Prabal Gurung sur la violence anti-asiatique, la discrimination et les devoirs du succès

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Prabal Gurung, le créateur américano-népalais, est un ardent défenseur de l’inclusion et de la diversité depuis son premier spectacle en 2009. Tirs à Atlanta et une reprise violence anti-asiatique, il a parlé au New York Times de ses propres expériences et de ce que son travail a à voir avec cela.

Comment abordez-vous ce qui se passe?

Regarder une vidéo d’une femme de 65 ans se faisant brutalement attaquer est déclencheur et déchirant, non seulement pour moi, mais pour mes amis et les gens de ma communauté. Nous sommes tous tellement inquiets pour nos proches. Ma mère se promène tous les matins et tous les soirs. Elle a 75 ans. Il y a quelques semaines, je lui ai acheté une perruque blonde et je lui ai dit: «Tu sais, porte-la juste quand tu sors, porte un chapeau, porte des lunettes.» Elle a essayé. Mais le lendemain, elle est venue chez moi et elle m’a dit: «Je ne vais pas la porter. Achetez-moi une grosse canne solide. Telle est la réalité.

Est-ce pour cela que vous étiez un organisateur d’un Black and Asian marche de solidarité avec d’autres créateurs et militants en mars?

Nous ne savions pas combien de personnes allaient se présenter, mais des milliers et des milliers de personnes se sont présentées par race et par sexe: amis LGBTQ, amis latins, amis noirs, amis asiatiques, amis blancs. Ce que nous reconnaissons, c’est que pour que ce moment particulier se transforme en mouvement, nous devons rassembler tous les groupes marginalisés et nos homologues blancs.

Vous savez, lorsque la pandémie a commencé, j’avais la possibilité de quitter la ville. J’ai décidé de rester à New York et de vraiment participer à toutes ces manifestations et marches simplement parce que je savais que, individuellement, je pouvais créer du bruit. Collectivement, je pourrais faire partie d’une révolution. Je savais ce que c’était d’être altéré. Je savais ce que ça faisait de tourner les pages d’un magazine et de ne jamais voir quelqu’un qui te ressemblait.

Avez-vous ressenti de la discrimination au cours de votre carrière dans la mode?

Bien que j’ai été vraiment adopté et soutenu par l’industrie, nous sommes tellement symbolisés en tant que concepteurs. Nous faisons partie du genre, « Oh, une vague de créateurs asiatiques.«Ensuite, il y a une vague de créateurs noirs, une vague de femmes créatrices. On ne dit jamais une vague de créateurs blancs. Nous ne sommes jamais considérés seuls comme des designers. Donc, ce genre de biais implicite, ce genre de microagression, nous y sommes confrontés tout le temps.

En avez-vous fait l’expérience lorsque vous tentiez d’obtenir un soutien financier pour votre entreprise?

Pour mon anniversaire de 10 ans, j’étais à une réunion d’investisseurs potentiels et l’un d’eux a demandé: «Que représente la marque?» J’ai dit: «L’Amérique que je vois est très colorée. La table du dîner que je vois est très colorée. C’est diversifié. C’est l’Amérique qui m’a été promise. C’est pourquoi je suis venu ici, parce que j’étais un inadapté à la maison. Et il me dit: « Eh bien, tu n’as pas l’air américain. » Je l’ai regardé et je me suis dit: « Tu veux dire que je n’ai pas l’air blanc? »

«C’est bon», ai-je dit. «Je suis en affaires en Amérique depuis 20 ans. Je suis citoyen. Je fabrique plus de 90% de mes vêtements à New York. Je suis activement impliqué dans des causes sociales. J’ai contribué à mes impôts. »

Inutile de dire que je n’ai pas obtenu l’investissement. Je suis toujours une marque indépendante. Je n’oublierai jamais le peu qu’il m’a fait ressentir.

Qu’en est-il de la façon dont les gens voient votre travail?

Une fois, j’ai fait une collection inspirée de Mustang, au Népal. C’est un bel endroit. Il y avait de gros gongs. Le directeur de la mode d’une plate-forme de vente au détail est venu et a déclaré: «Si je veux regarder cette collection, je peux regarder une chaîne d’histoire. Nous ne voulons rien de cool de votre part. Nous voulons jolie. Je n’ai pas riposté à ce moment-là. Je me suis simplement dit: « Je dois sauver mon entreprise. » Alors je suis resté silencieux.

Mais nous devons vraiment nous demander: les choses que nous considérons comme belles, les choses que nous considérons comme chics, la nourriture que nous aimons, la musique que nous écoutons, d’où vient-elle? C’est un point de vue colonial très eurocentrique, et nous devons le démanteler.

Cela fait-il partie de votre responsabilité?

Je me souviens juste après ma première collection, alors que j’habillais beaucoup de célébrités, j’ai appelé ma mère à la maison au Népal. Ma mère a dit: «C’est génial.» Et puis elle a dit: «Vous savez qui vous devriez vous habiller? Michelle obama. Elle représente quelque chose. Un an plus tard, Michelle Obama avait porté une de mes robes et j’ai appelé ma mère. Et puis elle dit: «Je suis contente pour toi. Toutes nos félicitations. Mais rappelez-vous, ce n’est plus le vôtre. Ce succès n’est plus le vôtre. Il appartient à tous ceux qui se sont sentis marginalisés comme vous l’avez fait. Alors maintenant, c’est à vous de décider ce que vous allez en faire.

Une partie de ce que vous essayez de faire avec votre travail est d’éduquer les gens sur les nuances des différentes cultures asiatiques, n’est-ce pas?

Les Américains d’origine asiatique sont les groupe d’immigrants à la croissance la plus rapide dans l’électorat américain, avec des racines partout dans le monde. Nous sommes diversifiés. J’ai l’air d’Asie de l’Est, non? Mais je viens d’Asie du Sud-Est. Je m’assois au centre des Asiatiques bruns et des autres Asiatiques. La disparité de richesse entre les Américains d’origine asiatique les plus riches et les plus pauvres est incroyablement élevée. Je pense que c’est peut-être le plus grand de tous les groupes ethniques de ce pays. Malgré cela, il existe un mythe de la minorité modèle, des riches asiatiques fous. C’est pourquoi «Parasite» est important, pourquoi «Minari» est important. Donnez-nous la plateforme pour que nous puissions raconter nos histoires.

Ce stéréotype ne vous met pas en colère?

Je suis d’accord avec les gens qui font des erreurs, car cela peut lancer un dialogue qui mène à une solution. Je refuse d’annuler des personnes à moins qu’il y ait quelque chose de vraiment nuisible.

La mode est l’une des industries les plus difficiles et les plus ardues, mais c’est aussi une industrie qui peut vous récompenser de la manière la plus splendide et la plus incroyable. Et c’est la seule industrie où en 10 minutes sur une piste, nous pouvons vraiment changer le récit de ce que peut être la culture. C’est le pouvoir de la mode.

J’en suis un exemple vivant, venant d’un pays comme le Népal où personne ne croyait que je pouvais être designer. Pouvoir vivre ce rêve et avoir cette plateforme. C’était vraiment incroyable.


Cette interview a été modifiée pour plus de clarté et de longueur.

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