Le travail à distance est là pour rester. Manhattan ne sera peut-être plus jamais pareil.

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Le siège social de Spotify aux États-Unis occupe 16 étages du 4 World Trade Center, un immeuble de bureaux imposant dans le Lower Manhattan qui a été le premier à s’élever sur le site des attentats terroristes de 2001. Ses bureaux ne seront probablement plus jamais pleins: Spotify a dit aux employés qu’ils pouvaient travailler n’importe où, même dans un autre État.

Quelques étages plus bas, MediaMath, une société de technologie publicitaire, envisage d’abandonner son espace, une décision alimentée par ses nouveaux arrangements de travail à distance pendant la pandémie.

À Midtown Manhattan, Salesforce, dont le nom orne un bâtiment de 630 pieds surplombant Bryant Park, s’attend à ce que les travailleurs soient au bureau un à trois jours par semaine. Un cabinet d’avocats voisin, Lowenstein Sandler, réfléchit à l’opportunité de renouveler son bail sur son bureau de l’avenue des Amériques, où 140 avocats travaillaient cinq jours par semaine.

«Je n’ai pu trouver que peu de personnes, y compris moi-même, qui pensent que nous allons revenir à la situation actuelle», a déclaré Joseph J. Palermo, chef de l’exploitation de l’entreprise.

Un an après le coronavirus déclenché un exode extraordinaire de travailleurs des immeubles de bureaux, ce qui semblait être un inconvénient à court terme est en train de devenir clairement un changement permanent et tectonique dans la manière et le lieu de travail des gens. Les employeurs et les employés ont tous deux adopté les avantages du travail à distance, notamment des coûts de bureau inférieurs et une plus grande flexibilité pour les employés, en particulier ceux qui ont une famille.

Au-delà de New York, certaines des plus grandes villes du pays n’ont pas encore vu un retour substantiel d’employés, même là où il y a eu des verrouillages moins stricts imposés par le gouvernement, et certaines entreprises ont annoncé qu’elles n’allaient pas voir tous les travailleurs revenir tous les temps.

Ces dernières semaines, de grandes entreprises, dont Ford au Michigan et Cible dans le Minnesota, ont déclaré qu’ils abandonnaient d’importants espaces de bureau en raison de l’évolution de leurs pratiques sur le lieu de travail, tandis que Salesforce, dont le siège social occupe le plus haut bâtiment de San Francisco, a déclaré que seule une petite fraction de ses employés serait au bureau à plein temps.

Mais aucune ville des États-Unis, et peut-être du monde, ne doit plus compter avec cette transformation que New York, et en particulier Manhattan, une île dont l’économie a été soutenue, du vendeur de hot-dogs du coin aux théâtres de Broadway, de plus de 1,6 millions de navetteurs chaque jour.

Les propriétaires commerciaux de Manhattan sont entrés en 2020 avec optimisme, surfant sur une demande constante de bureaux, des prix demandés records dans certains quartiers et le plus grand boom de la construction depuis les années 1980. Mais cela s’est effondré du jour au lendemain. Les propriétaires se sont soudainement retrouvés à courir après les loyers impayés, à négocier des plans de remboursement avec les locataires et à offrir des rabais importants pour combler les espaces vides.

Le maire Bill de Blasio a besoin d’environ 80000 employés du bureau municipal de la ville pour revenir début mai, en partie pour signaler aux autres employeurs que le remplissage des bâtiments de New York est la clé de sa reprise.

«C’est une étape importante pour la ville, et c’est une autre étape importante sur la voie du rétablissement complet de New York», a déclaré M. de Blasio.

Pourtant, environ 90% des employés de bureau de Manhattan travaillent à distance, un taux qui est resté inchangé depuis des mois, selon un récent sondage des principaux employeurs par le Partnership for New York City, un groupe d’affaires influent, qui a estimé que moins de la moitié des employés de bureau reviendraient d’ici septembre.

Dans Midtown et Lower Manhattan, les deux plus grands quartiers centraux des affaires du pays, il n’y a jamais eu plus de bureaux – 16,4% – à louer, bien plus que lors des crises passées, y compris après les attentats terroristes du 11 septembre 2001 et la grande récession en 2008.

