Un «  système d’espionnage  » a régné à Ikea, un procureur français inculpe

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VERSAILLES, France – La clé USB est apparue mystérieusement d’un livreur non identifié. Il contenait un trésor explosif: une cache d’e-mails surprenants détaillant un effort complexe des dirigeants d’Ikea ​​en France pour rechercher des informations sur les employés, les candidats et même les clients.

«Dites-moi si ces personnes sont connues de la police», a lu le message d’un cadre à un enquêteur privé, demandant des vérifications illicites des antécédents de centaines de candidats à un emploi chez Ikea.

«Un travailleur modèle est devenu du jour au lendemain un représentant radical des employés», lit-on dans un autre. «Nous devons découvrir pourquoi.»

Une décennie après la publication de ces e-mails, ils sont au centre d’un procès pénal qui a captivé l’attention du public en France. Les procureurs accusent la branche française d’Ikea, le géant suédois de l’ameublement, et certains de ses anciens cadres d’avoir conçu un «système d’espionnage» de 2009 à 2012.

Le prétendu snooping a été utilisé pour enquêter sur les employés et les organisateurs syndicaux, vérifier les travailleurs en congé de maladie et évaluer les clients demandant le remboursement de commandes bâclées. Un ancien militaire a été engagé pour exécuter certaines des opérations les plus clandestines.

L’affaire indignation alimentée en 2012 après la fuite des e-mails aux médias d’information français, et Ikea a rapidement licencié plusieurs cadres de son unité française, y compris son ancien directeur général. Il n’y a aucune preuve qu’une surveillance similaire ait eu lieu dans l’un des 52 autres pays où le détaillant mondial affine une image fraîche de caractère économe et élégant servi avec des boulettes de viande suédoises.

Mais la forte activité en France, que les documents judiciaires suggèrent qu’elle remonte à 2002, a renouvelé les questions sur les violations de données par les entreprises dans un pays qui a élevé les droits à la vie privée à l’ère numérique.

L’affaire, qui découle d’un procès intenté par le syndicat français Force ouvrière et près de 120 plaignants, pour la plupart des organisations syndicales, a également mis en lumière des tensions profondes en France entre employeurs et syndicats, qui tendent à être plus vives qu’en Suède. .

Paméla Tabardel, la substitut du parquet de Versailles, près du siège d’Ikea ​​France à Plaisir, réclame une amende de 2 millions d’euros (2,35 millions de dollars) contre Ikea France, des peines de prison d’au moins un an pour deux anciens dirigeants de l’entreprise et un enquêteur privé, et des amendes pour certains gérants de magasin et policiers. En tout, 15 personnes sont facturées. Un verdict d’un panel de juges est prévu pour le 15 juin.

«Ikea est venu en France vantant une image de détaillant artisanal aux valeurs humanistes», a déclaré Mme Tabardel aux juges devant une salle d’audience bondée la semaine dernière, alors que le procès se terminait. Au lieu de cela, a-t-elle déclaré, Ikea France a surveillé illégalement au moins 400 personnes et a utilisé les informations à son avantage.

L’avocat d’Ikea, Emmanuel Daoud, a nié que la surveillance à l’échelle du système avait été effectuée dans les magasins Ikea en France, plus de deux douzaines à l’époque, et a exigé que les charges retenues contre la société soient abandonnées. Il a fait valoir que toute violation de la vie privée avait été le fait d’une seule personne, Jean-François Paris, responsable de la gestion des risques de l’unité française, qui, selon M. Daoud, avait agi «seul» à l’insu des hauts dirigeants d’Ikea.

M. Paris a témoigné que les dirigeants d’Ikea ​​France étaient au courant de l’activité et l’ont soutenue. «Ce n’était pas une démarche personnelle, mais un système mis en place à la demande de la direction d’Ikea», a-t-il déclaré, accusant la société de «lâcheté» pour avoir rejeté la faute sur lui.

Un avocat de Jean-Louis Baillot, ancien directeur général inculpé dans cette affaire, a nié que son client ait eu connaissance d’une surveillance systématique et a déclaré que M. Baillot avait été licencié à tort.

Les avocats des victimes ont décrit une opération méthodique qui suivait deux volets: l’un impliquant des vérifications des antécédents et criminels des candidats à un poste et des employés à leur insu, et un autre ciblant les dirigeants et les membres du syndicat.

Les courriels et les reçus ont montré que M. Paris avait confié une grande partie du travail à Jean-Pierre Fourès, un ancien militaire français raide et franc en Afrique qui dirigeait sa propre agence d’enquête et se vantait de «ne laisser aucune trace» de son travail.

M. Fourès a surveillé des centaines de candidats à un emploi, glanant des informations sur les médias sociaux et d’autres sources pour accélérer le contrôle et l’embauche alors qu’Ikea ​​se développait en France. Il a également vérifié les antécédents clients sans méfiance qui s’est embrouillé avec Ikea pour de gros remboursements. Il a insisté sur le fait qu’il n’avait jamais enfreint la loi en rassemblant des informations de base.

