L’Inde et la Chine utilisent les vaccins comme outils de diplomatie

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NEW DELHI – L’Inde, la puissance de fabrication inégalée de vaccins, distribue des millions de doses à des voisins amis et éloignés. Il essaie de contrer la Chine, qui a fait distribuer des coups une planche centrale de ses relations extérieures. Et les Émirats arabes unis, puisant dans leurs richesses pétrolières, achètent des jabs au nom de leurs alliés.

Le vaccin contre le coronavirus – l’un des produits de base les plus demandés au monde – est devenu une nouvelle monnaie pour la diplomatie internationale.

Les pays qui ont les moyens ou le savoir-faire utilisent les coups de feu pour favoriser ou dégeler des relations glaciales. L’Inde les a envoyés au Népal, un pays qui est de plus en plus tombé sous l’influence de la Chine. Le Sri Lanka, au milieu d’un bras de fer diplomatique entre New Delhi et Pékin, reçoit des doses des deux.

La stratégie comporte des risques. L’Inde et la Chine, qui fabriquent toutes deux des vaccins pour le reste du monde, ont de vastes populations à vacciner. Bien qu’il y ait peu de signes de grognements dans les deux pays, cela pourrait changer à mesure que le public regarde les doses être vendues ou données à l’étranger.

«Les Indiens meurent. Les Indiens sont toujours atteints de la maladie », a déclaré Manoj Joshi, membre éminent de l’Observer Research Foundation, un groupe de réflexion de New Delhi. «Je pouvais comprendre si nos besoins avaient été satisfaits et ensuite vous aviez donné le truc. Mais je pense qu’il y a une fausse supériorité morale que vous essayez de faire passer là où vous dites que nous donnons nos affaires avant même de les utiliser nous-mêmes.

Les pays donateurs font leurs offrandes à un moment où les États-Unis et d’autres nations riches récupèrent les fournitures du monde. Les pays les plus pauvres essaient désespérément d’obtenir le leur, une disparité que l’Organisation mondiale de la santé récemment averti a mis le monde «au bord d’un échec moral catastrophique».

Avec leurs systèmes de santé testés comme jamais auparavant, de nombreux pays sont impatients d’accepter ce qui leur est offert – et les donateurs pourraient récolter une certaine bonne volonté politique en récompense.

«Au lieu de sécuriser un pays en envoyant des troupes, vous pouvez sécuriser le pays en sauvant des vies, en sauvant son économie, en aidant à leur vaccination», a déclaré Dania Thafer, directrice exécutive du Gulf International Forum, un groupe de réflexion basé à Washington. .

La Chine a été l’un des premiers pays à faire une campagne diplomatique sur les vaccins, promettant d’aider les pays en développement l’année dernière avant même que le pays n’ait produit en masse un vaccin qui s’est avéré efficace. Cette semaine seulement, il a annoncé qu’il ferait don de 300 000 doses de vaccin à l’Égypte.

Mais certains de Les efforts de diplomatie chinoise en matière de vaccins ont échoué des fournitures arrivant en retard, un manque de divulgation sur l’efficacité de ses vaccins et d’autres problèmes. Les responsables du gouvernement chinois ont cité des besoins inattendus chez eux au milieu d’épidémies isolées, une décision qui pourrait atténuer toute réaction intérieure.

Alors même que les vaccins fabriqués en Chine se répandaient, l’Inde a vu une chance de renforcer sa propre image.

La Institut du sérum de l’Inde, la plus grande usine de vaccins au monde, produit le vaccin AstraZeneca-Oxford à un rythme quotidien d’environ 2,5 millions de doses. Ce rythme a permis à l’Inde de commencer à distribuer gratuitement des doses à ses voisins. En grande pompe, des avions sont arrivés au Népal, au Bangladesh, au Myanmar, aux Maldives, au Sri Lanka, aux Seychelles et en Afghanistan.

«Agir à l’Est. Agir rapidement », a déclaré S. Jaishankar, ministre indien des Affaires étrangères, annonçant l’arrivée de 1,5 million de doses au Myanmar, sur Twitter.

Le gouvernement indien a tenté de marquer des points publicitaires pour les doses expédiées dans les lieux comme le Brésil et Maroc, bien que ces pays aient acheté le leur. Le Serum Institute a également promis 200 millions de doses pour un pool mondial de l’OMS appelé Covax cela irait aux pays les plus pauvres, tandis que la Chine a récemment promis 10 millions.

Pour l’instant, le gouvernement indien a la possibilité de faire un don à l’étranger, même après des mois où les cas se sont envolés et que l’économie a été entravée, et même s’il n’a vacciné qu’un infime pour cent de ses 1,3 milliard d’habitants. Une partie de la raison du manque de réaction: le Serum Institute produit à un rythme plus rapide que le programme de vaccination de l’Inde ne peut actuellement gérer, laissant des extras pour les dons et les exportations.

Et certains Indiens ne sont pas pressés de se faire vacciner en raison du scepticisme quant à un vaccin local appelé Covaxin. Le gouvernement indien a approuvé son utilisation d’urgence sans divulguer beaucoup de données à ce sujet, ce qui a conduit certaines personnes douter de son efficacité. Alors que le coup AstraZeneca-Oxford a fait face à moins de scepticisme, ceux qui se font vacciner n’ont pas le choix du vaccin qu’ils reçoivent.

