Les extrémistes trouvent une bouée de sauvetage financière sur Twitch

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Terpsichore Maras-Lindeman, un podcasteur qui combattu pour renverser l’élection présidentielle de 2020, a récemment dénoncé les mandats de masque à ses 4000 fans dans une émission en direct et les a encouragés à entrer dans les magasins sans masque. Un autre jour, elle est devenue émue en les remerciant de lui avoir envoyé 84 000 $.

Millie Weaver, ancienne correspondante du site Web de théorie du complot Infowars, a émis l’hypothèse sur sa chaîne que les vaccins contre les coronavirus pourraient être utilisés pour surveiller les gens. Plus tard, elle a branché son magasin de marchandises, où elle vend des t-shirts et des chapeaux «Drain the Swamp» à 30 $ faisant la promotion de complots.

Et un podcasteur qui passe par Zak Paine ou Redpill78, qui pousse la théorie du complot sans fondement QAnon, a exhorté ses téléspectateurs à faire un don à la campagne du Congrès d’un homme de l’Ohio qui a déclaré avoir assisté au rassemblement «Stop the Steal» à Washington le 6 janvier. .

Tous les trois ont diffusé leurs messages sur Twitch, un site de vidéo en direct appartenant à Amazon qui est devenu une nouvelle base d’opérations grand public pour de nombreux influenceurs d’extrême droite. Des streamers comme eux se sont tournés vers le site après Facebook, Youtube et d’autres plateformes de médias sociaux ont réprimé la désinformation et les discours de haine avant les élections de 2020.

Twitch est livré avec un bonus: le service permet aux streamers de gagner facilement de l’argent, offrant une bouée de sauvetage financière, tout comme leur accès aux plus grandes plateformes en ligne s’est rétréci. Le site est l’une des avenues, avec des applications comme Google Podcasts, où les influenceurs d’extrême droite se sont dispersés alors que leurs options pour répandre des mensonges se sont réduites.

Twitch est devenu une entreprise de plusieurs milliards de dollars grâce aux joueurs vidéo diffusant leur jeu de jeux comme Fortnite et Call of Duty. Les fans, dont beaucoup sont de jeunes hommes, paient les joueurs en s’abonnant à leurs chaînes ou en donnant de l’argent. Les streamers gagnent encore plus en envoyant leurs fans sur des sites extérieurs pour acheter des marchandises ou donner de l’argent.

Maintenant, Twitch est également devenu un endroit où des personnalités de droite diffusent des théories de conspiration électorale et de vaccin, souvent sans jouer à aucun jeu vidéo. Cela fait partie d’un changement au niveau de la plate-forme, où les banderoles sont passées des jeux au fitness, à la cuisine, à la pêche et à d’autres sujets de style de vie ces dernières années.

Mais contrairement aux sites de diffusion en direct marginaux comme Plonger et je trouve, qui ont également offert aux personnalités d’extrême droite des opportunités de gagner de l’argent, Twitch attire un public beaucoup plus large. En moyenne, 30 millions de personnes visitent le site chaque jour, selon la plateforme.

Twitch «monétise la propagande, ce qui est unique», a déclaré Megan Squire, professeur d’informatique à l’Université d’Elon qui suit les extrémistes en ligne. Elle a dit que c’était comme si les auditeurs de l’animateur de radio conservateur Rush Limbaugh, décédé en février, faisaient un don en temps réel et faisaient des sommes plus importantes chaque fois que M. Limbaugh partageait des idées plus controversées.

«Vous pouvez tourner la molette de haut en bas et faire monter et descendre le flux d’argent en disant certaines choses sur votre flux», a déclaré Mme Squire.

Au moins 20 chaînes associées à des mouvements d’extrême droite ont commencé à diffuser sur Twitch depuis l’automne, selon les données compilées par Genevieve Oh, une analyste de la diffusion en direct. Certains sont associés à QAnon, la fausse théorie selon laquelle l’ancien président Donald J. Trump se bat contre une cabale de pédophiles démocrates.

Les chaînes vont des diffuseurs intermittents avec plusieurs centaines de vues à ceux qui sont diffusés presque tous les jours et attirent des milliers de téléspectateurs.

Dans un communiqué, Sara Clemens, directrice générale de Twitch, a déclaré que les utilisateurs de QAnon n’étaient qu’une «petite poignée» des sept millions de personnes qui diffusaient sur le site chaque mois.

«Nous prendrons des mesures contre les utilisateurs qui enfreignent les politiques de notre communauté contre les contenus préjudiciables qui encouragent ou incitent à un comportement autodestructeur, au harcèlement ou qui tentent ou menacent de nuire physiquement à autrui, y compris par la désinformation», a-t-elle déclaré.

Les téléspectateurs Twitch soutiennent les streamers via des abonnements mensuels de 5 $, 10 $ ou 25 $ à leurs chaînes, ou en faisant don de «bits», une devise Twitch qui peut être convertie en argent réel. Le site diffuse également des publicités pendant les flux. La plate-forme et les streamers répartissent les revenus des annonces et des abonnements.

Il est difficile de déterminer combien d’argent les streamers individuels gagnent de leurs chaînes Twitch, mais certaines personnalités d’extrême droite ont gagné plusieurs milliers de dollars.

En visualisant les journaux de discussion des flux qui indiquent quand un nouvel utilisateur s’est abonné, Mme Oh a récolté au moins 26 000 $ d’abonnements pour Mme Maras-Lindeman depuis décembre et environ 5 000 $ de dons «peu» avant que Twitch ne prenne sa part.

Mme Weaver a gagné près de 3000 dollars depuis qu’elle a commencé à diffuser régulièrement sur Twitch en mars, selon le décompte de Mme Oh, et M. Paine a gagné au moins 5000 dollars. Ces chiffres ne tiennent pas compte de l’argent gagné par d’autres moyens, tels que via l’application Cash de Square ou le magasin de marchandises en ligne de Mme Weaver.

