récolté des actions de Big Tech dans un pari que ces entreprises sont presque invincibles.

«Ils étaient déjà en train de monter et l’étaient depuis la meilleure partie de la décennie, et la pandémie était unique», a déclaré Thomas Philippon, professeur de finance à l’Université de New York. «Pour eux, c’était une tempête positive parfaite.»

Les temps n’étaient pas si bons pour ces entreprises dans la dernière période difficile économique. Lors de la récession de 2007 à 2009, les ventes de Microsoft ont légèrement baissé et le cours de ses actions a chuté de 60% entre l’automne 2008 et mars 2009, un point bas pour les actions américaines. Google et Amazon ont chacun perdu jusqu’à deux tiers de leur valeur marchande.

Un signe de la différence cette fois-ci: les revenus d’Amazon croissent beaucoup plus rapidement en 2021 qu’en 2009, lorsque l’entreprise était au quinzième de sa taille actuelle. Ventes au premier trimestre a augmenté de 44% par rapport à un an plus tôt, et les bénéfices avant impôts d’Amazon – qui n’ont jamais été exactement robustes – ont plus que doublé pour atteindre 8,9 milliards de dollars. Les entreprises sont accros aux services informatiques cloud d’Amazon, où les ventes ont augmenté de 32%, et les acheteurs ne peuvent pas vivre sans la livraison d’Amazon. Les investisseurs aiment aussi Amazon. La valeur boursière de la société a presque doublé depuis le début de 2020 pour atteindre 1,8 billion de dollars.

Pour les autres géants de la technologie, c’est comme si leur brève plongée pandémique ne s’était jamais produite. Les ventes publicitaires augmentent et diminuent généralement avec l’économie. Mais comme d’autres types de dépenses publicitaires ont diminué lorsque l’économie américaine s’est contractée l’année dernière, les ventes publicitaires ont augmenté pour Google et Facebook. La croissance a été encore meilleure pour eux au cours des trois premiers mois de cette année.

Il y a un an, les analystes craignaient qu’Apple ne soit paralysé alors que la pandémie frappait la Chine, qui est le centre des opérations de fabrication de l’entreprise et son marché de consommation le plus important. Les peurs n’ont pas duré longtemps. Au cours des trois premiers mois de 2021, les revenus d’Apple provenant de la vente d’iPhones ont augmenté au rythme le plus rapide depuis 2012. Les ventes en Chine continentale, à Taiwan et à Hong Kong ont presque doublé par rapport à l’année précédente.

Les géants de la technologie ne sont pas les seules entreprises à se rallier en ces temps sombres. Les grandes banques américaines ont également été sur une larme. Ainsi, certaines entreprises technologiques plus jeunes, telles que Se casser et Zoom, le créateur de l’application de visioconférence préférée de la pandémie. La crise a forcé toutes sortes d’entreprises à passer rapidement au numérique d’une manière qui pourrait les aider à prospérer. Les restaurants ont investi dans la vente et la livraison en ligne, et les médecins se sont lancés dans la télémédecine.

Mais le dictionnaire ne contient pas assez de superlatifs pour décrire ce qui arrive aux cinq plus grandes entreprises technologiques. C’est vraiment un peu gênant. C’est du carburant pour les critiques, y compris certains régulateurs et législateurs en Europe et aux États-Unis, qui disent que les géants de la technologie évincent les nouveaux arrivants et laissent tout le monde pire.

Les grandes entreprises technologiques disent faire face à une concurrence féroce qui conduit à de meilleurs produits et à des prix plus bas, mais leurs relevés bancaires pourraient suggérer le contraire. Les marges bénéficiaires de Facebook sont plus élevées maintenant qu’elles ne l’étaient avant la pandémie.

Une partie de leur succès s’explique par le particularités de l’économie pandémique. Certaines personnes et certains secteurs se débrouillent très bien, tandis que d’autres familles font la queue dans les banques alimentaires et pendant que des entreprises comme les compagnies aériennes demandent de l’argent. Contrairement au marché boursier qui a frappé pendant la Grande Récession, les indices boursiers aux États-Unis ont atteint de nouveaux sommets.

Les superstars de la technologie ont également profité de ce moment. Alphabet et Facebook ont ​​profité de la pandémie pour réduire des domaines qui importent moins, comme les frais de promotion et les budgets de voyage et de divertissement. Et les géants de la technologie ont généralement augmenté leurs dépenses dans des domaines qui étendent leurs avantages.

Alphabet dépense désormais plus pour des projets coûteux, comme la construction de complexes informatiques, qu’Exxon Mobil ne dépense pour extraire du pétrole et du gaz du sol. La main-d’œuvre d’Amazon a augmenté de plus de 470 000 personnes depuis la fin de 2019. Cela approfondit le fossé séparant les superstars de la technologie de tout le monde.

Big Tech sort de la pandémie maigre, méchant et prêt pour une économie américaine qui devrait rugir de nouveau à la vie en 2021. Pendant ce temps, il y a encore de longues files d’attente dans les banques alimentaires. Certains travailleurs américains qui ont perdu leur emploi l’année dernière pourraient ne jamais les récupérer. Les défenseurs du logement craignent que des millions de personnes soient expulsées de leurs maisons. Et être Big Tech est une invitation pour tout le monde à vous détester – mais vous avez des tas d’argent imposants.

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