Twitter supprime les comptes en Inde sous la pression de Modi

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NEW DELHI – Twitter a tenu bon lorsque le gouvernement indien a exigé la semaine dernière que la plate-forme de médias sociaux supprime des centaines de comptes critiquant le gouvernement pour sa conduite pendant protestations d’agriculteurs en colère.

Mercredi, sous la menace de la prison pour ses employés locaux, Twitter a cédé.

La société, basée à San Francisco, a déclaré qu’elle avait bloqué de manière permanente plus de 500 comptes et déplacé un nombre indéterminé d’autres hors de vue en Inde après que le gouvernement les ait accusés d’avoir fait des remarques incendiaires à propos de Narendra Modi, le Premier ministre du pays. Twitter a déclaré qu’il avait agi après que le gouvernement a publié un avis de non-conformité, une décision qui, selon les experts, pourrait mettre les employés locaux de l’entreprise en danger de passer jusqu’à sept ans en détention.

Dans un article de blog publié mercredi, Twitter a déclaré qu’il ne prenait aucune mesure sur les comptes appartenant à des organisations de médias, des journalistes, des militants ou des politiciens, affirmant qu’il ne pensait pas que les ordres de les bloquer «sont conformes à la loi indienne». Il a également déclaré qu’il explorait ses options en vertu des lois locales et avait demandé une réunion avec un haut fonctionnaire du gouvernement.

«Nous restons déterminés à protéger la santé de la conversation qui a lieu sur Twitter», a-t-il déclaré, «et nous croyons fermement que les tweets devraient circuler.»

Le conflit brassicole en Inde offre un exemple particulièrement frappant du défi de Twitter pour ses principes autoproclamés soutenir la liberté d’expression. La plate-forme a été prise dans un débat qui s’intensifie sur le rôle démesuré des médias sociaux en politique et la demande croissante dans de nombreux pays d’apprivoiser cette influence.

Aux États-Unis, Twitter a été placé au centre de l’affrontement le mois dernier après suspendu définitivement le récit de Donald J. Trump, l’ancien président, pour encourager les manifestations à Washington, DC, cela est devenu violent. Dans ce cas, il a exercé son droit en vertu des lois américaines qui donnent aux plateformes sociales la possibilité de contrôler le discours sur leurs services.

Mais en Inde, Twitter bloque les comptes à la demande du gouvernement. Contrôlé par le parti Bharatiya Janata de M. Modi, le gouvernement indien est devenu de plus en plus agressif pour étouffer la dissidence. Il a arrêté des militants et des journalistes et fait pression sur les organisations médiatiques pour qu’elles suivent sa ligne. Il a également coupé l’accès à Internet mobile dans les zones en difficulté.

Au milieu d’une rivalité croissante avec la Chine, le gouvernement indien a bloqué un certain nombre d’applications appartenant à des entreprises chinoises, y compris TikTok, le court réseau de partage de vidéos surtout connu pour ses vidéos d’adolescents et préadolescents dansants.

Le gouvernement a également adopté une position plus ferme contre ses détracteurs sur les réseaux sociaux. En vertu de la loi indienne, les dirigeants indiens de Twitter risquent jusqu’à sept ans de prison et une amende si l’entreprise ne respecte pas les ordres du gouvernement de supprimer le contenu qu’elle considère comme subversif ou une menace pour l’ordre public et la sécurité nationale.

La justice du pays s’est de plus en plus rangée du côté du gouvernement, offrant à M. Modi une série de victoires politiques, affirment des avocats et des militants des droits de l’homme. En novembre 2019, la Cour suprême indienne a statué en faveur des hindous dans un différend vieux de plusieurs décennies sur un lieu saint d’Ayodhya contesté par les musulmans. Il a également reporté les restrictions de levage sur Internet et le mouvement dans la région contestée du Jammu-et-Cachemire à un comité géré par le gouvernement.

Les groupes de défense des droits numériques affirment que la pression du gouvernement sur Twitter équivaut à de la censure.

«Le pouvoir utilisé pour interdire les applications pour smartphone est le même que celui utilisé pour diriger Twitter pour supprimer des comptes et ordonner des fermetures d’Internet», a déclaré Apar Gupta, directeur exécutif de l’Internet Freedom Foundation.

L’Inde est un marché de croissance potentiellement énorme pour les entreprises Internet mondiales, avec ses 1,3 milliard d’habitants, élargissant l’accès à Internet et une classe moyenne ambitieuse. La main forte du gouvernement dans les affaires complique les perspectives.

