L’économie des concerts a de nouveau plongé à l’automne. Mais à quel point était-ce mauvais?

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En une année bouleversée par la pandémie, l’expérience de Roberto Moreno en tant que chauffeur de taxi à San Diego a reflété la fortune des entreprises pour lesquelles il a conduit.

En mars, plus inquiet de tomber malade que de perdre de l’argent, il a cessé de prendre des passagers. En juin, alors que la pandémie reculait en Californie, il a repris la route. Mais alors que le nombre de cas de coronavirus a recommencé à grimper, il l’a de nouveau fermé.

Cette semaine, Lyft et Uber, les plus grandes entreprises de covoiturage, annonceront leurs résultats financiers de l’année dernière, et ils devraient ressembler beaucoup aux montagnes russes vécues par M. Moreno.

Les investisseurs devraient également se concentrer sur les signes d’amélioration cette année et sur la question de savoir si Uber et Lyft – qui détenaient deux des plus initiale offres publiques ces dernières années – sera un indicateur pour le reste de l’industrie du voyage. Et ils se tournent vers Airbnb, qui devrait publier ses bénéfices dans les semaines à venir, pour des indices sur les habitudes de consommation des consommateurs.

«Le covoiturage est dans l’œil de la tempête», a déclaré Daniel Ives, directeur général de la recherche sur les actions chez Wedbush Securities. «Même si cela a été mieux que prévu, vous avez encore des voyages de 50 à 60% avec des verrouillages constants dans les villes et les États.»

L’image de la deuxième crise pour les entreprises vers la fin de l’année dernière commence à devenir plus claire. Il y a une bonne nouvelle: on ne pensait pas qu’elle était aussi mauvaise que la première. Les gens ont continué à voyager malgré les verrouillages. Dans le cas d’Uber, une poursuite agressive de la entreprise de livraison de nourriture Payé.

Mais le deuxième ralentissement a été un autre revers dans l’espoir que les entreprises, qui n’ont jamais réalisé de profit et ont historiquement subi des pertes annuelles de plusieurs milliards de dollars, pourraient devenir rentables cette année. Et les conducteurs qui sont restés sur la route ont déclaré que leurs revenus étaient en baisse alors même qu’ils devaient payer plus pour des équipements de sécurité tels que des masques et des désinfectants.

Les entreprises ont refusé de commenter l’impact commercial de la pandémie, invoquant la période de calme avant les bénéfices. Les investisseurs et les analystes estiment que les entreprises sont sur le point de se redresser une fois qu’un vaccin sera largement disponible et que leur stock est resté élevé lundi. Uber a terminé la journée à 59 $ et Lyft à 53 $ – en hausse d’environ 300% et 230 pour cent de leurs creux de l’année dernière.

Les trajets d’Uber, le cœur de son activité, ont baissé de 80% en avril et d’environ 53% au troisième trimestre de 2020, la période la plus récente pour laquelle il a publié des données.

Pour endiguer ses pertes, Uber a doublé son service de livraison de nourriture, Uber Eats, et a acquis un service concurrent, Postmates. Au troisième trimestre de l’année dernière, a déclaré Uber, ses revenus provenant de la livraison de nourriture ont augmenté de 125%. La semaine dernière, Uber a également acquis Drizly, un service de livraison d’alcool, pour 1,1 milliard de dollars.

Uber a également réduit ses coûts en abandonnant ses activités perdantes comme son unité de voiture autonome, qui visait à développer des véhicules entièrement autonomes mais brûlait au moins 400 millions de dollars par an. Les analystes s’attendent désormais à ce que les revenus d’Uber au quatrième trimestre soient en baisse d’environ 12% par rapport à l’année précédente.

Lyft, qui avait évité de se développer dans la livraison de nourriture, n’avait pas une grande entreprise de livraison sur laquelle se rabattre, bien qu’elle ait déclaré qu’elle testerait un petit programme, en transportant une partie Produits «essentiels» comme les fournitures médicales et les produits d’épicerie. Lyft a récemment déclaré que les trajets étaient en baisse de 75% en avril par rapport à l’année précédente et d’environ 50% en novembre.

Les analystes s’attendent à ce que les revenus de Lyft au quatrième trimestre soient en baisse d’environ 44% par rapport à l’année précédente. La société a déclaré dans un dépôt réglementaire de décembre qu’elle perdrait moins d’argent que les 190 à 200 millions de dollars qu’elle avait initialement prévus, prévoyant une perte de plus de 185 millions de dollars.

