Un nouveau parc de 260 millions de dollars flotte sur l’Hudson. C’est un charmeur.

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Cahier de CRITIC

Little Island, développé par Barry Diller, avec un amphithéâtre et des vues spectaculaires, s’ouvre sur Hudson River Park. Les opposants l’ont combattu pendant des années.

S’élevant de la rivière Hudson, Little Island se dresse au sommet d’un bouquet de colonnes en forme de tulipe, demandant à être publiée sur Instagram. Dehors, c’est un régal pour les yeux. A l’intérieur, un charmeur, avec des vues époustouflantes.

Le projet pour animaux de compagnie et mitsva civique de 260 millions de dollars du méga-magnat Barry Diller, près de la 13e rue à Hudson River Park, est l’équivalent architectural d’un sundae d’évier de cuisine, avec un peu de tout. Qui sait ce que vous ressentirez lorsque les foules arriveront ce week-end. Je soupçonne qu’ils seront énormes.

Parce que rien à New York ne se construit sans lutte, les adversaires se sont battus pendant des années devant les tribunaux pour arrêter Little Island. Le parc dans le parc a été conçu il y a près de dix ans pour remplacer le Pier 54 dans le West Side de Manhattan. En 1912, le RMS Carpathia a amené des survivants du Titanic au Pier 54. Il était devenu un lieu de concerts en plein air ces dernières années mais a commencé à s’effondrer et a dû être fermé. Les responsables du parc se sont approchés de Diller – son siège se trouve dans le quartier – et à son tour, Diller a enrôlé Thomas Heatherwick, le créateur anglais et milliardaire chuchoteur. Les New-Yorkais peuvent se rappeler que Heatherwick a conçu le navire à Hudson Yards.

Je ne m’attarderai pas sur le désordre qui a suivi l’annonce de l’île. Un titan de l’immobilier qui avait des os à choisir avec le Hudson River Park Trust a soutenu une série de contestations juridiques. À un moment donné, ne voyant aucune fin en vue aux combats judiciaires, Diller recula. Un accord négocié par le gouverneur de New York, Andrew M. Cuomo, finalement sauvé le projet et a également tenu des engagements publics visant à renforcer la protection des habitats fauniques et à améliorer d’autres parties du parc de la rivière Hudson, long de quatre milles et de 550 acres.

Alors, félicitez les plaignants, je suppose – et Diller, évidemment, de ne pas avoir abandonné. Un gagnant-gagnant pour New York.

La ville fonctionne parfois de façon étrange.

Le concept Heatherwick vendu à Diller et à l’Hudson River Park Trust semble en grande partie inchangé depuis son dévoilement en 2014: une plate-forme ondulante, plantée de manière extravagante avec de beaux arbres, des fleurs et de l’herbe, détachée à un angle désinvolte de la cloison et organisée autour d’espaces de spectacle, dont un spectaculaire amphithéâtre de 687 places surplombant l’eau, conçu sur mesure pour admirer le coucher de soleil tout en sirotant des Bellinis.

La firme d’ingénierie Arup a trouvé comment équilibrer le tout sur les colonnes. Signe Nielsen, cofondateur de Mathews Nielsen Landscape Architects, a conçu tout ce qui est vert et fleuri que les visiteurs verront, sentiront, poseront une couverture et passeront devant eux.

Je suis devenu un sceptique de Heatherwick ces derniers temps, mais sa contribution ici est dans la veine théâtrale du 18e siècle Folies de jardin anglais – notamment parce que Little Island peut vous rappeler plus un domaine privé qu’un parc de la ville. Cela va clairement coûter la rançon d’un roi à maintenir, un fardeau que l’Hudson River Park Trust (c’est-à-dire le public) devrait supporter en l’absence d’autres arrangements.

Heureusement, Diller a promis que sa fondation familiale prendra la note pour les 20 prochaines années. Ce n’est pas une éternité, mais cela inclut les coûts de programmation, m’a dit Diller – jusqu’à ce que la programmation (principalement gratuite, et non pas rentable) puisse trouver un financement à but non lucratif pour «être autonome». Il estime qu’il pourrait finir par dépenser 380 millions de dollars au total – sans aucun doute le plus grand don privé à un parc public de l’histoire de la ville, peut-être de la planète.

