Les démocrates poussent à emprunter plus d’argent alors que le déficit devrait légèrement diminuer en 2021

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WASHINGTON – Alors que les principaux démocrates continuaient de faire passer un programme d’aide économique de 1,9 billion de dollars à la Chambre, certains législateurs et assistants du président Biden ont évoqué la perspective d’emprunter encore plus d’argent pour financer la prochaine série de plans de dépenses du président, sur les infrastructures, soutenus par de nouvelles projections cela montrait que la situation financière du pays n’était pas aussi désastreuse que les officiels le craignaient à l’automne.

Jeudi, le Congressional Budget Office, non partisan, a publié des prévisions mises à jour indiquant un déficit de 2,3 billions de dollars pour l’exercice 2021, un montant inférieur au déficit de 3 billions de dollars de l’année dernière, mais toujours le deuxième plus élevé depuis la Seconde Guerre mondiale. Bien que cette projection n’incluait pas la proposition de relance de M. Biden, les démocrates considéraient le rapport comme leur donnant la possibilité d’emprunter plus d’argent étant donné qu’il projetait une image économique à plus long terme plus rose que l’automne dernier.

L’amélioration économique attendue découle d’une économie se rétablissant plus rapidement que prévu par les officiels, grâce à la capacité des entreprises américaines à s’adapter aux pandémie de Corona virus et des trillions d’aide économique que les législateurs ont approuvé l’année dernière, dont 900 milliards de dollars en décembre. Le bureau du budget a estimé qu’un rebond plus rapide après les profondeurs de la récession entraînerait davantage de recettes fiscales et augmenterait la quantité globale de biens et services produits par l’économie américaine, par rapport à ses prévisions antérieures.

M. Biden et son parti veulent emprunter des billions de plus cette année dans l’espoir d’arrêter la pandémie plus rapidement et d’alimenter une croissance économique encore plus forte. Un projet de loi basé sur le plan de 1,9 billion de dollars du président visant à étendre les bons alimentaires et les allocations de chômage, à envoyer des paiements de 1400 $ par personne à la plupart des ménages américains et à accélérer le déploiement des vaccins et les tests de dépistage du virus dans plusieurs comités de la Chambre cette semaine, les chefs de parti visant un vote au sol avant la fin du mois.

Le président, désireux de faire avancer son programme politique, a également rencontré des sénateurs clés des deux parties à la Maison Blanche jeudi matin pour discuter du projet de loi sur les infrastructures qu’il prévoit de proposer après l’approbation de l’aide au virus. M. Biden a promis dans sa campagne qu’un tel projet de loi, qui pourrait coûter des milliers de milliards de dollars, pourrait être payé en augmentant les impôts des entreprises et des hauts revenus, des mesures qui condamneraient probablement toute chance d’obtenir un soutien républicain généralisé à la mesure.

Ces derniers jours, des responsables de l’administration Biden et un haut démocrate du Congrès ont ouvert la porte à un projet de loi d’infrastructure qui n’est pas compensé par des augmentations d’impôts et ajoute plutôt au déficit budgétaire, qui, espèrent-ils, pourrait apporter plus de soutien républicain.

Le représentant Richard E. Neal, démocrate du Massachusetts et président du comité des voies et moyens, a déclaré jeudi dans une interview qu ‘«il pourrait y avoir» des augmentations d’impôts liées à un projet de loi sur les infrastructures ce printemps.

Mais il cite ensuite Jerome H. Powell, le président de la Réserve fédérale, qui a prononcé un discours mercredi réitérant que la Fed prévoyait de maintenir les taux d’intérêt bas dans un avenir prévisible et affirmant que ce n’était pas le moment de s’inquiéter des déficits. Les démocrates ont salué ces remarques comme un encouragement à continuer de faire des déficits afin de soutenir la reprise.

«Les possibilités d’emprunt ici sont immenses», a déclaré M. Neal.

Il a ajouté qu’il y avait «l’alignement ici d’un président républicain de la Réserve fédérale, avec la quête et la mission des démocrates au Congrès – et je pense, en passant, silencieusement, beaucoup de républicains aussi – qu’il est temps de aller en grand. »

M. Powell n’a approuvé aucun plan de dépenses spécifique dans son discours de mercredi. Mais il a déclaré que même si le budget fédéral n’était pas sur une voie durable et que les décideurs budgétaires devraient revenir sur cette question, «le moment n’est pas venu de le faire». Il a suggéré que les dépenses déficitaires à court terme restaient «l’outil essentiel» de la reprise.

Les assistants de M. Biden ont travaillé avant le jour de l’inauguration pour assembler une proposition d’infrastructure qui devrait inclure des extensions du haut débit en milieu rural, des réparations de routes et de ponts, un demi-million de bornes de recharge pour voitures électriques et d’autres projets dont l’administration promet de créer des «millions d’emplois. »

Le président a discuté de ces plans jeudi avec le vice-président Kamala Harris; Pete Buttigieg, le secrétaire des transports; et un quatuor de sénateurs dont deux républicains, Shelley Moore Capito de Virginie-Occidentale et James M. Inhofe d’Oklahoma.