Alors que de plus en plus d’entreprises repoussent les dates de retour dans leurs bureaux et font au moins du travail à distance une politique permanente, les conséquences pour New York pourraient être considérables, non seulement pour les restaurants, cafés et autres petites entreprises de la ville, mais aussi pour les finances municipales. , qui dépendent fortement de l’immobilier commercial.

Sarah Patellos, qui fait partie de l’équipe musicale de Spotify, travaille depuis une table de salle à manger à Truckee, en Californie, une ville de montagne près du lac Tahoe où elle a passé la majeure partie de l’année écoulée après avoir volé là-bas pour un week-end en mars 2020 et rester coincé à cause des verrouillages imposés par le gouvernement.

«J’adore être en ville, mais vous pensez à votre vie, aux expériences de vie que vous voulez ou aux différents chapitres que vous pourriez vouloir, c’est totalement différent maintenant», a déclaré Mme Patellos, qui vivait à Brooklyn. «Cela change totalement la vie.»

Les immeubles de bureaux imposants qui bordent les avenues de Manhattan ont depuis longtemps fait de New York une puissance mondiale et la capitale de nombreuses industries, de la publicité à la finance.

Maintenant, même certaines des entreprises les plus importantes et les plus durables, y compris JPMorgan Chase & Co., qui compte plus de 20 000 employés de bureau dans la ville, ont déclaré à leurs effectifs que la semaine de travail de cinq jours était une relique. La banque, qui a refusé de commenter cet article, envisage un modèle de travail par rotation, ce qui signifie que les employés alterneraient entre le travail à distance et le bureau.

«Pour revenir au bureau avec 100% des gens 100% du temps, je pense qu’il n’y a aucune chance que cela se produise», a déclaré Daniel Pinto, co-président et chef de l’exploitation de JPMorgan, dans une interview en février. sur CNBC. «Comme pour tous ceux qui travaillent à domicile tout le temps, il n’y a aucune chance que cela se produise.  »

D’autres grandes entreprises, dont le cabinet comptable PricewaterhouseCoopers, le groupe de marketing Omnicom Group et le géant de la publicité WPP, ont recherché des sous-locataires pour reprendre des parties importantes de leurs bureaux de Manhattan.

La perte de travailleurs a fait chuter la valeur marchande des propriétés commerciales qui comprennent des immeubles de bureaux de près de 16% pendant la pandémie, déclenchant une forte baisse des recettes fiscales qui financent les services essentiels de la ville, des écoles à l’assainissement.

L’immobilier et les bâtiments commerciaux contribuent à près de la moitié des recettes fiscales foncières de la ville. Pour la première fois en plus de deux décennies, New York s’attend à ce que les recettes de l’impôt foncier diminuent d’environ 2,5 milliards de dollars au cours du prochain exercice.

Pourtant, New York devrait recevoir une aide fédérale importante du plan de relance fédéral de 1,9 billion de dollars: 5,95 milliards de dollars d’aide directe et 4 autres milliards de dollars pour les écoles, a déclaré une porte-parole de la mairie.

Bien que cela réponde aux besoins immédiats, la ville est toujours confrontée à un déficit budgétaire estimé à 5 milliards de dollars l’année prochaine et à des déficits similaires dans les années suivantes, et une culture du travail en mutation pourrait entraver la reprise de New York.

La quantité de bureaux à Manhattan sur le marché a augmenté ces derniers mois pour atteindre 101 millions de pieds carrés, environ 37% de plus qu’il y a un an et plus que tous les espaces de bureaux combinés du centre-ville de Los Angeles, Atlanta et Dallas. «Cette tendance a montré peu de signes de ralentissement», a déclaré Victor Rodriguez, directeur de l’analyse chez CoStar, une société immobilière.

Au moins une industrie, cependant, facture dans la direction opposée. Dirigé par certaines des plus grandes entreprises du monde, le secteur de la technologie a étendu sa présence à New York pendant la pandémie. Facebook a ajouté 1 million de pieds carrés d’espace de bureau à Manhattan et Apple a ajouté deux étages dans un immeuble de Midtown Manhattan.

Et la flambée de l’immobilier commercial disponible a en fait été une aubaine pour certaines nouvelles entreprises qui ont pu trouver des espaces à des loyers inférieurs à ce qu’ils étaient avant la pandémie.