Airbnb, un autre chouchou de la technologie, qui est devenu public en décembre, a également connu une deuxième baisse. Au cours de la dernière semaine de décembre, généralement une période de vacances, les réservations Airbnb ont diminué de 18% dans tout le pays, selon Transparent, une société de renseignement sur la location de vacances qui suit les réservations sur Airbnb et d’autres services. Un porte-parole d’Airbnb a refusé de commenter.

De nombreux conducteurs qui ont quitté les applications de covoiturage en mars ne sont pas encore revenus, inquiets des risques de passer leurs journées dans des voitures avec des inconnus. Pour ceux qui sont revenus, le travail a été difficile.

Gridwise, un service de suivi des revenus pour les travailleurs de la scène, a déclaré que les revenus des chauffeurs avaient chuté d’environ 10% en novembre, une double baisse qui rappelait la baisse de 24% des revenus que les conducteurs avaient constatée en mars, avant de se redresser autour des vacances de Noël. Et les conducteurs passent plus de temps assis dans leur voiture, à attendre le prochain trajet, tandis que les conducteurs réduisent leurs pourboires, Gridwise m’a dit.

Mais un porte-parole de Lyft a déclaré que dans plusieurs des 10 principaux marchés de l’entreprise, les revenus des chauffeurs avaient augmenté. Parce que moins de conducteurs sont sur la route pendant la pandémie, «ceux qui conduisent encore reçoivent une plus grande partie des trajets disponibles et gagnent donc plus en conduisant», a déclaré Eric Smith, le porte-parole de Lyft.

Certains conducteurs ont déclaré qu’ils étaient plus sélectifs quant aux trajets qu’ils acceptaient, en ciblant les trajets de grande valeur et en diminuant les trajets courts. Parfois, cela signifie rechercher des coureurs qui quittaient des rassemblements illégaux.

«Je cherche ce que je considérerais comme des événements à grande diffusion», a déclaré Ben Valdez, un pilote Uber à Los Angeles. «Une fête à la maison dans les collines d’Hollywood ou dans des zones reculées de Los Angeles – nous les recherchons activement parce que nous pouvons compter sur des gens qui paient le plus cher pour sortir de là.»

M. Valdez a construit une cloison en plastique dans sa voiture pour séparer les sièges avant et arrière. Malgré le risque, M. Valdez a déclaré qu’il valait la peine de conduire s’il était en mesure d’obtenir des trajets précieux. «J’ai le choix de vivre de mes cartes de crédit ou d’aller là-bas et de me risquer pour l’argent», dit-il.

Bien qu’Uber et Lyft fournissent des produits de nettoyage et des masques aux chauffeurs, M. Valdez, qui dépense entre 40 et 60 dollars par semaine en masques et produits de désinfection, et d’autres chauffeurs qui ont parlé au New York Times ont déclaré qu’ils n’avaient pas reçu suffisamment de fournitures et ont dû compléter ce qu’ils ont obtenu d’Uber et Lyft avec leurs propres achats.

Uber a déclaré avoir distribué plus de 21 millions masques et désinfectants à plus d’un million de chauffeurs et de courriers aux États-Unis et au Canada et interdit à 3 726 passagers de «violations répétées» de sa politique exigeant que les passagers portent des masques. Lyft a déclaré avoir fourni plus d’un demi-million de masques faciaux, de produits de nettoyage et de cloisons de voiture aux conducteurs.

De nombreux travailleurs de la scène ont migré vers des services de livraison comme DoorDash et Instacart, les considérant comme des options plus sûres que le transport de passagers. M. Moreno, qui dirige un groupe WhatsApp pour les chauffeurs hispanophones dans la région de San Diego, a déclaré que de nombreux chauffeurs de son groupe étaient passés à la livraison de nourriture comme un choix plus sûr.

«Vous avez plus d’un filet de sécurité du point de vue de la livraison. Optez-vous pour plus de sécurité mais moins de revenus, ou prenez-vous plus de risques et gagnez-vous plus d’argent grâce à cela?  » a déclaré Ryan Green, le directeur général de Gridwise. «C’est un choix difficile que les pilotes doivent faire.»

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