Leadership de la NRA et faillite attaqués par un syndic américain

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Les espoirs de la National Rifle Association de mettre fin à une contestation judiciaire à New York ont ​​été sérieusement coupés lundi lorsqu’un responsable du ministère de la Justice a réprimandé ses dirigeants et a appelé au rejet de son dépôt de bilan ou à la nomination d’un contrôleur extérieur pour superviser ses finances. .

Lisa L. Lambert, avocate au bureau du trustee des États-Unis, qui fait partie du ministère de la Justice, a déclaré que «le dossier de preuve établit clairement et de manière convaincante» que Wayne LaPierre, le directeur général de longue date de la NRA, «n’a pas assuré la surveillance appropriée. . » Pendant un certain nombre d’années, a-t-elle ajouté, «il est incontestable que les dépenses personnelles de Wayne LaPierre ont été faites pour ressembler à des dépenses professionnelles.

M. LaPierre et la NRA avaient a déposé son bilan non pas à cause de difficultés financières, mais en tant que stratégie pour éviter les litiges à New York, où le procureur général, Letitia James, est cherchant à fermer l’organisation et récupérer des millions de dollars de fonds prétendument mal dépensés auprès de M. LaPierre et de trois autres dirigeants actuels ou anciens.

La NRA a été agréée à New York il y a un siècle et demi, mais elle a déposé son dossier de faillite devant le tribunal fédéral de Dallas et cherche à déplacer sa charte au Texas, où les politiciens sont bien plus favorables à l’organisation. Mais la position du bureau du fiduciaire américain, qui a pesé lors des plaidoiries finales le dernier jour du procès, pèsera probablement sur le juge président, Harlin D. Hale, qui a déclaré qu’il déciderait d’ici le début de la semaine prochaine. le Programme des fiduciaires des États-Unis supervise l’intégrité des tribunaux de faillite du pays.

L’avocat de la NRA, Gregory Garman, a semblé quelque peu troublé par l’intervention du syndic américain le dernier jour du procès. Alors qu’il a dit «je respecte énormément» le bureau, il a également suggéré que la politique pourrait être en jeu, même si les critiques de la direction de la NRA se développent à droite, et incluent l’ancien président de la NRA, Oliver L. North.

«Je suis déçu d’entendre pour la première fois dans les plaidoiries finales que le syndic américain a maintenant pris une position pour laquelle je suis censé répondre en temps réel, mais c’est ce que c’est», a déclaré M. Garman. «Votre honneur, nous avons des ennemis naturels. Ce ministère de la Justice n’est peut-être pas d’accord avec la National Rifle Association, mais tant pis, nous avons fait la bonne chose.

Les experts en faillite ont déclaré que la décision du syndic américain était rare.

«La NRA est vraiment en difficulté», a déclaré Adam J. Levitin, professeur spécialisé en faillite à l’Université de Georgetown. «Le syndic américain est rarement impliqué dans ce genre de requête, et encore moins demande le licenciement, un syndic ou un examinateur. Je ne vois pas de résultat où la NRA sort indemne. Je pense que la vraie question est de savoir quel recours le juge accorde.

John Pottow, qui enseigne la faillite à la faculté de droit de l’Université du Michigan, a qualifié l’intervention du syndic de «signe flagrant de dysfonctionnement profond» à la NRA, ajoutant qu’une telle intervention du syndic «ne se produit pas très souvent».

Le procès a préoccupations soulignées à propos de la surveillance de M. LaPierre. M. LaPierre a témoigné qu’il avait amené la NRA à la faillite sans même le dire à ses meilleurs lieutenants ou à la plupart de ses membres. Il a témoigné qu’il ne savait pas que son ancien directeur financier avait reçu un contrat de consultation de 360000 $ par an après être parti sous un nuage, ou que son agent de voyages personnel, embauché par la NRA, facturait des frais de réservation de 10% pour la location. vols en plus d’un forfait pouvant atteindre 26 000 $ par mois.

M. Garman a déclaré dans ses conclusions finales que les actes répréhensibles de l’organisation, bien que «dignes de grincer des dents», étaient relativement mineurs et n’atteignaient pas le niveau de nomination d’une supervision extérieure, comme un fiduciaire.

«J’ai eu de l’expérience lorsqu’il y a des comptes bancaires étrangers, j’ai eu de l’expérience lorsqu’il manque de l’argent pour nommer un fiduciaire», a-t-il déclaré, ajoutant que ce n’était pas le cas ici. «La National Rifle Association a redressé son navire.»

Mme Lambert, la fiduciaire américaine adjointe à Dallas, n’était pas d’accord, exposant des épisodes de corruption présumée par M. LaPierre et d’autres responsables de la NRA, dont un certain nombre n’ont pas été contestés pendant le procès. Elle a cité les dépenses de la NRA ou de ses sous-traitants pour des costumes Zegna sur mesure pour M. LaPierre, des repas dans un restaurant toscan chic du nord de la Virginie et des vols charters pour lui et sa famille, ainsi qu’un plan qui a été élaboré pour acheter un million de dollars. maison à l’usage de M. LaPierre et de son épouse qui a finalement été abandonnée.

En ce qui concerne les vols charters, elle a déclaré: «LaPierre dit que c’est pour la sécurité, mais les preuves indiquent qu’il est venu chercher sa famille. La preuve indique que les arrêts supplémentaires ne devaient pas être notés dans les registres de réservation. Et le témoignage n’est pas réfuté qu’aucune politique de la NRA n’autorise les vols charters. »

La proche collaboratrice de M. LaPierre, Millie Hallow, a même détourné 40 000 $ pour le mariage de son fils, a noté Mme Lambert, mais au-delà du remboursement de ce montant après avoir été arrêtée, elle «n’a subi aucune conséquence supplémentaire».

M. Garman a déclaré tout au long du procès qu’il y avait une «ligne de démarcation» en 2018, lorsque la NRA a entrepris un auto-audit et des mesures correctives. Mais Mme Lambert a déclaré que les preuves présentées lors du procès de 12 jours ont montré que «même après la correction de cap autodécrite, les irrégularités n’ont pas été corrigées», notant entre autres que Craig Spray, l’ancien directeur financier, a refusé de signer les déclarations de revenus de la NRA pour 2019.

« La NRA a déclaré qu’elle cherchait un refuge contre les actions du procureur général de New York et souhaitait changer son état d’incorporation », a-t-elle ajouté. «Cela peut être fait en dehors de la faillite. Ce n’est pas une raison légitime de déclarer faillite. »

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