Les dirigeants noirs appellent les entreprises à lutter contre les lois de vote restrictives

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Des dizaines de chefs d’entreprise noirs les plus éminents d’Amérique se regroupent pour appeler les entreprises à lutter contre une vague de projets de loi sur le droit de vote avancés par les républicains dans au moins 43 États. La campagne semble être la première fois que tant de puissants dirigeants noirs s’organisent pour appeler directement leurs pairs pour ne pas avoir défendu la justice raciale.

L’effort, dirigé par Kenneth Chenault, ancien directeur général d’American Express, et Kenneth Frazier, directeur général de Merck, est une réponse à l’adoption rapide d’une loi géorgienne qui, selon eux, rend le vote plus difficile pour les Noirs. Alors que le débat sur ce projet de loi faisait rage ces dernières semaines, la plupart des grandes entreprises – y compris celles ayant leur siège à Atlanta – n’ont pas pris position sur la législation.

«Il n’y a pas de terrain d’entente ici», a déclaré M. Chenault. «Soit vous êtes pour plus de gens qui votent, soit vous voulez supprimer le vote.»

Les dirigeants n’ont pas critiqué des entreprises spécifiques, mais ont plutôt appelé toutes les entreprises américaines à s’opposer publiquement et directement aux nouvelles lois qui restreindraient les droits des électeurs noirs et à utiliser leur influence, leur argent et leurs lobbyistes pour influencer le débat avec les législateurs.

«Cela a un impact sur tous les Américains, mais nous devons également reconnaître l’histoire du droit de vote des Afro-Américains», a déclaré M. Chenault. «Et en tant que dirigeants afro-américains dans les entreprises américaines, ce que nous disions, c’est que nous voulons que les entreprises américaines comprennent cela, et nous voulons qu’elles travaillent avec nous.»

La lettre a été signée par 72 cadres noirs. Ils comprenaient Roger Ferguson Jr., le directeur général de TIAA; Mellody Hobson et John Rogers Jr., les co-directeurs généraux d’Ariel Investments; Robert F. Smith, directeur général de Vista Equity Partners; et Raymond McGuire, un ancien cadre de Citigroup qui est candidat à la mairie de New York.

Dans les jours qui ont précédé l’adoption de la loi géorgienne, presque pas de grandes entreprises s’est prononcé contre la législation, qui a introduit des exigences d’identification des électeurs plus strictes pour le vote des absents, limité les boîtes de dépôt et élargi le pouvoir de la législature sur les élections.

Les grandes entreprises basées à Atlanta, y compris Delta Air Lines, Coca-Cola et Home Depot, ont offert des déclarations générales de soutien aux droits de vote, mais aucune n’a pris de position spécifique sur les projets de loi. Il en était de même pour la plupart des cadres qui ont signé la nouvelle lettre, dont MM. Frazier et Chenault.

M. Frazier a déclaré qu’il n’avait accordé qu’une attention périphérique à la question avant que la loi géorgienne ne soit adoptée jeudi. «Lorsque la loi a été adoptée, j’ai commencé à faire attention», a-t-il déclaré.

Lorsque M. Frazier a réalisé ce qu’il y avait dans la nouvelle loi et que des projets de loi similaires étaient proposés dans d’autres États, lui et M. Chenault ont décidé de prendre des mesures. Dimanche, ils ont commencé à envoyer des e-mails et des textos avec un groupe de cadres noirs, discutant de ce que d’autres entreprises pourraient faire.

«Il semble que personne ne s’exprime», a déclaré M. Frazier. «Nous avons pensé que si nous prenions la parole, cela pourrait conduire à une situation où d’autres se sentiraient responsables de s’exprimer.»

Parmi les autres cadres qui ont signé la lettre figuraient Ursula Burns, une ancienne directrice générale de Xerox; Richard Parsons, ancien président de Citigroup et directeur général de Time Warner; et Tony West, le directeur juridique d’Uber. Le groupe de dirigeants, avec le soutien de l’Alliance économique noire, a acheté une annonce d’une page entière dans l’édition imprimée de mercredi du New York Times.

