Le juge presse Epic sur l’impact de sa poursuite antitrust contre Apple.

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En mai dernier, Epic Games prévoyait de contourner les règles de l’App Store d’Apple et de Google et de les poursuivre en justice dans les cas qui pourraient remodeler l’ensemble de l’économie des applications et ont des effets d’entraînement profonds sur les enquêtes antitrust dans le monde.

Le directeur général d’Epic, Daniel Vogel, a envoyé à d’autres dirigeants un e-mail soulevant une inquiétude: Epic doit persuader Apple et Google de céder à ses demandes de règles plus souples, a-t-il écrit, « sans que nous ressemblions aux méchants.

Apple et Google, a averti M. Vogel, «traiteront cela comme une menace existentielle». Pour se préparer, Epic a élaboré un plan de relations publiques et de marketing pour amener le public à soutenir sa campagne contre les géants de la technologie.

Apple a saisi ce plan dans une salle d’audience fédérale à Oakland, en Californie, mardi, le deuxième jour de ce qui devrait être un essai de trois semaines découlant des affirmations d’Epic qu’Apple compte sur son contrôle de son App Store pour extraire injustement de l’argent d’autres entreprises.

La juge Yvonne Gonzales Rogers du district nord de Californie, qui décidera de l’affaire, a également posé au directeur général d’Epic, Tim Sweeney, une série de questions pointues sur ses conséquences potentielles. Elle a demandé s’il avait une compréhension de l’économie d’autres types d’applications, y compris la nourriture, les cartes, le GPS, la météo, les rencontres ou la messagerie instantanée.

« Vous n’avez donc aucune idée de l’impact de ce que vous demandez sur les développeurs qui s’engagent dans ces autres catégories d’applications, n’est-ce pas? » a demandé le juge.

«Personnellement, non», a déclaré M. Sweeney lors de sa deuxième journée à la barre des témoins.

Les avocats d’Apple ont fait valoir qu’Epic avait attaqué les frais de l’App Store pour soutenir une entreprise en ralentissement. Les revenus bruts de Fortnite, le jeu vidéo phare d’Epic, ont diminué au cours des trois derniers trimestres de 2019 par rapport à 2018, selon une présentation d’Epic à son conseil d’administration sur son plan de lutte contre Apple. La présentation a été divulguée au tribunal mardi, avec les courriels de l’exécutif.

Interrogé par les avocats d’Apple, M. Sweeney a déclaré que le propre magasin de jeux d’Epic ne devrait pas générer de profit avant au moins 2024.

Les avocats d’Epic ont déclaré que le procès ne concernait pas seulement Epic et Fortnite, mais aussi l’équité pour toutes les applications qui doit utiliser l’App Store d’Apple pour atteindre les consommateurs.

«Notre argument dans cette affaire est que toutes les applications sont en cause», a déclaré Katherine Forrest, avocate chez Cravath, Swaine & Moore.

Epic ne demande pas de paiement s’il remporte le procès; il cherche à obtenir une réparation sous la forme de modifications des règles de l’App Store. Epic a demandé à Apple d’autoriser les développeurs d’applications à utiliser d’autres méthodes pour collecter des paiements et ouvrir leurs propres magasins d’applications dans leurs applications.

Apple a rétorqué que ces demandes soulèveraient un monde de nouveaux problèmes, notamment la réduction de la sécurité des iPhones.

Mardi après-midi, Benjamin Simon, fondateur de Yoga Buddhi, qui fabrique l’application Down Dog Yoga, a témoigné des problèmes de son entreprise avec les politiques d’Apple. M. Simon a déclaré qu’il devait facturer plus pour les abonnements sur l’App Store pour compenser les 30% de frais facturés par Apple, et que les règles d’Apple l’empêchaient de promouvoir dans son application un prix moins cher disponible sur le Web.

M. Simon a déclaré qu’Apple avait mis en garde les développeurs d’applications contre toute dénonciation de ses politiques dans les directives pour l’approbation de leurs applications. «’Si vous courez vers la presse et nous détruisez, cela n’aide jamais’ ‘, a-t-il déclaré. «C’était dans les lignes directrices.»

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