Robert A. Mundell, père de l’euro et de la Reaganomics, décède à 88 ans

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Ses idées ont été promues avec une ferveur évangélique dans les années 1970, en particulier par deux économistes: Arthur Laffer, qui s’est fait connaître pour la «courbe de Laffer», postulant que des taux d’imposition inférieurs généreraient des revenus gouvernementaux plus élevés, et Jude Wanniski, éditorialiste pour The Wall Street Journal, dont les pages d’opinion ont repris la cause du professeur Mundell après une série de déjeuners et dîners au restaurant Michael’s de Midtown Manhattan, qui ont ensuite été décrits par Robert Bartley, rédacteur en chef du Journal, dans son livre «The Seven Fat Years» (1992).

L’argument du professeur Mundell a gagné du terrain en partie parce que les économistes keynésiens traditionnels étaient sur la défensive, ayant du mal à expliquer la combinaison inattendue d’une croissance plus lente et d’une inflation croissante pendant une grande partie des années 1970. Le professeur Mundell a fait valoir, contrairement à la sagesse conventionnelle, que des taux d’imposition bas et des politiques budgétaires faciles devraient être utilisées pour stimuler l’expansion économique, et que des taux d’intérêt plus élevés et une politique monétaire stricte étaient les outils appropriés pour freiner l’inflation.

Cette approche, dont les résultats sont encore débattus aujourd’hui, a été adoptée dans les années 1980 par le président Ronald Reagan, qui, dans des mesures politiques connues sous le nom de Reaganomics, a fortement réduit les taux d’imposition et soutenu le président de la Réserve fédérale Paul A. Volcker comme il a augmenté les taux d’intérêt pour maîtriser l’inflation.

Tout au long de sa carrière, le professeur Mundell s’est fréquemment battu avec les géants de la profession, dont Milton Friedman de l’Université de Chicago et Martin Feldstein de Harvard. Mais il aspirait également à la reconnaissance et se félicitait du prestige – et du prix d’un million de dollars – que le prix Nobel lui conférait.

Dans son interview de 2006, il a déclaré que gagner le prix Nobel «était particulièrement agréable pour moi car mon travail a été assez controversé et a sans aucun doute marché sur de nombreux intellectuels».

Il a ajouté: «Plus encore, quand je dis quelque chose, les gens écoutent. Peut-être qu’ils ne devraient pas, mais ils le font.

Au banquet Nobel, le professeur Mundell, vêtu d’une cravate et de queues blanches et accompagné de Mme Natsios-Mundell et de leur fils de 2 ans, Nicholas, a terminé son discours en donnant une sérénade aux invités surpris mais ravis avec un couplet de la chanson signature de Frank Sinatra.

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