Les dirigeants espèrent que les grandes entreprises aideront à empêcher des dizaines de projets de loi similaires dans d’autres États de devenir loi.

«La législature géorgienne a été la première», a déclaré M. Frazier. «Si les entreprises américaines ne se lèvent pas, nous ferons adopter ces lois dans de nombreux endroits de ce pays.»

En 2017, M. Frazier a été le premier directeur général à démissionner publiquement des conseils consultatifs commerciaux du président Donald J.Trump après la réponse équivoque du président à la violence nationaliste blanche à Charlottesville, en Virginie. démission a conduit d’autres directeurs généraux à se distancer de M. Trump, et les groupes consultatifs ont été dissous.

«En tant que chefs d’entreprise afro-américains, nous n’avons pas le luxe d’être les spectateurs de l’injustice», a déclaré M. Frazier. «Nous n’avons pas le luxe de rester à l’écart lorsque ce genre d’injustices se produit tout autour de nous.»

Les entreprises ont pris position sur la législation de l’État ces dernières années, souvent avec un effet puissant. En 2016 et 2017, alors que les conservateurs avançaient des projets de loi sur les salles de bains dans des États tels que l’Indiana, la Caroline du Nord, la Géorgie et le Texas, les grandes entreprises sont allées jusqu’à menacer de mener leurs affaires ailleurs si les lois étaient promulguées. Ces projets de loi n’ont jamais été adoptés.

L’année dernière, la Campagne pour les droits de l’homme a commencé à persuader les entreprises de s’engager un engagement qui déclare leur «opposition claire à une législation néfaste visant à restreindre l’accès des personnes LGBTQ dans la société». Des dizaines de grandes entreprises, dont AT&T, Facebook, Nike et Pfizer, se sont inscrites.

Pour M. Chenault, le contraste entre la réponse du milieu des affaires à cette question et les restrictions de vote qui nuisent de manière disproportionnée aux électeurs noirs était révélateur.

«Vous aviez 60 grandes entreprises – Amazon, Google, American Airlines – qui ont adhéré à la déclaration qui déclare une opposition très claire à une législation préjudiciable visant à restreindre l’accès des personnes LGBTQ dans la société», a-t-il déclaré. «Donc, vous savez, il est bizarre que nous n’ayons pas d’entreprises qui résistent à cela.»

«Ce n’est pas nouveau», a ajouté M. Chenault. «En matière de race, il y a un traitement différencié. C’est la réalité. »

Les militants appellent maintenant au boycott de Delta et de Coca-Cola pour leur engagement tiède avant l’adoption de la loi géorgienne. Et il y a des signes que d’autres entreprises et ligues sportives sont de plus en plus impliquées dans ce problème.

Le chef de l’Association des joueurs de la Ligue majeure de baseball a déclaré qu’il « Aurait hâte » à une discussion sur le déplacement du All-Star Game d’Atlanta, où il est prévu pour juillet. Et Jamie Dimon, le directeur général de JPMorgan Chase, a publié mardi une déclaration affirmant l’engagement de son entreprise en matière de droits de vote.

«Le vote est fondamental pour la santé et l’avenir de notre démocratie», a-t-il déclaré. «Nous encourageons régulièrement nos employés à exercer leur droit fondamental de vote et nous nous opposons aux efforts qui pourraient les empêcher de le faire.»

Ce langage faisait écho aux déclarations faites par de nombreuses grandes entreprises avant l’adoption de la loi géorgienne. Les dirigeants qui ont signé la lettre sont susceptibles d’en demander davantage.

«Les gens demandent:« Que puis-je faire? », A déclaré M. Chenault. «Je vais vous dire ce que vous pouvez faire. Vous pouvez vous opposer publiquement à toute législation discriminatoire et à toutes les mesures conçues pour limiter la capacité de vote des Américains. « 

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