L’autre jour, j’ai grimpé au point le plus élevé de l’île, un nid de corbeau herbeux avec un panorama à 360 °. Un joli sentier ombragé de cornouillers et de redbuds, parfumé par les azalées des bois, serpentait à flanc de coteau. Les points de vue se déplaçaient de la ville à la rivière, du jardin aux prairies.

Les colonnes de Heatherwick jettent un coup d’œil à travers une colline ici ou là, mais vous ne vous concentrez pas vraiment sur elles une fois sur l’île, à l’exception de la grande arche de bulbes de tulipes géantes à l’entrée, qui a nécessité un an de peaufinage pour obtenir les courbes. juste à droite et pour accueillir le sol pour les arbres de Nielsen sur le dessus.

Lorsque vous êtes sur l’île, vous vous concentrez principalement sur ses plantations, l’eau et la ligne d’horizon. J’avais aperçu une mère canard lors d’une visite précédente, couvant une couvée d’œufs près du nid de pie. Elle se perchait dans le coin d’un mur de soutènement en acier patiné juste en dessous du sommet de la colline. La palette chaleureuse de matériaux de l’île fournit une toile de fond tamisée aux arbres et aux fleurs, et a aidé à camoufler le canard.

À quoi ressemblera le parc lorsque tout le monde arrivera et que les représentations commenceront?

Des centaines de produits gratuits et à prix modique concerts, danse et programmes pour enfants devraient démarrer cet été. Trish Santini, directrice générale de Little Island, m’a dit que son personnel travaillait en étroite collaboration avec des organisations communautaires pour s’assurer que les billets gratuits et bon marché parviennent aux groupes mal desservis et aux écoliers du quartier. Une deuxième étape, appelée la clairière, au pied d’une pelouse en pente, nichée dans le coin sud-est du parc et encadrée de myrtes crêpes et de bouleaux, est faite sur mesure pour les enfants et les événements éducatifs. La place principale, où vous pouvez manger un morceau et vous asseoir à des tables de café sous des parasols en toile, sert également de troisième lieu.

C’est sur la route entre les deux passerelles qui relient l’île à Manhattan – et à un jet de pierre de la High Line – donc il est sûr d’être assailli. Santini a également déclaré que l’île ferait des réservations chronométrées pour éviter la surpopulation. Little Island en aura besoin, j’imagine. Plus de deux acres représentent la moitié de la taille d’un pâté de maisons.

Ce tronçon du front de mer de West Side est en train de changer rapidement. Juste au sud, un ancien garage d’assainissement est en cours de transformation en péninsule de Gansevoort, avec des terrains de balle, une plage de sable et un sculpture de David Hammons, offert par le Whitney Museum of American Art à Hudson River Park, qui retrace dans l’acier les contours de l’ancien Pier 52.

Au nord de Little Island, Jetée 57 – où Google loue de nouveaux quartiers – ouvrira bientôt au public des espaces communautaires, une aire de restauration et son toit-terrasse (City Winery y est déjà opérationnel). Les piliers 76 et 97 font également peau neuve.

Désormais central bourgeois, le West Side était le port le plus fréquenté des Amériques, un maelström vibrant de câbles oscillants et de flèches de rupture, d’entrepôts bombés et de barres de manutention. Un peigne de piliers de titan s’étendait de la batterie aussi loin au nord que l’œil pouvait voir, l’air étouffé par des particules de grain et de poussière d’os quand «gratte-ciel» était un mot qui faisait encore référence à la voile de dessus d’un navire clipper. Le déclin a commencé après la Seconde Guerre mondiale, car les voyages aériens ont rendu les paquebots obsolètes. L’industrie a fui la ville. Les énormes nouveaux navires conteneurisés étaient trop gros pour les quais de New York. Dans les années 1960, un quartier où le RMS Lusitania accostait avant son voyage fatidique est devenu une pagaille de magasins de récupération automobile, de remorqueurs, de bars S&M et de garages de taxis.

Des communautés d’artistes et de résidents LGBTQ ont colonisé certains des quais en ruine. Mais lorsqu’un tronçon de l’autoroute surélevée West Side s’est effondré en 1973 (sous un camion à benne transportant de l’asphalte pour réparer une autre partie de la route), l’impulsion politique pour «nettoyer» le West Side s’est accélérée sous la forme d’un plan de remise en état urbain appelé Westway.