M. Biden a proposé des augmentations d’impôts pour payer ces plans pendant la campagne, mais ces derniers jours, certains de ses assistants économiques ont laissé entendre en privé que tout ou partie du paquet d’infrastructure pourrait être financé par le déficit.

Certains faucons fiscaux à Washington ont averti les législateurs jeudi que les emprunts pour les infrastructures augmenteraient les risques d’une future crise de la dette.

«Nous comprenons et partageons le désir de faire des investissements publics vitaux et de lutter contre les inégalités de revenus», a déclaré Maya MacGuineas, présidente du Comité pour un budget fédéral responsable. «Mais nous ne devrions pas demander à nos enfants de supporter le coût de tout cela alors que nous leur laissons déjà une montagne record de dettes. Nous devons adopter un plan de secours Covid raisonnable, payer pour de nouvelles initiatives de dépenses, puis travailler ensemble pour maîtriser la dette à long terme. »

Même avant que la pandémie ne frappe, les déficits budgétaires – qui représentent l’écart entre ce que les États-Unis dépensent et ce qu’ils perçoivent grâce aux impôts et autres recettes fédérales – sont passés à plus de 1 billion de dollars par an sous le président Donald J.Trump. Le déficit a gonflé sous sa direction à la suite d’un important paquet de réductions d’impôts adopté par les républicains en 2017 et d’une série d’augmentations des dépenses bipartites.

Le déficit budgétaire a atteint un record d’après la Seconde Guerre mondiale, en taille et en part de l’économie, au cours de l’exercice 2020, alors que M. Trump et le Congrès se sont mis d’accord sur des milliards de dollars de programmes de dépenses et de réductions d’impôts pour aider les personnes et les entreprises durement touchées par la récession pandémique.

La dette totale est devenue plus grande que la taille de la production économique du pays l’année dernière à la suite de ces efforts et de la chute des recettes fiscales au milieu de la récession.

Les nouvelles projections du bureau du budget montrent que la dette continue de s’accumuler, mais à un rythme plus lent que ce que les responsables attendaient en septembre. Le bureau prévoit maintenant que la dette fédérale atteindra 105% de l’économie du pays d’ici 2030. C’est en baisse par rapport à sa prévision de septembre de 109%. Le rapport prévoit également maintenant que le déficit passera brièvement en dessous de 1 billion de dollars au cours des exercices 2023 et 2024, avant de remonter dans la seconde moitié de la décennie. De 2021 à 2031, le déficit devrait atteindre en moyenne 1,2 billion de dollars par an.

Des responsables du bureau du budget ont également déclaré jeudi que plusieurs fonds fiduciaires fédéraux, y compris ceux de la sécurité sociale et des autoroutes du pays, devraient désormais rester solvables pendant des années de plus que le bureau prévu à l’automne.

Certains républicains ont critiqué la proposition d’aide économique de M. Biden pour avoir ajouté trop aux déficits. Lors d’une série d’auditions récentes en commission visant à solidifier les détails du plan de M. Biden, les républicains se sont battus pour réduire la taille du projet de loi par le biais d’une série d’amendements largement infructueux qui auraient réduit les niveaux de dépenses ou imposé des paramètres supplémentaires sur les bénéficiaires de l’aide. .

«Ce plan de relance de près de 2 000 milliards de dollars n’est ni ciblé ni stimulant», a déclaré mercredi le représentant Kevin Brady, républicain du Texas, l’homologue de M. Neal au comité des voies et moyens de la Chambre, alors qu’ils commençaient à débattre du projet de loi. Comme plusieurs républicains du Capitole, il a déploré que les démocrates soient prêts à adopter unilatéralement le paquet par le biais d’un processus budgétaire complexe appelé réconciliation. (Les républicains ont utilisé le processus deux fois en 2017, suite à des plaintes démocratiques similaires, pour adopter les réductions d’impôts de M. Trump et essayer en vain d’abroger la loi sur les soins abordables.)

Les démocrates progressistes se sont battus pour maintenir l’aide aussi robuste que possible et pour inclure une série de priorités libérales de longue date qui n’ont pas réussi à adopter un Sénat contrôlé par les républicains, que ce soit en tant que projets de loi autonomes ou en tant que partie de plans de secours précédents. Plus particulièrement, les chefs de parti se précipitent avec une augmentation progressive du salaire minimum fédéral à 15 dollars, contre 7,25 dollars d’ici 2025, malgré les obstacles procéduraux potentiels à la Chambre haute.

Les libéraux-démocrates, y compris la représentante Pramila Jayapal de l’État de Washington, présidente du House Progressive Caucus, ont jusqu’à présent réussi à maintenir l’augmentation de salaire dans le projet de loi et à maintenir un seuil de revenu de 75000 dollars pour les particuliers afin de déterminer quels Américains reçoivent la totalité des 1400 dollars par personne. paiements directs.

«Bien que nous considérions cela comme une victoire incroyable en gardant ces deux choses en place, nous devons nous assurer qu’elles restent tout au long de la Chambre et du Sénat», a déclaré Mme Jayapal dans une interview.

Lors de conférences de presse distinctes jeudi, la Présidente Nancy Pelosi de Californie et le sénateur Chuck Schumer de New York, le chef de la majorité, ont promis de maintenir la disposition dans le paquet final.

Michael D. Shear et Jeanna Smialek contribution aux rapports.

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