Une Corvette de 1960 qui a disparu pendant 40 ans après la vente aux enchères du Mans

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L’étrange saga fortuite de 60 ans d’une histoire historiquement significative mais Chevrolet Corvette 1960 manquante depuis longtemps a finalement atteint une mesure de clôture samedi avec sa vente pour un «prix d’adjudication» quelque peu décevant de 685 000 $ lors d’une vente aux enchères ordonnée par le tribunal à Amelia Island, en Floride.

Les commissaires-priseurs, RM Sotheby’s, avaient une estimation préalable aux enchères de 900 000 $ à 1,3 million de dollars pour la vente sans réserve. L’identité du soumissionnaire retenu, comme il est d’usage, n’a pas été officiellement annoncée.

Les aficionados de la Corvette attachent une importance particulière à cette voiture car elle avait disparu pendant près de 40 ans après ses débuts croisés aux 24 Heures du Mans 1960. Il a fait l’objet de rebondissements juridiques apparemment sans fin, et d’affrontements acrimonieux, depuis sa redécouverte fortuite en 2011.

Cette voiture était l’une des trois Corvettes bleu sur blanc identiques – numérotées 1, 2 et 3 – qui composaient «l’équipe Briggs Cunningham» de coupés 1960 envoyés avec le soutien clandestin de l’usine Chevrolet pour contester la classique de l’endurance française. Bien que cette voiture particulière, la n ° 1, et une voiture d’équipe se soient écrasés et brûlés pendant la course alors qu’ils couraient à l’avant, le concurrent restant a combattu pour gagner sa catégorie – un jalon dans les annales des courses de Corvette.

Chevrolet ne pouvait pas faire beaucoup de foin de son accomplissement parce que l’effort avait été mis en place par des employés voyous, au mépris d’une interdiction d’entreprise sur les courses. Donc après la course, les voitures ont été tranquillement vendues à des soirées privées. Il a fallu attendre les années 1990 pour que les détectives découvrent les numéros secrets d’identification des véhicules. Deux étaient alors faciles à trouver, ont retrouvé leur gloire d’antan et se sont retrouvés avec un passionné de Corvette, Lance Miller, de Carlisle, Pennsylvanie. M. Miller a organisé un retour somptueux et nostalgique au Mans pour un tour d’honneur du 50e anniversaire. en 2010 pour les deux voitures existantes et l’un des pilotes primés, John Fitch, alors 92.

Il s’est avéré que la troisième Corvette avait été achetée par un coureur de voitures de sport amateur du sud de la Floride, qui a inexplicablement commandé un remodelage grossier du corps en fibre de verre de la Corvette en quelque chose qui ressemble à un Zagato Gran Turismo de 1950. Un V8 des années 1970, censé provenir d’une Pontiac, a également été installé. Il a ensuite trouvé son chemin vers un coureur de dragsters de la région de Tampa qui l’a peint en violet.

Mais M. Miller et son expert en restauration, Kevin Mackay, de Valley Stream, NY, pensaient avoir fait la découverte d’une vie lorsqu’ils ont répondu à une annonce dans un journal pour un «prototype Pontiac à carrosserie Zagato» qui s’est avéré avoir le NIV de la Corvette manquante. Ils ont acheté avec empressement la monstruosité déformée sur un acte de vente du prétendu propriétaire.

À la veille de son dévoilement public très médiatisé à Carlisle, ils ont été interrompus par la police, armés d’un titre de Floride et d’un rapport de véhicule volé. Un policier à la retraite, qui était le fils du coureur de dragsters maintenant décédé, a affirmé qu’il avait été volé dans la cour de son père plusieurs années plus tôt.

Une bataille juridique compliquée s’est ensuivie. M. Miller a voulu sortir de la controverse et a vendu son intérêt à M. Mackay, qui a juré de se battre jusqu’au bout.

En cours de route, le fils du coureur de dragsters, un concessionnaire automobile de l’Indiana, un «chasseur de trésors» de Floride autoproclamé et d’autres ont tous affirmé leur intérêt pour la voiture. Au moins trois d’entre eux ont par la suite connu des difficultés financières qui ont également mis leurs créanciers en cause. Et tout cela a abouti à un juge frustré qui a ordonné la vente de la voiture, le produit devant être réparti entre les demandeurs et un titre clair à attribuer au soumissionnaire retenu.

M. Mackay, qui a conservé les droits à une part de 30 pour cent du produit, l’a déclaré la «fin d’un long chemin» pour la crise d’identité de la Corvette. Il a prédit que la voiture serait éventuellement restaurée et prendrait la place qui lui revient dans l’histoire avec ses deux autres coéquipiers immaculés.

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