Le pays se classe n ° 5 en termes de demandes de suppression de contenu par Twitter, selon une entreprise rapport de transparence, après le Japon, la Russie, la Corée du Sud et la Turquie. Le pays a envoyé près de 5 500 demandes juridiques, y compris des ordonnances judiciaires, pour bloquer le contenu. Il a également envoyé environ 5900 demandes d’accès aux informations personnelles des utilisateurs entre janvier 2012 et juin 2020.

Cette implication s’est manifestée l’année dernière lorsqu’un éminent avocat d’intérêt public, Prashant Bhushan, a écrit des tweets critiquant le rôle de la Cour suprême indienne dans l’érosion des libertés dans le pays. Twitter a supprimé les tweets en question. Des avocats et des défenseurs des droits numériques ont déclaré à l’époque que l’entreprise avait établi une norme juridique dangereuse. Twitter a déclaré avoir supprimé les tweets de M. Bhushan conformément aux directives légales.

Les agriculteurs indiens qui protestent ont ouvert un nouveau front dans les efforts du gouvernement pour apprivoiser les médias sociaux.

M. Modi est enfermé dans un différend de plusieurs mois avec le les agriculteurs du pays sur les lois agricoles favorables au marché de son gouvernement. Agriculteurs, nombreux l’état du Pendjab dans le nord-ouest du pays, ont installé un camp dans les environs de la capitale, New Delhi. Fin janvier, les manifestations sont devenues violentes après que des agriculteurs sont entrés dans la ville – beaucoup à bord de tracteurs – et ont parfois affronté la police.

La semaine dernière, le gouvernement de M. Modi a demandé à Twitter de supprimer plus de 1 000 comptes supplémentaires liés aux manifestations. Il a allégué que beaucoup étaient dirigés par des sympathisants étrangers du mouvement Khalistan, un effort qui avait été plus actif au cours des décennies précédentes et qui appelait des membres de la religion sikh. de rompre et forment leur propre pays. Certains étaient soutenus par le Pakistan, le voisin rival de l’Inde, selon le gouvernement.

Twitter a initialement suspendu certains comptes la semaine dernière, y compris le compte de The Caravan, un magazine de reportages narratifs qui couvrait de près les manifestations. Il a ensuite rétabli les comptes après avoir informé le gouvernement qu’il considérait le contenu comme une liberté d’expression acceptable.

La conduite du gouvernement indien a attiré l’attention du monde entier la semaine dernière lorsque la chanteuse pop Rihanna retweeté un article sur les fonctionnaires coupant l’accès à Internet dans certaines parties de New Delhi pendant les manifestations d’agriculteurs. Greta Thunberg, la militante écologiste, aussi tweeté sur les manifestations et a partagé un lien vers ce qu’elle a appelé une boîte à outils, qui comprenait des points de discussion qui soutenaient les manifestants ainsi que des informations sur la façon de se joindre à d’autres personnes partageant le même sentiment. Les partisans de M. Modi se sont emparés du lien, affirmant que cela montrait que des forces extérieures soutenaient les agriculteurs.

Mercredi également, le gouvernement indien a semblé démontrer à Twitter que l’entreprise a plus besoin du pays que l’inverse. Le ministère de l’Électronique et des Technologies de l’information, la branche gouvernementale qui a fait pression sur Twitter pour qu’il supprime du matériel, a publié sa réponse au blog de Twitter sur un service concurrent en Inde appelé Koo.

Une réunion virtuelle entre des dirigeants de Twitter et des représentants du gouvernement était en cours mercredi soir.

Devdutta Mukhopadhyay, une avocate qui travaille sur les questions de liberté d’expression en Inde, a déclaré que Twitter marchait un «équilibre délicat».

«Pour les entreprises, c’est une double contrainte», a déclaré Mme Mukhopadhyay. «Ils veulent que leurs services soient disponibles dans le pays, mais ils ne veulent pas non plus être complices d’une censure qui ne respecte pas les normes internationales des droits de l’homme en raison d’être arbitraires ou disproportionnées.»

Elle a déclaré que Twitter devrait repousser et «utiliser son influence pour montrer le même courage qu’il l’a fait en bloquant le compte de Donald Trump».

«Ils ne devraient pas laisser tomber simplement parce que c’est un pays en développement.»

Mujib Mashal a contribué au reportage.



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