Twitch a généralement des règles plus strictes que d’autres plates-formes de médias sociaux pour les types de points de vue que les utilisateurs peuvent exprimer. Il temporairement suspendu Le récit de M. Trump pour «conduite haineuse» l’été dernier, des mois avant que Facebook et Twitter ne prennent des mesures similaires. Ses directives communautaires interdisent les comportements haineux et le harcèlement. Mme Clemens a déclaré que Twitch développait une politique de désinformation.

Ce mois-ci, Twitch a annoncé une politique cela lui permettrait de suspendre les comptes de personnes qui ont commis des crimes ou des délits graves dans la vie réelle ou sur d’autres plateformes de médias sociaux, y compris l’extrémisme violent ou l’appartenance à un groupe haineux connu. Twitch a déclaré qu’il ne considérait pas QAnon comme un groupe haineux.

Malgré tout cela, une chaîne Twitch appartenant à Enrique Tarrio, le leader des Proud Boys, une organisation nationaliste blanche, est restée en ligne jusqu’au milieu de ce mois après que le New York Times s’en soit renseigné. Et le nationaliste blanc Anthime Joseph Gionet, connu sous le nom de Baked Alaska, avait une chaîne Twitch pendant des mois, même s’il était arrêté en janvier par le FBI et accusé d’avoir pris d’assaut illégalement le Capitole américain le 6 janvier. Twitch a d’abord déclaré que ses activités n’avaient pas violé les politiques de la plate-forme, puis lui a interdit ce mois-ci pour conduite haineuse.

Mme Maras-Lindeman et M. Paine sont Twitch Partners, un statut convoité qui offre un meilleur support client et de plus grandes options pour personnaliser les flux. Twitch vérifie ces chaînes pour approuver ce qu’elles font. Le site Web de l’entreprise indique que les partenaires devraient «agir comme des modèles pour la communauté».

Mme Maras-Lindeman, qui n’a pas accès à Twitter, a attiré en moyenne environ 3000 téléspectateurs par émission en mars, et sa diffusion vidéo en direct est rapidement devenue l’une des 1200 chaînes les plus populaires de Twitch. Ses flux s’apparentent souvent à de longs monologues sur l’actualité.

Parfois, le «O» dans son nom d’utilisateur «ToreSays» est remplacé par un «Q» enflammé, et elle utilise le slogan «Où nous allons un, nous allons tous», deux symboles du mouvement QAnon. Elle a encouragé ses téléspectateurs à trouver des voies légales pour expulser les législateurs de l’Ohio parce que, a-t-elle dit, ils ont été élus à l’aide de machines à voter illégitimes.

«Vous voulez une bonne réinitialisation? C’est ici. Nous allons le faire à notre façon, et c’est en vous éliminant », a-t-elle déclaré lors d’une émission de janvier.

Outre l’argent gagné sur Twitch, les fans de Mme Maras-Lindeman ont fait don de plus de 84 000 $ pour son anniversaire grâce à une campagne GoFundMe. Elle a déclaré que les dons étaient destinés à une nouvelle voiture, à des traitements médicaux et à un avocat.

Dans un courriel, Mme Maras-Lindeman a contesté sa qualification de membre de l’extrême droite et a déclaré qu’elle ne préconisait pas la violence.

«Ce n’est pas un crime de discuter de science et de contester les récits populaires actuels ou d’exprimer mes pensées et mes opinions», a-t-elle déclaré.

Dans un flux récent, Mme Maras-Lindeman lui a adressé des questions par courriel pour cet article. Elle a dit qu’elle était une «centriste» qui encourageait simplement ses téléspectateurs à devenir plus actifs politiquement.

La chaîne de M. Paine compte plus de 14 000 abonnés et regorge de théories du complot sur les vaccins et le cancer. Dans un flux, lui et un invité ont encouragé les téléspectateurs à boire une solution d’eau de Javel qui prétend guérir le cancer, que la Food and Drug Administration a dit que c’est dangereux. La semaine dernière, il a évoqué une croyance de QAnon selon laquelle des gens tuaient des enfants pour «récolter» un composé chimique d’eux, puis a parlé d’une «cabale criminelle» contrôlant le gouvernement, affirmant que les gens ne comprenaient pas «de quel plan d’existence ils venaient. « 

M. Paine, qui est exclu de Twitter et YouTube, a également demandé à son public Twitch de faire un don à la campagne de la Chambre de JR Majewski, un vétéran de l’armée de l’air à Toledo, Ohio, qui a attiré l’attention l’année dernière pour peindre sa pelouse pour ressembler à une bannière de campagne Trump. M. Majewski a utilisé Hashtags QAnon mais s’est distancé du mouvement dans un entretien avec son journal local, La lame de Tolède.

M. Majewski est apparu sur les flux de M. Paine, où ils vapotent, discutent des objectifs de campagne de M. Majewski et prennent les appels des auditeurs.

« Il est exactement le type de personne que nous devons avoir à Washington, DC, afin que nous puissions supplanter ces acteurs criminels de la cabale perverse et diriger notre propre pays », a déclaré M. Paine dans un seul flux.

Ni M. Paine ni M. Majewski n’ont répondu à une demande de commentaires.

Joan Donovan, chercheuse à l’Université de Harvard qui étudie la désinformation et l’extrémisme en ligne, a déclaré que les streamers qui comptent sur la générosité de leur public pour se financer se sentaient obligés de continuer à augmenter les enjeux.

«L’incitation à mentir, tricher, voler, canular et arnaque est très élevée lorsque l’argent est facile à acquérir», a-t-elle déclaré.

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