L’OMC s’apprête à nommer un nouveau chef, mais des problèmes profonds demeurent

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WASHINGTON – Ngozi Okonjo-Iweala, économiste nigériane et ancienne ministre des Finances, est sur le point de devenir la première femme et la première Africaine à diriger l’Organisation mondiale du commerce, lorsque les membres de l’organe mondial du commerce se réuniront lundi pour examiner sa candidature à la direction générale .

Cette nomination éliminerait un obstacle majeur au fonctionnement de l’Organisation mondiale du commerce, qui n’a pas été dirigée à une époque de protectionnisme croissant et de bouleversements économiques mondiaux provoqués par la pandémie. Mais même avec le Dr Okonjo-Iweala à la tête et le soutien renouvelé de l’administration Biden, l’Organisation mondiale du commerce, qui a été fondée en 1995 pour garantir que les flux commerciaux soient aussi fluides et libres que possible, sera confrontée à des défis de taille quant à son efficacité. l’arbitre commercial mondial.

Les négociations commerciales, y compris un effort pour limiter les subventions néfastes accordées à l’industrie de la pêche, se sont traînées sans résolution. Un élément clé de l’organisation de règlement des différends commerciaux, appelé l’organe d’appel, reste paralysé après l’administration Trump rendez-vous bloqués de nouveau personnel. Et il existe de profondes divisions sur la question de savoir si les pays riches et pauvres devraient recevoir un traitement différent en vertu des règles commerciales mondiales.

Il existe également un consensus croissant sur le fait que l’Organisation mondiale du commerce n’a pas réussi à contrôler certaines des pires infractions économiques de la Chine, que de nombreux États-Unis considèrent comme le plus grand défi commercial du monde aujourd’hui. Et il y a une profonde incertitude quant à savoir si le groupe peut être remanié pour combler ces lacunes.

«Il y a beaucoup de questions qui demandent des réformes», a déclaré Wendy Cutler, ancienne négociatrice commerciale américaine et vice-présidente de l’Asia Society Policy Institute. Elle a déclaré que le soutien de l’administration Biden au Dr Okonjo-Iweala pourrait être «un moyen facile d’obtenir de la bonne volonté et de concentrer tout le monde sur les questions de fond importantes».

L’administration Trump a passé les quatre dernières années à critiquer ou ignorer principalement l’Organisation mondiale du commerce, affaiblissant finalement l’institution en menant ses politiques commerciales les plus importantes en dehors de ses frontières. Plutôt que de travailler avec l’Organisation mondiale du commerce, le président Donald J.Trump a affronté des partenaires commerciaux comme la Chine et l’Union européenne en tête-à-tête, en déployant des tarifs élevés les gouvernements ont fait valoir enfreint les règles de l’OMC.

Le président Biden adoptera probablement une approche très différente. Il a critiqué M. Trump pour s’aliéner ses alliés et affaiblir le système multilatéral, et devrait faire des États-Unis un acteur plus actif dans des groupes internationaux, y compris l’Organisation mondiale du commerce.

Cela comprend le soutien du nouveau leadership de l’organisation. Le 5 février, l’administration Biden a annoncé qu’elle soutiendrait le Dr Okonjo-Iweala, annulant les efforts de l’administration Trump pour bloquer sa candidature.

L’ancien directeur général, Roberto Azevêdo, annoncé en mai dernier qu’il quitterait son emploi un an plus tôt et partait en août. Alors que la grande majorité des membres de l’organisation soutenaient le Dr Okonjo-Iweala pour le remplacer, les responsables de l’administration Trump, en particulier l’ancien représentant commercial Robert E. Lighthizer, avaient critiqué son manque d’expérience commerciale et soutenu le candidat sud-coréen, le ministre du Commerce. Yoo Myung-hee, à la place.

Le 5 février, Mme Yoo s’est retirée de la course.

«Les États-Unis sont prêts à s’engager dans la prochaine phase du processus de l’OMC pour parvenir à une décision consensuelle sur le directeur général de l’OMC», a déclaré le Bureau du représentant américain au commerce dans un communiqué du 5 février. «L’administration Biden a hâte de travailler avec un nouveau directeur général de l’OMC pour trouver des voies à suivre pour réaliser la réforme de fond et de procédure nécessaire de l’OMC»

Dr. Okonjo-Iweala, 66 ans, est un économiste du développement qui a passé 25 ans à travailler à la Banque mondiale, y compris en tant que directeur général, et a exercé deux mandats en tant que ministre des Finances du Nigéria, ainsi que ministre des Affaires étrangères du pays. Citoyenne américaine qui a obtenu un doctorat du Massachusetts Institute of Technology, elle siège aux conseils d’administration de Twitter et de Standard Chartered et est conseillère auprès de l’Asian Infrastructure Investment Bank. Jusqu’à récemment, elle a siégé au conseil d’administration de GAVI, une organisation internationale qui distribue des vaccins aux pays pauvres.

Lors de son premier passage en tant que ministre des Finances, elle a dirigé des négociations qui ont abouti à l’annulation de la majeure partie de la dette extérieure du Nigéria. Plus tard, en tant que ministre coordinateur de l’économie au Nigeria – un poste puissant créé pour elle qui n’a jamais été occupé avant ou depuis – de nombreux ministres lui ont pris des directives, selon Patrick Okigbo, un analyste des politiques basé à Abuja.

