Paul Laubin, 88 ans, décède; Maître de la fabrication de hautbois à l’ancienne

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Paul Laubin, un fabricant de hautbois vénéré qui était l’un des rares artisans à vent à construire leurs instruments à la main – il en fabriquait si peu par an que les clients devront peut-être attendre une décennie pour en jouer un – est décédé le 1er mars dans son atelier de Peekskill. , NY Il avait 88 ans.

Son épouse, Meredith Laubin, a confirmé le décès. Elle a dit que M. Laubin, qui vivait à Mahopac, New York, avait s’est effondré dans son atelier à un moment de la journée et la police y a retrouvé son corps cette nuit-là.

Dans le monde des hautbois, croient ses partisans, il y a les hautbois de M. Laubin et puis il y a tout le reste.

M. Laubin était au début de la vingtaine lorsqu’il a commencé à fabriquer des hautbois avec son père, Alfred, qui a fondé A. Laubin Inc. et a construit son premier hautbois en 1931. Il a repris l’entreprise à la mort de son père en 1976. Son fils, Alex, a commencé à travailler à ses côtés en 2003.

Des hautbois de grands orchestres, dont le New York Philharmonic, le Boston Symphony Orchestra et le St. Louis Symphony, ont joué les instruments de M. Laubin, chérissant leur ton sombre et riche.

« Il y a quelque chose qui touche profondément votre corps lorsque vous jouez un Laubin », a déclaré Sherry Sylar, le hautboïste principal associé du New York Philharmonic. «C’est une résonance qui ne se produit avec aucun autre hautbois. Il sonne à l’intérieur de votre corps. Vous devenez accro à faire ce genre de son et rien d’autre ne fera l’affaire.

Dans un atelier poussiéreux près de la rivière Hudson, bordé de machines construites dès 1881, M. Laubin a fabriqué ses hautbois et ses cors anglais avec un sens presque religieux de la précision. Il portait un tablier et soufflait une pipe en torchis pendant qu’il forait et tournait la grenadille et le bois de rose utilisés pour fabriquer ses instruments. (Le tuyau faisait office de dispositif de test: M. Laubin soufflait de la fumée à travers les joints de l’instrument pour détecter les fuites d’air.)

Son père lui a appris des techniques de fabrication d’instruments qui remontent à des siècles. Au fur et à mesure que les décennies passaient et que les fabricants d’instruments commençaient à adopter la conception informatisée et l’automatisation d’usine, le jeune M. Laubin a fermement résisté au changement. En ce qui le concernait, s’il fallait 10 ans pour construire un bon hautbois – eh bien, qu’il en soit ainsi.

«Quelle est la précipitation?» M. Laubin dit dans une interview avec Le New York Times en 1991. «Je ne veux rien qui sort d’ici avec mon nom que je n’ai pas fait et vérifié et joué moi-même.

M. Laubin stockait les blocs de ses bois durs rares à l’extérieur pendant des années afin qu’ils puissent s’acclimater aux conditions météorologiques extrêmes et devenir des instruments plus résistants, résistants aux fissures qui sont le fléau des joueurs de bois. Après avoir percé un trou qui deviendrait l’alésage de l’instrument, le morceau de bois avait parfois besoin d’une autre année pour sécher.

M. Laubin, qui était un hautboïste professionnel dans sa jeunesse, jouait constamment chaque hautbois sur lequel il travaillait à la recherche des imperfections. «Chaque clé est une lutte,» il Raconté News 12 Westchester en 2012.

Lorsqu’un hautbois de Laubin a finalement été achevé, son dévoilement est devenu un motif de fête. Un client est arrivé à l’atelier Peekskill avec une bouteille de champagne et, alors qu’il jouait ses premières notes, M. Laubin a porté un toast.

Paul Edward Laubin est né le 14 décembre 1932 à Hartford, Connecticut. Son père, hautboïste et professeur de musique, a commencé à fabriquer des hautbois parce qu’il n’était pas satisfait de la qualité des instruments disponibles; il a construit le premier hautbois de Laubin à titre expérimental, fondant l’argenterie de sa femme pour en faire les clés. La mère de Paul, Lillian (Ely de Breton) Laubin, était une femme au foyer.

Enfant, Paul était enchanté par les instruments qu’il voyait fabriquer par son père, mais Alfred ne voulait pas au départ que son fils se consacre à la musique. Paul n’arrêtait pas de le harceler; quand il avait 13 ans, son père lui a donné à contrecœur un hautbois, une anche et un tableau de doigté, et Paul lui a appris à jouer.

M. Laubin a étudié la mécanique automobile et la musique à la Louisiana State University dans les années 1950. Avant longtemps, son désir de jouer l’a emporté et il a décroché une place dans l’orchestre symphonique d’Atlanta. Peu de temps après, il a finalement rejoint l’entreprise familiale et a commencé à construire des hautbois avec son père dans le garage de leur maison à Scarsdale, NY.

En 1958, ils ont déménagé leur atelier dans une usine de clarinettes à Long Island City, dans le Queens, et pendant un certain temps, l’entreprise produisait (relativement parlant) 100 instruments par an.

M. Laubin a épousé Meredith Van Lynip, une flûtiste, en 1966. Il a déménagé l’entreprise à son emplacement actuel à Peekskill en 1988. Avec le temps, l’équipe de M. Laubin s’est réduite, tout comme sa production.

Dans les années 1990, A. Laubin Inc. produisait environ 22 instruments par an. Vers 2005, la moyenne était tombée à 15. Au fil du temps, la rareté des hautbois de Laubin n’a fait qu’ajouter à leur légende. L’entreprise a rarement fait de la publicité, s’appuyant sur le bouche à oreille. Un hautbois grenadille coûte 13 200 $ et un instrument en bois de rose coûte 14 000 $.

En plus de sa femme et de son fils, M. Laubin laisse dans le deuil une fille, Michelle; une soeur, Vanette Arone; un frère, Carl; et deux petits-enfants.

M. Laubin était bien conscient que vendre si peu d’instruments par an, aussi exquis soit-il, n’avait pas nécessairement de sens sur le plan financier. «J’ai choisi de suivre mon père même si je savais que je ne deviendrais jamais riche», il Raconté The Times en 1989. «Il faudrait que je réfléchisse à deux fois avant de le démarrer aujourd’hui.»

Le sort de l’entreprise est désormais indéterminé. Alex Laubin a occupé le poste de directeur de bureau et a aidé avec certains aspects de la production, mais n’a pas appris le processus complet. Il a souvent exhorté son père à moderniser leur opération – en vain.

«Plus personne ne s’assoit et ne classe les clés», a déclaré Meredith Laubin. «Personne ne produit une seule articulation de hautbois à la fois. Tout est maintenant automatisé, comme la façon dont les robots fabriquent des voitures. Mais Paul n’approuvait aucune de ces choses. Pour lui, il n’était pas possible de tromper la recette familiale.

Mais M. Laubin savait que les anciennes méthodes prendraient fin. Ces dernières années, il avait plus de mal à ignorer la dure réalité d’être un artisan du Vieux Monde à l’ère moderne.

«Paul a eu une partie de son rêve, qui était de pouvoir travailler avec son fils», a déclaré Mme Laubin. «Mais l’autre partie de son rêve, sachant que son travail continuerait comme il faisait les choses, il savait que cela n’arriverait pas.

Néanmoins, il s’est conformé à la tradition. Sur sa table de travail, le jour de sa mort, les débuts du hautbois de Laubin n ° 2600.

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