Un titan des médias de la vieille école repousse un parvenu

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M. Kilar, 50 ans, s’est façonné comme un perturbateur enclin à rompre avec le statu quo dans la poursuite de l’innovation. Il est devenu le PDG de WarnerMedia en avril 2020. Il avait auparavant lancé une société de streaming vidéo appelée Vessel et avait dirigé Hulu, où il avait acquis la réputation de contrecarrer les désirs des dirigeants des médias enracinés qui supervisent l’entreprise.

HBO Max a fait des débuts terne à peine deux mois après son arrivée chez WarnerMedia. D’ici août, M. Kilar a renvoyé Bob Greenblatt et Kevin Reilly, deux cadres de la télévision de longue date qui étaient en charge de la programmation du service de streaming. M. Kilar a également licencié quelque 1 000 employés.

Les membres de l’entreprise attribuent à M. Kilar deux décisions importantes qui ont mieux positionné l’entreprise dans le climat médiatique actuel. Il a orienté toutes les divisions autour de HBO Max. Il a également insisté sur l’importance de faire de HBO Max un service de streaming mondial, en accélérant son déploiement. HBO Max devrait s’étendre en Amérique latine et dans les Caraïbes le mois prochain. Le lancement européen est prévu plus tard cette année.

Mais maintenant, les vétérans de la télévision ont le contrôle.

M. Zaslav dirige Discovery depuis 2007. Il a commencé sa carrière dans les médias en 1989 chez NBC, aidant finalement à créer des réseaux câblés comme CNBC et MSNBC et étendant les États-Unis et Bravo à travers le monde. Connu pour fêtes parsemées de célébrités dans son domaine à East Hampton, dans l’État de New York, M. Zaslav est depuis longtemps l’un des directeurs généraux les mieux payés des médias. L’an dernier, sa rémunération s’élevait à 37,7 millions de dollars. En 2018, lorsqu’il a signé un nouveau contrat, il a reçu plus de 100 millions de dollars en actions Discovery.

Richard Gelfond, le directeur général d’Imax, a prédit dans une interview à CNBC que M. Zaslav apporterait une «touche diplomatique douce» à la stratégie changeante de diffusion de films de WarnerMedia. «Il a été un innovateur, mais il sait comment le faire dans les limites du système existant», a déclaré M. Gelfond.

Tirant les ficelles en arrière-plan, selon son style, sera M. Malone.

Surnommé le «cowboy du câble», en partie parce que sa base d’opérations se trouve au Colorado, M. Malone, 80 ans, est le parfait négociateur. Lors de l’appel de lundi, M. Zaslav l’a décrit comme «un enseignant, et un meilleur ami et vraiment un père pour moi». Il a la réputation de mettre en place des transactions complexes qui limitent son exposition fiscale. Il a commencé à amasser sa fortune en 1973 lorsqu’il a repris Tele-Communications Inc., une entreprise de câblodistribution presque en faillite qu’il a développée puis vendue à AT&T en 1998 pour 32 milliards de dollars. Une filiale, Liberty Media, a été scindée en sa propre entité sous la direction de M. Malone.

Liberty détient des participations importantes dans diverses sociétés de divertissement, notamment Discovery, les Atlanta Braves et SiriusXM. L’entreprise acheté Course de Formule 1 en 2016 pour 4,4 milliards de dollars. Et en 2017, Discovery a acheté des Scripps Network Interactive pour 11,9 milliards de dollars, qui a ajouté HGTV, Travel Channel et Food Network à son arsenal médiatique.

En 2019, après avoir vendu ses actions de Lionsgate, M. Malone a augmenté sa participation dans Discovery, en achetant 75 millions de dollars d’actions supplémentaires pour une participation totale de 23%.

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