Dans son livre de 2018, «Fighting Corruption Is Dangerous», la Dre Okonjo-Iweala a écrit sur la façon dont ses réformes pour lutter contre la corruption et consolider l’économie ont fait d’elle de nombreux ennemis. Lorsque sa mère a été brièvement kidnappée, a-t-elle dit, les ravisseurs ont demandé la démission du Dr Okonjo-Iweala.

Ses années de navigation dans la politique nigériane, avec ses nombreuses factions internes et ses intérêts acquis, avaient fait d’elle «une pro» pour choisir et mener les grandes batailles, a déclaré M. Okigbo.

«Si elle pouvait gérer le Nigéria, elle devrait être en mesure de faire du bon travail à l’Organisation mondiale du commerce», a-t-il déclaré.

Le Dr Okonjo-Iweala a déclaré que ses premières priorités seront d’assurer la libre circulation des vaccins, des médicaments et des fournitures médicales pour aider à faire face à la pandémie et à aider à la reprise économique mondiale. Elle a promis de faire pression pour de nouveaux accords commerciaux sur la pêche et l’industrie du commerce électronique, et appelé pour trouver «Des solutions à l’impasse sur le règlement des différends.» Elle a également déclaré qu’elle donnerait la priorité à la mise à jour des règles commerciales, en encourageant les membres à être transparents et à s’informer les uns les autres des changements apportés à leurs politiques et en renforçant la bureaucratie de l’organisation.

Suite à la nomination du Dr Okonjo-Iweala, l’une des questions les plus urgentes pour l’Organisation mondiale du commerce sera très probablement la paralysie de son système de règlement des différends commerciaux.

L’organe d’appel, une partie de l’organisation qui examine les appels des pays aux décisions de l’OMC sur les différends commerciaux, a été fermé depuis plus d’un an, après que l’administration Trump a bloqué de nouvelles nominations au panel qui entend ces arguments. L’administration Trump a fait valoir que l’organe d’appel avait outrepassé le mandat avec lequel il avait été créé, s’engageant finalement dans une sorte d’activisme judiciaire qui allait à l’encontre du droit commercial américain, nuisant aux travailleurs américains et portant atteinte à la souveraineté américaine.

Avant de quitter ses fonctions en janvier, M. Lighthizer n’a exprimé aucun regret pour le rôle qu’il a joué dans la suspension du système de règlement des différends de l’OMC, affirmant dans une interview qu’il était «devenu un net négatif pour l’Amérique, et s’en débarrasser était un avantage pour les Américains. intérêts. »

Il a ajouté que l’Organisation mondiale du commerce avait «été en grande partie un échec», tout en affirmant que se débarrasser complètement du groupe «créerait plus de problèmes que cela ne vaut la peine».

«Je ne pense pas que cela ait fait ce que nous disions que les gens voulaient. Il n’a rien fait sur le front des négociations », a déclaré M. Lighthizer.

Alors qu’il est peu probable que l’administration Biden soit aussi critique ou conflictuelle que l’administration Trump sur les problèmes qui affligent l’Organisation mondiale du commerce, certains démocrates partagent certaines préoccupations concernant les lacunes de l’organisation, notamment si l’organe d’appel a injustement contraint la politique commerciale américaine. Et de nombreux responsables de l’administration Biden reconnaissent que l’Organisation mondiale du commerce n’a qu’un pouvoir limité pour pousser la Chine à entreprendre des réformes économiques.

La candidate de l’administration Biden à la représentante commerciale des États-Unis, Katherine Tai, connaît intimement les forces et les faiblesses de l’organisme commercial mondial, ayant plaidé avec succès des affaires contre les restrictions à l’exportation chinoises à l’Organisation mondiale du commerce sous l’administration Obama, alors qu’elle occupait le poste de avocat général du bureau du représentant commercial.

Mme Tai a mené une action en justice, soutenue par le Canada, le Japon et l’Union européenne, pour une interdiction que la Chine avait imposée à l’exportation de terres rares, un intrant clé pour l’électronique. Les États-Unis ont gagné la cause et la Chine a abandonné ses quotas en 2015.

La semaine dernière, l’administration Biden a également annoncé qu’elle nommait Mark Wu, un professeur de la Harvard Law School qui a écrit sur les lacunes de l’Organisation mondiale du commerce en ce qui concerne la Chine, en tant que conseiller principal du bureau du représentant commercial.

Dans un article de 2016 influent, M. Wu a fait valoir que l’Organisation mondiale du commerce avait effectivement sanctionné la Chine dans les domaines où elle avait des règles pertinentes. Mais pour certaines des pratiques économiques les plus flagrantes de la Chine – en particulier le rôle de premier plan de l’État dans l’industrie et ses lourdes subventions versées aux entreprises – l’Organisation mondiale du commerce a échoué, a déclaré M. Wu.

«Le système de l’OMC fonctionne, mais jusqu’à un certain point seulement», a écrit M. Wu. «L’OMC est confrontée à un défi: l’institution peut-elle élaborer un ensemble prévisible et équitable de règles juridiques pour lutter contre les nouveaux comportements de distorsion des échanges découlant de China Inc.? Sinon, des pays clés pourraient se détourner de l’OMC pour résoudre ces problèmes. Cela affaiblira l’institution. »

Ruth Maclean contribution aux rapports de Dakar, Sénégal.

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