Les alliances locales mettent certaines villes sur la voie rapide de la reprise

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Alors que les taux de vaccination augmentent et que les entreprises commencent à rouvrir, les villes du pays avancent prudemment avec des plans de reprise économique pour ramener les travailleurs dans les bureaux et relancer les marchés immobiliers frappés par la pandémie.

Certaines villes de taille moyenne – comme Austin, Texas; Boise, Idaho; et Portland, Oregon – pourraient être sur le point de rebondir plus rapidement que d’autres parce qu’ils ont développé des relations solides avec leurs groupes de développement économique locaux. Ces partenariats ont établi des plans de retour qui intègrent un certain nombre d’objectifs communs, tels que l’accès à des prêts abordables, l’aide aux petites entreprises et une concentration sur les centres-villes.

Les partenariats encouragent également les investissements dans les infrastructures pour attirer de nouvelles activités commerciales. Mercredi dernier, le président Biden a annoncé un plan d’infrastructure de 2 billions de dollars moderniser les ponts, les routes, les transports publics, les chemins de fer, les ports et les aéroports du pays.

«Les plans de rétablissement créent un programme de reconstruction de la région métropolitaine», a déclaré Richard Florida, professeur à l’Université de Toronto, qui a aidé à préparer un plan pour le nord-ouest de l’Arkansas.

À Tucson, le plan de revitalisation, qui entre en vigueur ce mois-ci, appelle à évaluer l’effet de la pandémie sur des secteurs d’activité importants, notamment la biotechnologie et la logistique. D’autres dispositions préconisent de recruter des travailleurs talentueux et de préparer des chantiers dits prêts à l’emploi de 50 acres ou plus.

La demande est élevée pour les sites industriels de Tucson. Plus de 80% des demandes concernant l’immobilier dans la ville sont orientées vers des installations industrielles, selon Sun Corridor, l’agence de développement économique régional qui a parrainé le plan de relance. Et 65% des demandes concernent l’espace pour de nouvelles usines.

Les dirigeants de la ville s’appuient sur un plan de croissance quinquennal de 23 milliards de dollars dans le développement industriel et logistique dans la région de Tucson, qui a entraîné la création de 16 000 nouveaux emplois avant la pandémie, selon Sun Corridor. Caterpillar et Amazon se sont installés dans la région, tandis que Raytheon, Bombardier et GEICO figuraient parmi les nombreuses entreprises de premier plan qui y ont étendu leurs activités.

«En termes de hockey, nous ne jouons pas là où se trouve la rondelle; nous essayons de patiner là où nous prévoyons que cela se passera », a déclaré Joe Snell, président et chef de la direction de Sun Corridor. «Nous nous assurons de disposer de l’inventaire des chantiers afin que, lorsqu’ils viennent frapper à la porte, nous pouvons exécuter la commande.»

D’autres villes ont du mal à se rétablir après que les restrictions pandémiques ont vidé leurs quartiers d’affaires centraux. La question est de savoir dans quelle mesure ces centres-villes rebondiront à la fin de la pandémie.

«La pandémie a provoqué de grands changements dans notre façon de travailler et dans la géographie de l’endroit où nous travaillons», a déclaré M. Florida. «Le bureau tel que nous le connaissons, un espace de travail, est mort.»

Les experts ne sont pas d’accord sur ce qui va suivre. Plusieurs tendances économiques, comme la croissance de l’embauche et l’acceptation du travail à distance, se heurtent, a déclaré Richard Barkham, économiste en chef mondial chez CBRE, la société immobilière commerciale.

Après une baisse de 3,5% de l’activité économique en 2020, l’économie américaine devrait croître de 6,5% en 2021, a-t-il déclaré, ce qui est de bon augure pour la construction. Mais CBRE prévoit également que les employés de bureau passeront 36% de leur temps à travailler à distance, contre 16% avant la pandémie.

«Nous constatons un ralentissement temporaire de la demande de nouveaux bureaux», a déclaré M. Barkham. «Nous constatons également que cela a été réduit en deux, trois ou quatre ans jusqu’à ce que les centres reviennent.»

Les secteurs du voyage et du divertissement ont été fermés pendant la pandémie, mais les entreprises qui se sont engagées dans l’innovation, la technologie et l’information ont explosé, a déclaré Tracy Hadden Loh, membre de la Brookings Institution. La croissance du développement de bureaux pour les emplois technologiques a été particulièrement forte à Austin; Charlotte, Caroline du Nord; Phénix; et San Francisco, a-t-elle déclaré, ajoutant que la construction de bureaux pour l’économie du savoir reprendrait après la pandémie.

