Travailleurs activistes licenciés illégalement par Amazon, selon la Commission du travail

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SEATTLE – Amazon a illégalement riposté contre deux de ses critiques internes les plus éminents lorsqu’elle les a licenciés l’année dernière, a déterminé le Conseil national des relations du travail.

Les employés, Emily Cunningham et Maren Costa, avaient publiquement poussé l’entreprise à réduire son impact sur le changement climatique et à répondre aux préoccupations concernant ses employés d’entrepôt.

L’agence a déclaré à Mme Cunningham et à Mme Costa qu’elle accuserait Amazon de pratiques de travail déloyales si l’entreprise ne réglait pas l’affaire, selon une correspondance que Mme Cunningham a partagée avec le New York Times.

«C’est une victoire morale et montre vraiment que nous sommes du bon côté de l’histoire et du bon côté de la loi», a déclaré Mme Cunningham.

Les deux femmes faisaient partie des dizaines de travailleurs d’Amazon qui, l’année dernière, ont informé la commission des relations de travail des représailles de l’entreprise, mais dans la plupart des autres cas, les travailleurs se sont plaints de la sécurité en cas de pandémie.

«Nous soutenons le droit de chaque employé de critiquer les conditions de travail de son employeur, mais cela ne vient pas avec une immunité totale contre nos politiques internes, qui sont toutes légales», a déclaré Jaci Anderson, une porte-parole d’Amazon. «Nous avons licencié ces employés non pas pour avoir parlé publiquement des conditions de travail, de la sécurité ou de la durabilité, mais plutôt pour avoir violé à plusieurs reprises les politiques internes.»

Les allégations de pratiques de travail déloyales chez Amazon sont suffisamment courantes pour que l’agence du travail puisse les transformer en enquête nationale, l’agence a déclaré à NBC News. L’agence gère généralement les enquêtes dans ses bureaux régionaux.

Alors que le salaire de départ d’Amazon de 15 dollars de l’heure est le double du minimum fédéral, ses pratiques de travail font l’objet d’un examen approfondi à Washington et ailleurs. L’attention s’est intensifiée au cours de l’année écoulée, alors que les commandes en ligne ont augmenté pendant la pandémie et qu’Amazon a étendu sa main-d’œuvre américaine à près d’un million de personnes. Les employés de l’entrepôt d’Amazon sont considérés comme des travailleurs essentiels et ne peuvent pas travailler à domicile.

Cette semaine, la commission nationale du travail compte des milliers de bulletins de vote qui détermineront si près de 6000 travailleurs formeront un syndicat dans un entrepôt d’Amazon à l’extérieur de Birmingham, en Alabama, dans la menace de main-d’œuvre la plus importante et la plus viable de l’histoire de l’entreprise. Le syndicat a déclaré que les travailleurs sont soumis à une pression excessive pour produire et sont étroitement surveillés par l’entreprise pour s’assurer que les quotas sont respectés.

Les résultats pourraient modifier la forme du mouvement ouvrier et de l’un des plus grands employeurs privés d’Amérique.

Mme Costa et Mme Cunningham, qui travaillaient comme designers au siège d’Amazon à Seattle, ont commencé à critiquer publiquement l’entreprise en 2018. Elles faisaient partie d’un petit groupe d’employés qui voulait que l’entreprise fasse plus pour faire face à son impact sur le climat. Le groupe, Amazon Employees for Climate Justice, a obtenu plus de 8700 collègues à soutenir ses efforts.

Au fil du temps, Mme Cunningham et Mme Costa ont élargi leurs protestations. Après Amazon leur a dit qu’ils avaient violé sa politique de communication externe en parlant publiquement de l’entreprise, leur groupe a organisé 400 employés pour parler aussi, violant délibérément la politique pour faire valoir un point.

Ils ont également commencé à soulever des inquiétudes concernant la sécurité dans les entrepôts d’Amazon au début de la pandémie. Amazone licencié Mme Costa et Mme Cunningham en avril dernier, peu de temps après que leur groupe eut annoncé un événement interne permettant aux employés d’entrepôt de parler aux employés techniques de leurs conditions de travail.

Après le licenciement des femmes, plusieurs sénateurs démocrates, dont Elizabeth Warren du Massachusetts et Kamala Harris de Californie, a écrit Amazon en exprimant leurs inquiétudes quant à d’éventuelles représailles. Et Tim Bray, pionnier de l’Internet et ancien vice-président du groupe de cloud computing d’Amazon, démissionné en signe de protestation.

M. Bray a déclaré qu’il était heureux d’entendre les conclusions de la commission des relations de travail et espérait qu’Amazon réglait l’affaire. «Jusqu’à présent, la politique a consisté à« n’admettre rien, ne rien concéder »», a-t-il déclaré. «C’est leur chance de repenser cela un peu.»

Mme Cunningham a déclaré que, malgré le déni de l’entreprise, elle pensait qu’elle et Mme Costa étaient des cibles de choix pour Amazon parce qu’ils étaient les membres les plus visibles d’Amazon Employees for Climate Justice.

La commission des relations de travail a également confirmé une plainte concernant Jonathan Bailey, cofondateur d’Amazonians United, un groupe de défense des travailleurs. L’agence a déposé une plainte contre Amazon sur la base de l’accusation de M. Bailey selon laquelle l’entreprise a enfreint la loi lorsqu’elle l’a interrogé après une grève l’année dernière à l’entrepôt du Queens où il travaille.

«Ils ont reconnu qu’Amazon avait violé nos droits», a déclaré M. Bailey. «Je pense que le message qu’il communique et que les travailleurs devraient entendre et comprendre est, oui, nous en faisons tous l’expérience. Mais aussi beaucoup d’entre nous se battent.

Amazon a réglé le cas de M. Bailey, sans admettre ses actes répréhensibles, et a accepté d’afficher des avis informant les employés de leurs droits dans la salle de repos. Mme Anderson, la porte-parole d’Amazon, a déclaré que la société n’était pas d’accord avec les allégations formulées dans le cas de M. Bailey. «Nous sommes fiers de fournir des environnements inclusifs, où les employés peuvent exceller sans crainte de représailles, d’intimidation ou de harcèlement», a-t-elle déclaré.

Kate Conger contribution aux rapports.

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