«J’ai vu la notice nécrologique de New York à plusieurs reprises», a déclaré Brian S. Waterman, vice-président exécutif de Newmark, une société de services immobiliers commerciaux. «Le changement de bureau commencera en mai, juin et juillet, et vous aurez une occupation beaucoup plus complète une fois que nous serons arrivés en septembre.»

Mais pour l’instant, peu de travailleurs sont à leur bureau.

Seulement 15% des travailleurs sont retournés dans des bureaux à New York et dans la banlieue environnante, en légère hausse par rapport à 10% l’été dernier, selon Kastle Systems, une société de sécurité qui analyse les cartes d’accès des employés dans plus de 2500 immeubles de bureaux à travers le pays. Seul San Francisco a un tarif inférieur.

Le manque de travailleurs a frappé certaines des plus grandes sociétés immobilières de la ville. SL Green Realty et Vornado Realty Trust, deux des plus grands propriétaires d’espaces de bureaux de New York, et Empire State Realty Trust, propriétaire de l’Empire State Building, ont perdu au total 6,5 milliards de dollars en valeur marchande.

Les fortes baisses ont incité les développeurs à se rallier derrière une idée cela semblait impensable avant la pandémie: convertir des immeubles de bureaux en difficulté à Manhattan en logements sociaux.

Le taux de vacance record a été porté par des entreprises de presque tous les secteurs, des médias à la mode, qui ont découvert les avantages du travail à distance.

Outre les économies de coûts d’exploitation d’un bureau réduit ou de l’absence de bureau du tout, la technologie et les communications modernes ont permis aux travailleurs de rester connectés, de collaborer à distance et d’être plus productifs sans longs trajets. Les parents réclament également plus de flexibilité pour s’occuper de leurs enfants.

«Nous croyons que nous sommes au top du prochain changement, qui est l’âge distribué, où les gens peuvent être plus précieux dans leur façon de travailler, peu importe où vous passez votre temps», a déclaré Alexander Westerdahl, le vice président des ressources humaines de Spotify, le géant de la musique en streaming basé à Stockholm qui compte 6 500 employés dans le monde.

Pour l’instant, Spotify ne prévoit pas de réduire son empreinte à New York, mais en février, la société a déclaré à ses employés américains – dont 2100 avaient travaillé au bureau de Manhattan – qu’ils pouvaient travailler à peu près n’importe où.

«Le changement est principalement motivé par la mondialisation et la numérisation, et nos outils sont bien, bien meilleurs pour permettre aux gens de travailler de n’importe où», a déclaré M. Westerdahl.

Le travail à distance, bien entendu, n’est pas sans inconvénients importants.

Les lignes floues qui existaient déjà entre le travail et la vie personnelle ont été pratiquement effacées pendant la pandémie. Sans le temps passé à se déplacer le matin et la nuit, les gens se connectent au travail plus tôt dans la journée et restent connectés plus tard dans la nuit.

Et malgré la technologie moderne et les capacités de vidéoconférence, les entreprises ont du mal à promouvoir les cultures du lieu de travail et à faire en sorte que les employés, en particulier les nouveaux employés, se sentent les bienvenus et fassent partie d’une équipe.

Ces inquiétudes ont pesé lourdement sur les dirigeants de Kelley Drye, un cabinet d’avocats fondé en 1836 à New York, qui déménage de Park Avenue près de Grand Central Terminal au 3 World Trade Center dans le Lower Manhattan.

«Zoom et Teams sont formidables», a déclaré Andrea L. Calvaruso, une avocate qui préside le groupe de marques et droits d’auteur du cabinet, mais elle a ajouté qu ‘«il n’y a pas de substitut à s’asseoir dans une nouvelle collaboration magnifique et à travailler ensemble sans distractions. « 

Mais Mme Patellos, bien qu’elle n’ait pas été préparée après avoir été bloquée en Californie – elle a dû acheter un clavier et un moniteur – s’est rapidement retrouvée en contact avec des collègues du monde entier, comme elle l’avait fait dans son bureau de New York.

«Je suis tombée dans un rythme», a déclaré Mme Patellos, qui décide toujours où aller finalement. «J’ai maintenu un peu d’heures sur la côte Est, commençant mes jours un peu plus tôt et se terminant un peu plus tôt. Avant que je ne le sache, c’est devenu la norme et une routine.

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