Mais elle a tempéré sa prédiction en raison d’une autre tendance: «Le nombre de pieds carrés par travailleur a considérablement diminué depuis 1990», a-t-elle déclaré. Ajoutez à cela les annonces récentes d’entreprises comme Google, Microsoft, Cible et Twitter sur le travail à distance, et certaines villes pourraient voir moins d’activité de construction de bureaux.

Ces défis ne se limitent pas aux villes de taille moyenne. Les grandes régions métropolitaines comme Los Angeles et New York sont certainement en détresse, mais elles ont montré la capacité dans le passé de rebondir après une calamité. À San Francisco, les autorités municipales ont déclaré qu’il n’y avait aucun moyen de prédire l’activité de construction postpandémique, mais que les attentes étaient élevées.

«Ce n’est pas la première récession ici», a déclaré Ted Egan, économiste en chef de San Francisco. «Nous nous attendons à ce que les gens reviennent au bureau.»

Mais les villes qui ont une alliance solide avec les agences de développement des affaires devraient récupérer plus rapidement.

Par exemple, la Downtown Austin Alliance, un groupe de développement des affaires, organise des groupes de discussion et des ateliers, et mène des entrevues et des sondages pour susciter un nouvel intérêt pour son marché de bureaux du centre-ville. Avant la pandémie, 11 immeubles couvrant environ 3,5 millions de pieds carrés étaient en construction, soit près de la moitié de tous les bureaux du centre-ville.

Boise a mis sur pied un groupe de travail sur la relance économique de 16 membres, composé de fonctionnaires municipaux, d’universitaires et de dirigeants d’organisations professionnelles. En septembre, il a émis des recommandations visant à «renforcer la résilience et l’agilité économiques».

Et le Greater Portland Economic and Development District a formé un partenariat avec le gouvernement régional métropolitain pour préparer un plan pour se remettre du choc économique de la pandémie, qui a détruit 140000 emplois et fermé 30% des petites entreprises de la région. Parmi leurs recommandations est de des fonds directs et une assistance technique aux petites entreprises par le biais des institutions financières locales de développement communautaire, dans le cadre d’un programme de prêts abordables du Département du Trésor.

Certaines villes connaissent déjà du succès. Il y a un an, Boston a brusquement suspendu la construction pendant neuf semaines dans le but d’arrêter la propagation du coronavirus. Pendant le moratoire, la Boston Planning and Development Agency a préparé un plan de redressement axé sur la révision à distance des décisions relatives aux permis pour les grands projets. Avec ses 250 employés travaillant à domicile et, dans certains cas, équipés de nouveaux logiciels et équipements numériques, l’agence de planification a organisé 220 réunions publiques virtuelles et examiné numériquement les plans architecturaux et les propositions d’utilisation des sols.

«Nous avons identifié une méthodologie pour mener nos examens et reprendre la participation du public», a déclaré Brian P. Golden, directeur de l’agence. «Honnêtement, cela a mieux fonctionné que ce à quoi nous nous attendions raisonnablement.»

La ville a approuvé l’année dernière 55 projets de développement importants couvrant 15,8 millions de pieds carrés et évalués à 8,5 milliards de dollars, le plus grand nombre de l’histoire de Boston. Le plus important était de 5 milliards de dollars Suffolk Downs, un développement à usage mixte de 10 millions de pieds carrés avec 10 000 unités de logement s’élevant sur une piste de courses de chevaux fermée.

Tucson a également l’intention de reprendre la construction. En plus d’identifier les sites de développement industriel, le plan de relance du Sun Corridor appelle à la réanimation du centre-ville de la ville.

La pandémie a fermé 85 restaurants du centre-ville, éliminé 10 000 emplois dans les voyages et le tourisme et réduit les revenus du secteur de 1 milliard de dollars. L’antidote est de persuader les dirigeants des villes et des comtés d’accorder des prêts et des subventions aux petites entreprises liées à l’industrie du tourisme, au centre de l’espace commercial dans le centre de Tucson.

Le maire Regina Romero a déclaré que la ville investissait 5 millions de dollars – 2 millions de dollars de plus que l’an dernier – dans le groupe de marketing touristique de la ville. Tucson a également distribué 9 millions de dollars provenant de la loi fédérale de secours adoptée en mars 2020 sous forme de subventions allant de 10000 dollars à 20000 dollars aux petites entreprises, dont beaucoup dans le tourisme.

«Nous travaillons ensemble en tant que région», a déclaré Mme Romero. «C’est l’une des étapes les plus importantes que nous pouvons prendre pour la reprise.»

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