Les visages des mères qui ont supporté le fardeau de la pandémie

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Times Insider explique qui nous sommes et ce que nous faisons, et donne un aperçu des coulisses de la façon dont notre journalisme s’articule.

En tant que photographe indépendant, j’ai été contacté par le New York Times en février pour créer une série de portraits de 15 mères de Los Angeles qui avaient été contraintes de quitter leur emploi à cause de la pandémie.

J’étais devenue mère pendant la pandémie, alors cette histoire m’a particulièrement touché. J’avais perdu du travail alors que le coronavirus fermait le pays et cela m’effrayait de commencer la maternité alors qu’un nombre record de femmes quittaient le marché du travail.

Dès que j’ai eu à cœur d’accepter la mission, mon rédacteur en chef, Crista Chapman, et moi avons réalisé que ce serait difficile à exécuter. Je travaillais en Floride pendant quelques mois et j’aurais besoin d’au moins une semaine en Californie, et mon médecin m’a déconseillé de m’absenter de mon bébé qui allaite pendant plusieurs jours. De plus, le comté de Los Angeles commençait tout juste à se remettre d’une vague dévastatrice de Covid-19, alors le plan initial pour moi de photographier tout le monde chez eux ou dans un studio ouvert a été abandonné.

Je pensais que j’allais devoir transmettre la mission tous ensemble, ce qui me paraissait particulièrement ironique. Mais je ne voulais pas abandonner, alors j’ai décidé de faire preuve de créativité et d’organiser des séances de portrait à distance avec les femmes. Je savais que cela pouvait être un peu plus compliqué parce que tous nos sujets étaient des mamans occupées sans beaucoup de temps pour s’occuper de la technologie. Donc, pour m’assurer de pouvoir réussir, j’ai fait une séance d’entraînement avec ma belle-sœur et ses enfants. Je pourrais utiliser ces images comme guide étape par étape pour toutes les sessions, et Crista a approuvé l’idée.

J’ai envoyé un e-mail et j’ai appelé chaque femme avec le plan général de la séance photo, puis je me suis lancée directement dans le travail.

J’ai mis en place un appel vidéo, généralement avec ma fille sur mes genoux, donc un autre type d’intimité s’est rapidement développé. Nous pouvions nous identifier en tant que mères, ce qui rompait toute maladresse qui pouvait être ressentie de FaceTiming avec un inconnu. Ma fille riait, leur enfant poussait un animal en peluche devant la caméra et nous partagions des histoires sur ce que nous avions vécu au cours de l’année écoulée.

Pendant que nous bavardions, je demandais à chaque femme de me faire visiter son espace et de me montrer tout ce qui lui rappelait la vie avant Covid. Cela prenait généralement environ 30 minutes pour déterminer l’éclairage et la composition. Une fois que nous avons décidé de l’espace, je lui demanderais d’installer sa caméra sur tout ce qu’elle pourrait trouver – une chaise, une étagère, un support pour ordinateur portable ou une table de cuisine. Ensuite, je la ferais asseoir avec ses enfants.

Les femmes installaient la caméra pendant que je donnais des instructions. Parfois, un enfant, un mari ou un traducteur tenait le téléphone et m’aidait. Je cliquais toujours sur le bouton de capture.

Une grande partie de mon processus consiste à observer le langage corporel et à documenter, avec un minimum de direction, la façon dont les gens occupent l’espace. Pour créer des images organiques et intimes qui racontent une histoire, je dois généralement partager un espace physique avec les personnes que je photographie. Ainsi, les prises de vue à distance ont introduit une toute nouvelle dynamique.

Je travaille généralement pour créer des images avec un sentiment de familiarité et de proximité, et en créant des photos à distance de cette façon, j’ai pu entrer (virtuellement) dans les maisons de ces femmes et capturer leur vie quotidienne avec leurs enfants d’une nouvelle manière, créant des images vraiment intimes. des portraits beaucoup plus immédiats qu’ils ne l’auraient été si nous avions fait les photos en personne comme prévu.

Je voulais capturer le sentiment que beaucoup d’entre nous ont ressenti en communiquant avec leur famille et leurs amis via nos téléphones et ordinateurs au cours de l’année écoulée, et cette approche a fourni un niveau d’engagement différent.

Depuis le tournage, j’ai continué à travailler tout en élevant notre fille. Je pense souvent à ces femmes et je me demande ce qu’elles ressentent toutes alors que la vie à Los Angeles s’ouvre. Je ne prends pas pour acquis le travail que j’ai obtenu, et j’espère que nous nous souvenons tous collectivement des femmes qui sont encore à la maison, qui s’occupent toujours des enfants dont la vie est en suspens.

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