Pour l’Inde, sa campagne de vaccins à puissance douce lui a donné une réplique à la Chine, après des années à regarder les Chinois faire des gains politiques dans sa propre cour – au Sri Lanka, aux Maldives, au Népal et ailleurs. Pékin a offert des poches profondes et des réponses rapides en ce qui concerne les gros investissements que l’Inde, avec une bureaucratie en couches et un ralentissement de l’économie, a eu du mal à égaler.

«Le quartier de l’Inde est devenu plus encombré, plus compétitif», a déclaré Constantino Xavier, qui étudie les relations de l’Inde avec ses voisins au Center for Social and Economic Progress, un groupe de réflexion de New Delhi. «La poussée des vaccins renforce la crédibilité de l’Inde en tant qu’intervenant fiable et fournisseur de solutions pour ces pays voisins.»

L’un des dons les plus importants de l’Inde a été au Népal, où les relations de l’Inde ont été à un niveau historiquement bas. Pris en sandwich entre l’Inde et la Chine, le petit pays est stratégiquement important pour les deux.

Au cours des cinq dernières années, à la suite de conflits frontaliers et de ce que certains au Népal critiquent comme étant une relation de maître et de serviteur avec l’Inde, le gouvernement du KP Sharma Oli, le Premier ministre, a commencé à se rapprocher de la Chine. M. Oli a organisé des ateliers sur la «Pensée Xi Jinping», basés sur les stratégies du principal dirigeant chinois, et a signé des contrats pour plusieurs projets dans le cadre de l’Initiative de la Ceinture et de la Route, les infrastructures de Pékin et le développement.

Mais le premier ministre a commencé à perdre son emprise sur le pouvoir l’année dernière. Alors que les délégations chinoise et indienne sont arrivées à Katmandou pour diriger le jockey politique intérieur du Népal, le dirigeant népalais semble avoir abaissé la température avec l’Inde.

Après que M. Oli ait envoyé son ministre des Affaires étrangères pour des entretiens à New Delhi, l’Inde a fait don d’un million de doses. Le Chinois Sinopharm a également demandé l’approbation du Népal pour son vaccin, mais les autorités pharmaceutiques ne lui ont pas donné le feu vert.

« Le vaccin est apparu comme une opportunité de normaliser les relations » entre le Népal et l’Inde, a déclaré Tanka Karki, un ancien envoyé népalais en Chine.

Pourtant, la stratégie d’utilisation des vaccins pour gagner les cœurs et les esprits n’est pas toujours couronnée de succès.

Les Émirats arabes unis, qui déploient des vaccins plus rapidement que tout autre pays à l’exception d’Israël, ont commencé à donner des vaccins Sinopharm de fabrication chinoise qu’ils ont achetés à des pays où ils ont des intérêts stratégiques ou commerciaux, y compris 50000 doses chacun aux Seychelles, la nation insulaire du L’océan Indien et l’Égypte, l’un de ses alliés arabes.

Mais en Égypte, certains médecins ont hésité à les utiliser, car ils ont déclaré ne pas faire confiance aux données publiées par les EAU et le fabricant chinois du vaccin sur les essais. Le gouvernement malaisien, l’un des plus grands partenaires commerciaux des Emirats, a décliné une offre de 500 000 doses, affirmant que les régulateurs devraient approuver indépendamment le vaccin Sinopharm. Ses régulateurs ont approuvé les vaccins de Pfizer aux États-Unis, le vaccin AstraZeneca-Oxford et un autre fabriqué par une autre société chinoise, Sinovac.

Même la bonne volonté acceptée peut être de courte durée. Témoin du Sri Lanka, où l’Inde et la Chine sont dans une bataille d’influence.

Depuis que Gotabaya Rajapaksa a pris ses fonctions de président en 2019, New Delhi a eu du mal à convaincre son gouvernement de s’engager dans un accord signé par son prédécesseur pour achever un projet de terminal au port de Colombo qui sera développé en partie par l’Inde. Alors que les grands projets chinois se poursuivaient, M. Rajapaksa a ouvert l’accord indien pour examen.

Dans l’espoir de souligner l’importance du projet, M. Jaishankar, le ministre indien des Affaires étrangères, s’est rendu le mois dernier. Ce même mois, 500 000 doses de vaccin sont arrivées d’Inde. M. Rajapaksa était à l’aéroport pour les recevoir. Le Sri Lanka a également passé une commande d’achat de 18 millions de doses auprès du Serum Institute, a confirmé le ministère de la Santé de Colombo.

Les médias indiens ont traité les deux comme une victoire diplomatique, et il semble clair que le Sri Lanka dépendra largement de l’Inde pour les vaccins. Mais le 27 janvier, M. Rajapaksa a reçu un autre cadeau, de Chine: un promettre de faire un don 300 000 doses.

Les dons en duel ne sont qu’une partie d’une danse diplomatique beaucoup plus vaste. Pourtant, une semaine plus tard, le cabinet de M. Rajapaksa a décidé que le Sri Lanka développait lui-même le terminal de Colombo, poussant l’Inde hors du projet.

Mujib Mashal a rapporté de New Delhi et Vivian Yee du Caire. Bhadra Sharma, Elsie Chen, Aanya Piyari, Salman Masood et Zia ur-Rehman contribution aux rapports.



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