Certains responsables d’Ikea ​​ont fait appel à des sources policières pour accéder aux bases de données gouvernementales pour les demandeurs d’emploi dans jusqu’à neuf magasins, à la recherche de dossiers sur la consommation de drogues, le vol et d’autres infractions graves. Les personnes dont les dossiers s’avéraient «sales» ne seraient pas embauchées, selon les avocats des plaignants. Comme dans le États Unis, les candidats en France doivent consentir à une vérification des antécédents.

La surveillance englobait les travailleurs de carrière. Dans un cas, M. Fourès a été engagé pour enquêter sur la question de savoir si le directeur adjoint de la communication et du merchandising d’Ikea ​​France, qui était en congé de maladie d’un an pour se remettre de l’hépatite C, avait simulé la gravité de sa maladie lorsque les responsables ont appris qu’elle s’était rendue au Maroc.

Il a engagé un contact pour se faire passer pour un employé de la compagnie aérienne et demander à l’employée d’Ikea, âgée de 12 ans, Virginie Paulin, de lui fournir des copies de ses tampons de passeport pour gagner une offre de billets gratuits. Le passeport a confirmé son voyage au Maroc.

« Excellent! » M. Baillot, alors directeur général, a écrit dans un courriel à M. Paris et à Claire Héry, qui était la directrice des ressources humaines. «Nous ferons plus de contrôles après Noël pour la coincer», a-t-il écrit. (L’avocat de Mme Héry, Olivier Baratelli, a déclaré qu’il n’y avait aucune preuve qu’elle avait eu connaissance d’une surveillance systémique. Les charges retenues contre elle ont été abandonnées.)

Mme Paulin a finalement été congédiée. Elle a dit au New York Times en 2012, qu’elle avait une résidence secondaire au Maroc et y était venue par avion pour se remettre de sa maladie. Elle a dit qu’elle avait été si bouleversée par son licenciement qu’elle avait tenté de se suicider.

Les responsables d’Ikea ​​ont accordé une attention particulière aux syndicats et à leurs efforts pour recruter des membres. En 2010, des tensions ont éclaté quand Adel Amara, un dirigeant syndical dans un magasin Ikea à Franconville, au nord-ouest de Paris, a rassemblé les employés pour faire grève pour une augmentation de 4%. Ikea a déclaré que la grève lui avait coûté des millions d’euros en ventes perdues.

Après cela, Ikea «a tenté d’empêcher de nouvelles grèves en se tournant vers un système d’espionnage», a déclaré Vincent Lecourt, avocat pour l’un des syndicats français du magasin. Les responsables d’Ikea ​​ont mis en place un réseau de surveillance pour recueillir des informations afin de licencier M. Amara et de freiner l’activité syndicale militante, ont déclaré les avocats des plaignants.

GSG, une société de sécurité française engagée par M. Paris, a conseillé à Ikea de tendre un «piège légal» à M. Amara et a envoyé l’un de ses agents se faire passer pour un caissier, selon des documents judiciaires. La taupe a infiltré les rangs des travailleurs, rapportant des conversations avec M. Amara et son épouse, également employée d’Ikea, tout en espionnant un certain nombre d’autres militants syndicaux.

«Leur plan était d’infiltrer les syndicats et de les faire exploser de l’intérieur», a déclaré M. Lecourt.

M. Paris a également embauché un garde du corps déguisé en assistant administratif dans le but, a-t-il déclaré, de protéger les fonctionnaires qui affirmaient que M. Amara les avait harcelés. M. Amara a par la suite été déclaré responsable par un juge pénal de harcèlement moral après qu’Ikea ​​France ait porté plainte.

M. Daoud, l’avocat d’Ikea ​​France, a déclaré qu’il n’y avait aucune preuve des allégations des syndicats. «Il n’y a pas eu de traque des membres du syndicat», a-t-il dit.

Cette affirmation n’a pas étouffé un sentiment d’injustice parmi les travailleurs qui ont dit qu’ils étaient à jamais marqués par le moment où ils ont appris que leur employeur les espionnait.

Peu de temps après le licenciement de M. Amara par Ikea en 2011, a-t-il déclaré dans une interview, une clé USB a été livrée à son domicile par une personne qui a refusé de s’identifier, contenant le trésor de courriels explosif qui est devenu la base du procès.

Les documents comprenaient des reçus de près d’un million d’euros pour les opérations de surveillance, ainsi qu’un rapport interne de 55 pages sur les activités syndicales de M. Amara, sa situation personnelle et ses antécédents juridiques datant de son adolescence. Il y avait des listes désignant des centaines de demandeurs d’emploi et d’employés devant subir des contrôles non divulgués, ainsi que des ordres d’enquête sur certains clients.

«C’est à ce moment-là que j’ai compris qu’Ikea ​​espionnait tout ce temps, et que c’était une pratique régulière», a déclaré M. Amara. «C’était absolument surréaliste.

M. Amara a déclaré qu’il avait apporté la clé USB aux médias français, a-t-il déclaré, déclenchant la tempête médiatique autour d’Ikea ​​France qui a conduit à des enquêtes policières et au procès en cours.

«Ikea a agi comme s’il était tout puissant sur ses employés», a-t-il déclaré.

«Si Ikea n’avait pas été exposé», a-t-il ajouté, «cela aurait continué.»

Gaëlle Fournier contribution aux rapports.

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