Michael Friedlander, architecte urbain de designs décalés, décède à 63 ans

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Dans les années 1970, Michael Friedlander était étudiant en architecture à la Cooper Union, la tête débordant de designs audacieux et non conventionnels. Après avoir obtenu son diplôme, il s’est contenté d’un emploi provisoire avec la ville de New York, qui comprenait des missions plus prosaïques comme la rédaction de plans pour rénover les vestiaires pour les travailleurs de l’assainissement.

Au cours de sa carrière de 40 ans au service de l’assainissement – il était architecte interne, gestionnaire de divers projets et enfin directeur de projets spéciaux – M. Friedlander n’a jamais abandonné sa croisade pour transformer la vision du public de l’architecture civique de l’intrusive médiocrité à quelque chose digne d’approbation, voire de vénération.

Sa vision a finalement été incarnée sous la forme d’un hangar sculptural de stockage de sel du département de l’assainissement à la périphérie de TriBeCa. La structure cristalline en forme de cube en béton bleu glacial, haute de 69 pieds, s’appelle Spring Street Salt Shed et semble, avec un peu d’imagination, former un gros grain de sel.

M. Friedlander a décrit la structure de 20 millions de dollars comme une «folie architecturale» fantaisiste pouvant contenir 5 000 tonnes de sel.

Une coalition communautaire qui comprenait les acteurs Casey Affleck, Kirsten Dunst, James Gandolfini et John Slattery et le musicien Lou Reed s’est opposée au hangar et au garage de camions à ordures adjacent. Mais comme l’écrivait le critique d’architecture Michael Kimmelman dans le New York Times en 2015: «Les opposants au projet d’assainissement d’Hudson Square n’ont peut-être pas obtenu exactement ce qu’ils voulaient. Mais ils ont eu de la chance. Ils ont quelque chose de mieux.

M. Kimmelman a ajouté: « Je ne peux pas penser à une meilleure sculpture publique pour atterrir à New York que le hangar. »

M. Friedlander est décédé le 21 mars dans un hôpital de Manhattan. Il avait 63 ans.

Sa nièce Julia Friedlander a déclaré que la cause était des complications d’une infection.

Né dans une famille juive, M. Friedlander est devenu un pratiquant du bouddhisme Nichiren, dont il a essayé d’appliquer les principes, en particulier ceux de l’environnementalisme et de la durabilité, à son travail.

Interrogé par un membre du conseil d’administration de la communauté pour expliquer pourquoi le garage de camions qu’il a conçu à la 12e Avenue et à West 55th Street était ponctué de tant de fenêtres M. Friedlander a répondu, sans prétention, « Il y a des gens à l’intérieur. »

Ce garage a remporté un prix en 2007 de la Commission des arts de la ville (maintenant la Commission du design public). Il en a été de même pour un hangar avec un tissu de tente translucide à Far Rockaway, dans le Queens, qui est utilisé pour stocker le sel de fonte des glaces pour que les camions d’assainissement crachent sur les routes d’hiver. Il a également reçu un prix d’excellence de la part de la commission.

Mais M. Friedlander est probablement mieux connu pour avoir supervisé la conception et la construction du Spring Street Salt Shed, aux rues West et Spring près de la rivière Hudson, ainsi que du garage adjacent. Ces structures ont remporté un prix d’honneur de l’American Institute of Architects 2018.

Tobi Bergman, le président du Community Board 2, qui s’était initialement opposé au projet, a déclaré Architecte magazine en 2016: «Quiconque l’a vu doit en être content. C’est un exemple concret de la façon dont ces choses peuvent être bien faites. »

M. Friedlander a dit Les temps en 2015, son secret pour surmonter l’opposition des pas-dans-ma-cour aux travaux publics était simple: «Construire le meilleur bâtiment du quartier.»

«Je continue d’apprendre d’un bâtiment à l’autre», a-t-il déclaré. «Je ne gagne peut-être pas beaucoup d’argent, mais je m’amuse.»

Michael Jay Friedlander est né le 6 juin 1957 à Manhattan de Frances (Kempner) Friedlander, une enseignante, et de Joseph Friedlander, un représentant en assurance.

Ayant grandi dans un immeuble d’East Village, il a commencé très tôt à penser au design urbain. «À la maternelle», a-t-il déclaré au Times, «je construisais des lotissements avec des autoroutes entre eux.»

Après avoir été diplômé de la Seward Park High School de Manhattan, il a obtenu un diplôme en architecture de la Cooper Union en 1979.

En 2005, il épousa Jeanette Emmarco, qui deviendra plus tard analyste du personnel au Département des parcs et à l’Administration des ressources humaines. Elle lui survit, avec ses frères, Jeffrey, Bruce et Kenneth. Jeffrey Friedlander a pris sa retraite en tant que commandant en second du département juridique de la ville en 2015.

Le hangar à sel avait beaucoup de mères et de pères, à commencer par les architectes qui ont collaboré au projet, WXY et Dattner Architects; Amanda M. Burden, qui a présidé la Commission d’urbanisme sous la direction du maire Michael R. Bloomberg; et James S. Polshek, membre de la Public Design Commission.

Rick Bell, directeur exécutif du programme d’excellence du département de la conception et de la construction de la ville, a déclaré en 2015 que le hangar pourrait être le changement le plus important du visage public du département de l’assainissement depuis sa flotte était peinte en blanc en 1967.

Les murs en béton du hangar mesurent 1,80 mètre d’épaisseur, ce qui amène l’architecte Richard Dattner à imaginer une civilisation future qui tombe dessus au moment même où le personnage de Charlton Heston découvre les vestiges de la Statue de la Liberté dans le film «La planète des singes».

«Ils se demanderont», a déclaré M. Friedlander, «pourquoi ces gens adoraient-ils le sel?

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