Je mentionne tout cela parce que les adversaires qui ont intenté une action pour arrêter Little Island ont prétendu, entre autres, que cela ferait des ravages sur les habitats du poisson dans l’Hudson. C’est la stratégie qui a fait dérailler Westway dans les années 1980 lorsqu’un juge fédéral d’accord avec les adversaires qui a contesté les rapports des autorités sur la question de savoir si le projet empêcherait les habitudes d’accouplement des juvéniles de bar rayé.

Cette fois, les agences environnementales ont déterminé que Little Island ne causerait aucun dommage aux poissons, et la stratégie n’a pas fonctionné.

Mais je me souviens de Westway pour une autre raison. Probablement le plan de rénovation de la ville le plus ambitieux de l’après-guerre, il envisageait de remplacer la West Side Highway en ruine par une autoroute inter-États creusée sous la rivière Hudson. Des hordes de voitures et de camions seraient retirés des rues, des entrepôts désaffectés et des jetées démolis, et le front de mer réaménagé et prolongé dans la rivière sur des centaines de nouveaux acres de décharge, créant une vaste esplanade verte avec des pistes cyclables et des parcs tout le chemin de Chambers Rue jusqu’à la 59e rue.

Le cabinet d’architecture Venturi, Scott Brown, a été engagé pour concevoir l’esplanade. L’administration Reagan a accepté de payer pour déplacer l’autoroute. Le sénateur de New York, Daniel Patrick Moynihan, a prédit que Westway ferait pour la ville au 20ème siècle ce que Central Park avait fait au 19ème. Une série de gouverneurs et de maires de New York tout au long des années 70 et 80 (sans parler de la critique d’architecture du New York Times, Ada Louise Huxtable) a également chanté les louanges de Westway.

Mais ce fut l’aube du mouvement environnemental et de l’activisme communautaire en réaction aux Powers That Be et aux tactiques autoritaires qui avaient été employées par l’ancien tsar de la planification de la ville, Robert Moses. Westway a galvanisé une coalition d’organisateurs de quartier, de défenseurs de l’architecture, de usagers des transports en commun et de défenseurs de la faune. Ils ont tenu les barricades pour protester contre le développement rapace, la privatisation rampante et l’argent destiné aux autoroutes et non aux métros.

Rétrospectivement, la question de savoir si leur victoire finale était une perte pour la ville est discutable. Mais cela a ouvert la voie, entre autres, au Hudson River Park Trust, créé en 1998 par les autorités de New York pour accomplir ce que Westway n’a pas fait – à savoir, le réaménagement et la pacification du front de mer de West Side à Manhattan. L’argent nécessaire à l’exploitation du parc devait être collecté grâce à la location commerciale de jetées rénovées comme le Pier 57 et à des dons privés.

Ce qui nous ramène à l’île de Diller.

En fin de compte, Diller n’a pas eu totalement libre cours, devant travailler avec la confiance et les agences publiques. Mais un milliardaire devrait-il décider de ce qui est construit sur un terrain public?

Il y a un siècle, le banquier Elkan Naumburg a payé pour installer un bandeau à Central Park et a même embauché son neveu pour le concevoir. Le théâtre Delacorte a été construit en 1962 avec l’argent de Joseph P. Delacorte, Jr., et de son épouse, Valerie, après que le producteur Joseph Papp et l’actrice Helen Hayes aient demandé un amphithéâtre pour mettre en scène Shakespeare dans le parc.

Et bien sûr, le Metropolitan Museum of Art, doté en privé par de riches New-Yorkais, occupe une grande partie du parc public.

Little Island n’a rien de nouveau, en d’autres termes. Depuis le début, pour le meilleur et pour le pire, c’est ainsi que la ville a fonctionné.

Je suis revenu l’autre jour pour retracer mes pas sur les chemins sinueux, qui sont chorégraphiés le long d’itinéraires qui prouvent pourquoi le les exigences relatives à l’accessibilité aux fauteuils roulants sont une opportunité de conception pas un fardeau. J’ai remonté la colline jusqu’au nid de pie, et elle était toujours là.

Blottie contre un coup de vent ensoleillé du matin, la canard mère s’occupait de ses œufs.

Les canetons, j’ai appris, viennent d’éclore cette semaine. Ils ont commencé à pagayer dans la rivière.

Cartes par Scott Reinhard. Produit par Alicia DeSantis, Jolie Ruben et Tala Safie.

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