Les salles de concert tentent d’obtenir 16 milliards de dollars d’aide fédérale en cas de pandémie

Vues: 7
0 0
Temps de lecture:5 Minute, 19 Second

Lorsque la pandémie a forcé Crowbar, un club de musique de Tampa, en Floride, à fermer l’année dernière, Tom DeGeorge, son principal propriétaire, a contracté plus de 200000 dollars de prêts personnels pour maintenir l’entreprise à flot, dont un utilisant son permis d’alcool comme garantie. .

Plus d’un an plus tard, le club a rouvert avec une poignée d’événements à capacités réduites, mais l’entreprise fonctionne toujours dans le rouge, a déclaré M. DeGeorge dans une interview. Ainsi, jeudi, Crowbar faisait partie des milliers de salles de concert, de cinémas indépendants et d’autres institutions artistiques et de divertissement essayant de demander une part de 16 milliards de dollars d’aide fédérale.

«Nous avons perdu une année entière de concerts en un clin d’œil, ce qui représentait près d’un million de dollars de revenus», a déclaré M. DeGeorge. «C’est pourquoi nous avons tellement besoin de cette subvention.»

L’aide provient de la subvention des opérateurs de sites fermés, qui a été autorisée par le Congrès à la fin de l’année dernière après mois de lobbying par une coalition ad hoc de salles de concert et d’autres groupes qui ont mis en garde contre la perte de tout un secteur de l’économie artistique.

Pour les salles de concert en particulier, l’année dernière a été une ruée pour rester à flot, les propriétaires de clubs locaux menant des campagnes de financement participatif, vendant des t-shirts et se creusant la tête pour trouver une manière créative de collecter des fonds. Pour les fêtes, le club Subterranean de Chicago, par exemple, a accepté de placer les noms des clients sur son chapiteau pour les dons de 250 $ ou plus.

«Ce fut l’année la plus chargée», a déclaré Robert Gomez de Subterranean dans une interview. «Mais tout tourne autour de la question:« D’où vais-je obtenir du financement? »»

Étant donné que les subventions seront attribuées selon le principe du «premier entré, premier sorti», ceux qui recherchent de l’argent sont dans une course à l’argent: Une fois les 16 milliards de dollars épuisés, ceux qui restent dans la file d’attente seront renvoyés les mains vides. Mais lorsque la Small Business Administration, qui exécute le programme, a ouvert son système jeudi à midi, un problème a retardé le processus de demande pendant des heures.

Comme cela s’est produit avec d’autres programmes de secours gérés par l’agence – notamment le programme de protection des chèques de paie, un effort d’aide de 746 milliards de dollars -, l’ouverture du programme des sites fermés a été semée d’embûches et de confusion.

L’agence a publié un guide de 58 pages pour les candidats tard mercredi soir, puis l’a rapidement mis hors ligne. Une version révisée du guide a été publiée quelques minutes avant l’ouverture du portail jeudi. (Une porte-parole de l’agence a déclaré que le guide devait être mis à jour pour refléter «certains changements de système de dernière minute».)

Et moins de deux heures avant que l’agence n’accepte les candidatures, son inspecteur général a envoyé une alerte avertissement de «graves préoccupations» concernant les contrôles du gaspillage et de la fraude du programme. Le plan d’audit actuel de la Small Business Administration «expose des milliards de dollars à une éventuelle utilisation abusive des fonds», selon l’inspecteur général écrit dans un rapport.

Les candidats retenus recevront une subvention égale à 45% de leurs revenus bruts gagnés à partir de 2019, jusqu’à 10 millions de dollars. Ceux qui ont perdu 90% de leurs revenus (par rapport à l’année précédente) après le début de la pandémie de coronavirus auront une fenêtre de priorité de 14 jours pour recevoir l’argent, suivie d’une autre période de 14 jours pour ceux qui ont perdu 70% ou plus. S’il reste des fonds après cela, ils iront aux candidats qui ont subi une perte de ventes de 25% au moins un trimestre de 2020. Les sites appartenant à de grandes entreprises, comme Live Nation ou AEG, ne sont pas éligibles.

Le processus de candidature est vaste, avec des questions détaillées sur les budgets, le personnel et l’équipement des sites.

«Ils veulent s’assurer que vous ne vous contentez pas d’installer un piano dans le coin d’un restaurant italien et de vous appeler une salle de concert», a déclaré Blayne Tucker, avocat pour plusieurs espaces musicaux au Texas.

Même avec les subventions, les salles de concert peuvent être confrontées plusieurs mois secs avant les tournées et les événements en direct reviennent à des niveaux prépandémiques. Malgré les progrès encourageants des vaccinations, les divers plans de réouverture des gouvernements étatiques et locaux, et les plans de préparation des artistes en tournée, signifieront probablement que le calendrier des événements restera léger pendant l’été ou l’automne, ont déclaré les promoteurs et les agents de talent.

Le programme de subventions offre également une aide aux théâtres de Broadway, aux centres d’arts du spectacle et même aux zoos, qui partagent bon nombre des mêmes difficultés économiques.

Le Pablo Center at the Confluence, à Eau Claire, Wisconsin, par exemple, a pu collecter environ 1 million de dollars à partir de dons et de subventions pendant la pandémie, mais il manque encore 1,2 million de dollars sur ses dépenses d’exploitation fixes annuelles, a déclaré Jason Jon Anderson, son directeur exécutif.

«Au moment où nous ouvrirons à nouveau, octobre 2021 au plus tôt, nous aurons été fermés plus longtemps que nous ne l’avions été», a-t-il ajouté. (Le centre a ouvert en 2018, au coût de 60 millions de dollars.)

Les milliers de petits clubs qui parsèment la carte nationale des concerts n’ont pas accès aux principaux donateurs et, dans de nombreux cas, survivent grâce aux fumées depuis des mois.

Stephen Chilton, le propriétaire du Rebel Lounge de 300 places à Phoenix, a déclaré qu’il avait contracté «quelques centaines de milliers» de prêts pour maintenir le club à flot. En octobre, il a rouvert avec un café éphémère à l’intérieur, et le club accueille certains événements, comme des concours de trivia et des émissions de micro ouvert.

«Nous perdons beaucoup moins que ce que nous perdions lorsque nous étions complètement fermés», a déclaré M. Chilton, «mais cela ne compense pas les revenus perdus en organisant des événements.»

Le Rebel Lounge espère qu’une subvention l’aidera à survivre jusqu’à ce qu’il puisse ramener un éventail complet de concerts. Et si son application n’est pas acceptée?

«Il n’y a pas de plan B», a déclaré M. Chilton.

#Les #salles #concert #tentent #dobtenir #milliards #dollars #daide #fédérale #cas #pandémie

À propos de l\'auteur de l\'article

Dernières nouvelles

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *