Les biens de consommation vont devenir plus chers

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Procter & Gamble augmente les prix d’articles comme Pampers et Tampax en septembre. Kimberly-Clark dit en mars qu’il augmentera les prix du papier hygiénique Scott, des Huggies et des Pull-Ups en juin, une mesure qui est «nécessaire pour aider à compenser la forte inflation des prix des matières premières».

Et General Mills, qui fabrique des marques de céréales, y compris Cheerios, doit faire face à une augmentation des coûts de chaîne d’approvisionnement et de fret «dans cet environnement à forte demande», a déclaré le directeur financier de la société, Kofi Bruce, lors d’un appel avec des analystes.

Ces augmentations de prix reflètent ce que certains économistes appellent un changement majeur dans la façon dont les entreprises ont répondu à la demande pendant la pandémie.

Avant que le virus ne frappe, les détaillants absorbaient souvent les coûts lorsque les fournisseurs augmentaient les prix des produits, car une concurrence féroce obligeait les détaillants à maintenir les prix stables. La pandémie a changé cela.

Cela a créé le chaos et la confusion sur les marchés mondiaux du transport maritime, entraînant des pénuries et des augmentations de prix qui se sont répercutées des usines aux ports, en passant par les magasins et les consommateurs. Lorsque la pandémie a frappé, les habitudes d’achat des Américains ont changé rapidement – les gens dépensant de l’argent pour des tapis roulants et du mobilier de bureau au lieu d’aller manger au restaurant et voir des films au cinéma.

Ceci, à son tour, a exercé une pression énorme sur les usines en Chine pour qu’elles produisent ces marchandises et les expédient à travers le Pacifique dans des conteneurs. Mais la demande d’expédition a dépassé la disponibilité des conteneurs en Asie, entraînant des pénuries qui ont entraîné des coûts d’expédition plus élevés.

L’Indice des prix à la consommation, la mesure de la variation moyenne des prix payés par les acheteurs américains pour les biens de consommation, a augmenté de 0,6% en mars, la plus forte hausse depuis août 2012, selon le Bureau of Labor Statistics.

Les coûts plus élevés n’affectent pas uniquement les États-Unis. L’inflation britannique a atteint 0,7% en mars, alimentée par les prix du pétrole et des vêtements.

Au début de la crise de Covid-19, les entreprises se concentraient sur la réponse à la flambée provoquée par les achats de panique, les gens s’approvisionnant en articles comme du papier toilette, des produits de nettoyage, des conserves et des masques, a déclaré Greg Portell, associé chez Kearney. , une société de conseil. Le gouvernement surveillait les prix abusifs et les clients hésitaient à en profiter.

«Lorsque la pandémie a frappé le papier pour la première fois, le papier toilette était comme de l’or», a déclaré M. Portell. « L’optique d’essayer de prendre une augmentation de prix pendant cette période n’allait tout simplement pas être bonne. »

Ainsi, malgré la flambée de la demande, les entreprises n’étaient pas en mesure d’équilibrer l’équation prix-coût. Maintenant que l’économie commence à se stabiliser, les entreprises commencent à faire des calculs économiques différents, en rééquilibrant les prix afin qu’ils correspondent mieux à leurs attentes de profit et prennent en compte l’inflation, ce qui fera grimper les prix.

« Ce n’est pas une prise de profit opportuniste par les entreprises », a déclaré M. Portell. «C’est une réinitialisation du marché.»

L’injection d’argent du gouvernement dans l’économie par le biais de récents plans de relance a également donné aux détaillants plus de latitude pour augmenter les prix. Les personnes qui ont reçu des allocations de chômage ou des chèques de relance peuvent dépenser cet argent en biens de consommation comme le papier hygiénique et les couches.

Beaucoup de ceux qui ont conservé leur emploi pendant la pandémie ont également pu augmenter leurs économies. Cela signifie qu’ils ont un revenu disponible à dépenser pour des articles plus chers comme des imprimantes ou des bureaux pour travailler à la maison, ou pour des produits de luxe comme des téléviseurs, des spas ou des rénovations de cuisine.

«À l’heure actuelle, la demande est stimulée financièrement et très forte», a déclaré Gregory Daco, économiste américain en chef de la société Oxford Economics. «Donc, même si vous augmentez vos prix, vous n’allez pas nécessairement perdre des parts de marché, car la plupart des autres producteurs font la même chose et parce que les gens ont les moyens d’acheter.»

Il est probable que les détaillants, des grandes surfaces aux épiceries, répercuteront la majorité des coûts accrus des fournisseurs vers les consommateurs.

« La consommation est probablement très forte au cours des deux prochains trimestres, ce qui donnera aux entreprises un pouvoir de tarification un peu plus important pour faire face à certaines de ces augmentations de coûts, qu’elles auraient autrement dû absorber dans leurs marges », a déclaré Tim Drayson, responsable de l’économie. chez Legal and General Investment Management, une société de gestion d’actifs.

Cependant, les entreprises devront toujours maintenir des augmentations de prix raisonnables et conformes à la concurrence.

«Les entreprises auront tendance à transmettre ce que le consommateur peut supporter», a déclaré John Ruth, directeur général de Build Asset Management, une société de conseil en investissement. «Vous remarquerez des augmentations de prix, mais votre hamburger ne doublera pas dans votre service au volant préféré.»

Les augmentations de prix pour les produits de première nécessité comme le papier hygiénique et les couches affecteront le plus profondément les Américains à faible revenu, en plaçant un fardeau supplémentaire sur ceux qui sont déjà durement touchés par la pandémie.

La question de savoir si la hausse des prix se maintiendra ou finira par baisser est un sujet de débat parmi les économistes. Certains prédisent que les prix se normaliseront d’ici un à deux ans, alors que l’économie continue de prendre de l’ampleur, que le marché du travail s’améliore et que ceux qui ont perdu leur emploi pendant la pandémie retournent de plus en plus au travail.

«Les gens n’achèteront pas de voitures d’occasion, ni même de voitures neuves, pour toujours», a déclaré M. Daco. «À un moment donné, la demande sera saturée, et ce sera le début d’un environnement de prix réduit.»

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