Lenore Janis, qui a brisé les barrières de l’industrie de la construction, décède à 86 ans

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Lenore Janis, une force de la nature dans l’industrie de la construction à New York qui a laissé des milliers de fissures dans le plafond de béton d’une entreprise dominée par les hommes, est décédée le 31 janvier dans une résidence-services à Brookfield, dans le Connecticut.Elle avait 86 ans.

La cause était des complications de Covid-19, a déclaré son fils John.

Mme Janis a été fondatrice et présidente de longue date de Professional Women in Construction, qui a commencé comme une petite organisation à but non lucratif entièrement bénévole et est devenue, sous sa direction, une centrale de réseautage pour des dizaines de milliers de femmes qui tentent de suivre un chemin semblent conçus spécialement pour les exclure.

Organisatrice astucieusement créative avec une voix râpée de cigarette, Mme Janis, de toute évidence, a fait plus que simplement offrir des opportunités de mentorat et des séances de rencontre – bien qu’elle en ait fait beaucoup aussi.

Sachant que de nombreuses transactions dans son industrie ont été conclues sur le terrain de golf, elle a dirigé des cliniques pour enseigner aux femmes comment jouer au jeu. Elle a envoyé des cadres dans les lycées pour recruter des filles qui autrement n’auraient peut-être jamais pensé à une vie dans la construction. Et elle a distribué des histoires aux jeunes membres de son groupe de commerce, des leçons tirées d’une vie passée à repousser des barrières ouvertes.

« Elle vous prendrait sous son aile et vous donnerait des conseils que vous n’entendriez de personne d’autre à New York », a déclaré Barbara Armand Kushner, le PDG d’Armand Corporation, une société de gestion de projets à Manhattan.

Lenore Janis est née le 4 mars 1934 à Manhattan. Elle a grandi à White Plains, NY, où son père, Harry, possédait les White Plains Iron Works. Sa mère, Gussie (Weinstein) Janis, était une femme au foyer.

Elle a étudié le théâtre au Bennington College, mais est partie après sa deuxième année pour épouser Herbert Fishman, un ingénieur. Le couple a déménagé dans l’Indiana, où elle s’est inscrite dans un collège méthodiste local. Elle était malheureuse.

«Après un semestre à porter des robes modestes à manches longues», a-t-elle écrit dans un bulletin des anciens de Bennington en 2005, «essayant de déchiffrer la ‘Fairie Queen’ d’Edmund Spenser (toutes les lignes coquines masquées par la censure de l’école) et évitant les bons religieux. qui voulait me «sauver», je suis retourné vers l’Est.

Décret de divorce en cours, elle est diplômée de l’Université du Connecticut en 1956 et a déménagé à Manhattan à la recherche d’un travail. Elle a obtenu un emploi dans une entreprise de relations publiques, mais a été choquée par ce qu’elle a découvert: une femme du bureau lui a dit que la seule façon de progresser était d’accepter un salaire inférieur à celui des hommes faisant le même travail.

Mme Janis s’est mariée et a divorcé deux fois de plus. En plus de son fils John, elle laisse dans le deuil deux petits-enfants. Un autre fils, Peter, est décédé en 2011.

Après avoir quitté les relations publiques, Mme Janis a travaillé dans le théâtre off-Broadway. À la fin des années 1960, elle crée et dirige le Jewish Heritage Theatre for Children au 92nd Street Y à Manhattan.

Fraîchement divorcée et élevant seule ses fils, elle est revenue à White Plains en 1972. Son père est décédé peu de temps après son arrivée, et elle et ses frères, George et David, ont repris l’usine sidérurgique familiale (George est décédé en 2016 et David décédé en 2020). Soudain, elle travaillait 60 heures par semaine, dont une grande partie passait à conduire dans la région de New York pour visiter des chantiers de construction.

«J’étais Janey – récemment venu dans cette industrie et j’ai appris sur le tas», a-t-elle déclaré lors d’une interview en 2004. «Pendant des années, j’ai été la seule femme à assister à diverses fonctions de l’industrie et souvent confondue avec quelqu’un qui doit être dans le secteur de la décoration intérieure.

En 1979, inspirée par les progrès réalisés par les femmes sur le lieu de travail dans les années 1970, elle a fondé Era Steel, du nom de l’Equal Rights Amendment, qui était alors en attente de ratification par les deux tiers des États.

La ratification n’a jamais eu lieu et, alors que la nouvelle décennie commençait, Mme Janis a constaté que diriger une entreprise de construction en tant que femme était plus difficile que prévu. Les banques ne lui prêtaient pas et malgré ses années d’expérience, elle ne pouvait pas accéder aux coulisses où les promoteurs, les banquiers et les cadres de la construction – presque tous des hommes – faisaient leurs affaires.

Elle et 11 autres femmes ont fondé Professional Women in Construction en 1980 dans le but de faire pression sur les gouvernements des villes et des États pour ouvrir le processus de passation de marchés aux entreprises appartenant à des femmes – ce que le gouvernement fédéral avait déjà fait sous le président Jimmy Carter.

Leurs efforts ont porté leurs fruits: en 1983, Mario M. Cuomo, récemment arrivé dans le manoir du gouverneur, a créé un bureau pour s’assurer que davantage de contrats de construction iraient à des entreprises de l’État de New York appartenant à des femmes.

En 1986, le maire Edward I. Koch de New York a nommé Mme Janis directrice du Bureau of Building Management de la ville, la première femme à occuper ce poste. Parmi ses réalisations figurait l’installation de vestiaires pour femmes dans les installations du Département de l’assainissement. Elle a ensuite supervisé des projets spéciaux au bureau de la construction de la ville sous la direction du maire David N. Dinkins.

Mme Janis a quitté le gouvernement municipal en 1994 et a été nommée présidente de Professional Women in Construction l’année suivante. Elle a pris sa retraite en 2015, peu de temps après son 81e anniversaire.

Aujourd’hui, il y a plus de femmes travaillant dans l’industrie que jamais auparavant, à la fois dans la salle de conférence et sur le chantier de construction. Mais les progrès ont été lents, et depuis que la pandémie a frappé, il y a eu une forte baisse de la main-d’œuvre féminine.

Pourtant, Mme Janis est restée optimiste quant à la place de son sexe dans une industrie qui, au fil du temps, lui avait fait de la place à contrecœur.

«En 1980, une femme ne pouvait pas espérer un emploi de direction bien rémunéré dans le secteur de la construction», dit-elle en 2014. «Les femmes qui tentaient de gérer des entreprises de construction étaient rejetées par les banques et les fournisseurs. Les attitudes ont changé: lorsqu’une femme entre dans la pièce, elle peut même être agréablement surprise de constater qu’elle n’est pas la seule femme à la table.

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