Une start-up d’avions électriques accuse son rival d’avoir volé ses secrets

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Les poursuites en matière de propriété intellectuelle ne sont pas rares dans les secteurs en développement rapide et prometteurs – comme M. Page le sait bien. Dans un cas récent, Waymo, une société appartenant à la société mère de Google, Alphabet, a accusé l’un de ses anciens employés et Uber d’avoir volé des secrets commerciaux pour gagner un avantage dans la course au développement de voitures autonomes. Les entreprises ont réglé l’affaire en 2018 et l’ancien employé de Waymo, Anthony Levandowski, ancien confident de M. Page, a été condamné en 2020 à 18 mois de prison. Ancien président Donald J. Trump lui a pardonné en janvier.

Archer a annoncé sa fusion en février avec un SPAC, Atlas Crest Investment, dans le cadre d’un accord qui valorise l’entreprise à 3,8 milliards de dollars. Wisk a déclaré que ses soupçons avaient été confirmés à ce moment-là lorsque Archer avait relâché une présentation qui contenait des dessins similaires à ceux d’un dépôt de brevet Wisk.

Wisk dit que son avion Cora peut faire voler une paire de passagers sur environ 25 miles à une vitesse d’environ 100 miles par heure. Archer dit qu’il développe un avion qui peut transporter jusqu’à quatre personnes sur un voyage de 60 milles, atteignant 150 mi / h. Les deux avions sont conçus pour voler de manière autonome.

On ne sait pas si les préoccupations de Wisk ont ​​été soulevées dans l’évaluation d’Archer par Atlas avant que les deux ne concluent un accord. La SPAC est soutenue par une filiale de la banque d’investissement Moelis & Company, qui s’est appuyée sur ses banquiers et d’autres pour aider à contrôler Archer, le fondateur de la banque, Ken Moelis, a déclaré au New York Times dans une interview. lors de l’annonce de la transaction.

«Nous avions 35, 40 personnes à ce sujet – et nous avons attaqué cela comme la croissance du capital-risque ou n’importe qui d’autre», a déclaré M. Moelis. «Et nous l’avons fait vite aussi.»

Une porte-parole de Moelis a refusé de commenter.

Parmi les autres entreprises qui tentent de fabriquer des avions électriques, citons Joby Aviation, qui a annoncé un Accord de 6,6 milliards de dollars avec un SPAC dirigé par le co-fondateur de LinkedIn Reid Hoffman en février, et le Start-up allemande Lilium, qui est devenu public le mois dernier en fusionnant avec un SPAC dirigé par un ancien dirigeant de General Motors, Barry Engle.

Ces offres ne sont qu’une petite partie de l’activité SPAC cette année, alors que les investisseurs, les célébrités et les athlètes se sont tous précipités pour participer au nouveau jouet préféré de Wall Street. Jusqu’à présent cette année, 299 SPAC ont levé 97 milliards de dollars, selon SPAC Research – plus que dans tout 2020.

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