Un restaurant de New York congédie une serveuse qui n’obtiendrait pas le vaccin Covid-19

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Après près d’un an de pandémie décimant l’industrie de la restauration à New York, obligeant des milliers d’entreprises à fermer définitivement et coûtant leur emploi à des dizaines de milliers de personnes, ce mois-ci a apporté une lueur d’optimisme.

Les repas à l’intérieur limités ont recommencé et les employés des restaurants, y compris les serveurs, les cuisiniers et ceux qui font les livraisons, ont rejoint la liste croissante des résidents de l’État de New York éligibles pour recevoir un vaccin Covid-19.

Mais dans un restaurant de Brooklyn, les changements ont déclenché un affrontement entre la propriétaire et une serveuse qui a été licenciée lundi après, a-t-elle déclaré, elle a résisté à se faire vacciner par crainte que cela puisse nuire à ses chances de tomber enceinte.

Au cours du week-end, le restaurant, le Red Hook Tavern, a demandé à ses employés de se faire vacciner, puis a licencié la serveuse, Bonnie Jacobson, lorsqu’elle a demandé du temps pour étudier les effets possibles du vaccin sur la fertilité.

«Je soutiens totalement le vaccin», a déclaré Mme Jacobson, 34 ans, lors d’une interview mercredi. Elle a ajouté: « Si ce n’était pas pour cette seule chose, je l’aurais probablement. »

Le propriétaire du restaurant n’a pas fait de commentaires sur le cas de Mme Jacobson en particulier, mais il a déclaré que les politiques de l’entreprise avaient été révisées pour indiquer plus clairement aux employés comment ils pouvaient demander une exemption de se faire vacciner.

L’expérience de Mme Jacobson survient alors que l’industrie de la restauration, dont l’avenir est essentiel à la reprise de New York, lutte pour surmonter le lourd tribut de la pandémie.

Le différend met en évidence les défis auxquels les employeurs à travers les États-Unis sont confrontés lorsqu’ils essaient de déterminer comment s’assurer que leurs travailleurs sont vaccinés, y compris s’il faut le rendre obligatoire ou peut-être même offrir des incitations à le faire.

À New York, les employés des restaurants sont parmi les premiers travailleurs en dehors du secteur de la santé à être éligibles aux vaccins. Pour les restaurants, faire vacciner les travailleurs est non seulement un moyen de protéger leur santé, mais également considéré comme essentiel pour attirer les clients méfiants. Ailleurs, certains travailleurs de la restauration en Californie pourraient devenir éligibles au vaccin au cours de la prochaine phase plus tard ce mois-ci.

Les vaccins qui ont été développés par Pfizer-BioNTech et Moderna et qui sont actuellement distribués n’ont pas été testés sur des femmes enceintes, mais ils n’ont montré aucun effet nocif dans les études animales ou produits preuve qu’ils affectent la fertilité. Le mois dernier, l’Organisation mondiale de la santé a conseillé aux femmes enceintes de «ne pas utiliser» les vaccins à moins qu’elles ne courent un risque élevé en raison de problèmes de santé sous-jacents ou d’une exposition potentielle au coronavirus.

Le propriétaire du Red Hook Tavern, Billy Durney, n’a pas répondu aux questions sur Mme Jacobson, mais il a laissé entendre que le problème aurait pu être traité différemment et que cela avait entraîné un changement immédiat des lignes directrices des employés du restaurant pour demander une exemption.

«Une fois que l’État de New York a autorisé les travailleurs de la restauration à recevoir le vaccin Covid-19, nous avons pensé que c’était l’occasion idéale de mettre en place un plan pour assurer la sécurité de notre équipe et de nos clients», a déclaré M. Durney dans un courriel.

«Personne n’a jamais fait face à ces défis et nous avons pris une décision qui, selon nous, protégerait le mieux tout le monde», a-t-il ajouté. «Et nous réalisons maintenant que nous devons mettre à jour notre politique afin que notre équipe comprenne clairement comment le processus fonctionne et ce que nous pouvons faire pour les soutenir.»

Alors que les vaccins ont commencé à être disponibles en décembre, la Commission pour l’égalité des chances en matière d’emploi, l’agence fédérale qui applique les lois sur la discrimination au travail, a publié des lignes directrices indiquant que les entreprises pourraient exiger les travailleurs à se faire vacciner. Pourtant, selon la commission, les employeurs dû fournir «Accommodements raisonnables» pour les personnes handicapées.

Mais lors d’entretiens, les avocats spécialisés en droit du travail ont déclaré que l’affaire de Brooklyn était peut-être le premier cas connu publiquement de quelqu’un perdant son emploi pour avoir hésité à se faire vacciner.

«Les employeurs sont dans une position difficile car, d’une part, ils ont le devoir de protéger leurs employés et leurs clients, et le virus est une maladie très claire et dangereuse qui a souvent des conséquences mortelles», a déclaré Lorie E. Almon, un avocat spécialisé en droit du travail et en droit du travail à la firme Seyfarth Shaw. «D’un autre côté, les travailleurs sont naturellement préoccupés par les nouvelles vaccinations de ce type.»

Mme Almon a ajouté: «C’est un problème qui reviendra sans cesse à mesure que le vaccin deviendra plus largement disponible.»

Carolyn D. Richmond, une avocate du travail qui conseille la NYC Hospitality Alliance, un groupe industriel qui représente les restaurants et les bars de la ville, a déclaré qu’elle pensait qu’il était trop tôt dans le déploiement du vaccin pour que les entreprises dictent les exigences, car les injections étaient encore difficiles à obtenir. .

«Grossesse et vaccin – dès que vous entendez ces mots sur le lieu de travail, vous devriez vous arrêter pour penser si ce que vous faites est bien ou mal», dit-elle. «Il doit être généralement disponible pour la population des employés et ce n’est pas le cas. Aucun de nous n’a de la difficulté à obtenir des rendez-vous. »

Au cours de l’année écoulée, l’histoire personnelle de Mme Jacobson a reflété celle de nombreux New-Yorkais. Elle est entrée en 2020 avec des raisons d’espérer: un nouvel emploi et un plan pour commencer à essayer d’avoir un enfant avec son mari.

Mais avec la pandémie enveloppant la ville, elle a perdu son emploi en avril au Wing, un club social et un espace de coworking pour les femmes ayant des succursales à New York et d’autres villes. En août, elle a trouvé un emploi de serveuse au Taverne Red Hook.

La plupart des semaines, Mme Jacobson travaillait à temps partiel, prenant les quarts de travail disponibles pendant que le restaurant servait les clients à l’extérieur. Certains jours étaient plus occupés que d’autres, y compris un quart de 13 heures le dimanche, la Saint-Valentin.

Pendant l’agitation du dimanche, elle a senti son téléphone vibrer avec un message de la direction du restaurant qu’elle n’a lu que plus tard dans la nuit. Se faire vacciner serait obligatoire, dit-il.

Mme Jacobson a répondu lundi matin, réitérant son désir d’en savoir plus sur l’impact possible du vaccin sur la fertilité. La réponse de la direction, qu’elle a fournie à un journaliste, était laconique: «À ce moment, votre emploi sera résilié. Nous sommes tristes de vous voir partir. Si vous changez d’avis, n’hésitez pas à nous le faire savoir. »

Mercredi, Mme Jacobson était impatiente de ne plus penser à ce qui s’était passé. Elle a passé la journée à déjeuner en plein air avec son mari et à visiter le Brooklyn Museum.

«Le secteur de la restauration vous en prend beaucoup et ne vous rend pas grand-chose», dit-elle. «Cela a vraiment fait remonter cela à la surface pour moi.»

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