Le groupe WarnerMedia d’AT & T fusionne avec Discovery

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C’est comme si Logan Roy, le patriarche fictif de l’empire médiatique Waystar Royco sur la série populaire «Succession» de HBO, avait organisé lui-même l’affaire: AT&T a jeté l’éponge sur son activité médiatique et a décidé de la transformer en une nouvelle société fusionnera avec Discovery Inc.

La transaction combinera HBO, les studios Warner Bros., CNN, TNT, TBS et plusieurs autres réseaux câblés avec une multitude de chaînes câblées basées sur la réalité de Discovery telles que OWN d’Oprah Winfrey, HGTV, Food Network et Animal Planet.

Mais cela soulève de nombreuses questions sur ce que cela signifiera pour les émissions populaires et les plateformes de streaming, si les factures de divertissement augmenteront ou diminueront, ou ce qui arrivera aux personnes travaillant chez WarnerMedia et Discovery.

WarnerMedia est connue pour produire certains des plus grands succès théâtraux et télévisés de l’industrie.

L’année dernière, HBO a capturé plus d’Emmys que tout autre réseau, studio ou plate-forme, et ses émissions à succès incluent « Succession»,« Limitez votre enthousiasme »et« La semaine dernière ce soir avec John Oliver ». Il possède également une immense bibliothèque qui comprend «Les Sopranos», «Game of Thrones» et «Sex and the City».

Le studio de télévision Warner Bros. a produit des émissions à succès pour sa société mère, WarnerMedia, et d’autres avec des séries comme «Ted Lasso» (Apple TV +), «Riverdale» (CW) et «The Bachelor» (ABC), et Warner Le studio de cinéma Bros. a récemment sorti des films comme «Godzilla contre Kong» et «Mortal Kombat». Il possède également DC Comics et a beaucoup investi dans la création de films de super-héros pour rivaliser avec la franchise Disney’s Marvel.

Les émissions les plus populaires de Discovery incluent «90 Day Fiancé», «Flip or Flop» et «Property Brothers», et elle possède également le réseau câblé OWN d’Oprah Winfrey et a commandé une émission spéciale avec Mme Winfrey juste pour la plate-forme Discovery +.

La grande fin du jeu dans les médias d’aujourd’hui est le streaming. Netflix, le leader de l’industrie, compte plus de 200 millions d’abonnés, et tout le monde est loin derrière.

WarnerMedia et Discovery ont tous deux investi massivement dans le streaming. WarnerMedia a dépensé des milliards pour construire HBO Max, qui, avec le réseau câblé HBO, a environ 44 millions les clients. La découverte a 15 millions de streaming dans le monde abonnés, la plupart pour son application Discovery +.

Les entreprises prévoient d’investir davantage dans les deux services pour augmenter ces chiffres. David Zaslav, le directeur général de Discovery, qui dirigera la nouvelle entreprise, a déclaré lundi qu’il envisageait des centaines de millions d’abonnés dans le monde, mais ce sera difficile car Netflix et Disney investissent dans de nouvelles émissions pour garder un adhérence sur le marché.

Il est probable que la nouvelle société prenne une page du livre de jeu de Disney et propose un ensemble de services de streaming à prix réduit. WarnerMedia prévoit également de lancer un service de streaming financé par la publicité cette année.

Mais le streaming est toujours un jeu qui perd de l’argent, et les réseaux câblés traditionnels continuent de générer des milliards de bénéfices même si moins de gens se connectent chaque jour.

La nouvelle société s’attend à générer un chiffre d’affaires de 52 milliards de dollars et un bénéfice avant impôts de 14 milliards de dollars d’ici 2023. Le streaming sera l’un des principaux moteurs de cette croissance et devrait générer 15 milliards de dollars de revenus.

Mais l’entreprise sera également aux prises avec une dette de 58 milliards de dollars. L’entreprise combinée pourrait dépenser jusqu’à 20 milliards de dollars par an pour développer du contenu, mais on ne sait pas quelle part de cet argent sera allouée au streaming par rapport au câble traditionnel.

«Notre priorité n ° 1 est d’élargir notre portée à travers le monde», a déclaré M. Zaslav dans une interview. Mais il a ajouté que l’activité traditionnelle du câble était encore très lucrative.

C’est ce qu’un analyste de Wall Street a suggéré lundi matin.

« On se demande s’il y a plus d’histoire à venir », a écrit Craig Moffett, co-fondateur de la société de recherche de Wall Street MoffettNathanson, spéculant si NBCUniversal de Comcast pourrait être un prétendant intéressé pour HBO. Il est peu probable que Comcast fasse une pièce pour CNN ou le studio Warner Bros., a-t-il écrit, «mais on pourrait dire que HBO est un incontournable.

Le directeur général d’AT & T, John Stankey, a minimisé l’idée que HBO pourrait être retiré de Discovery si un acheteur intéressé émergeait soudainement.

«Si vous prenez du recul et réfléchissez à ce qui maintient cette transaction ensemble, ce n’est pas seulement un ou deux éléments», a-t-il déclaré dans une interview. «C’est tout ensemble.»

M. Stankey a ajouté que «pour mélanger et assortir les choses et penser à déchirer des choses et à placer un actif ailleurs, votre équation financière globale, une proposition de valeur sur le marché, s’effondre en quelque sorte».

M. Zaslav, un vétéran des médias qui a passé la majeure partie de sa carrière chez NBC, dirigera la nouvelle entreprise.

M. Zaslav représente le dernier membre de la vieille garde dans les médias, un magnat des bricoleurs connu pour avoir organisé de somptueuses réunions dans sa maison des Hamptons.

En fait, M. Zaslav espérait entamer des pourparlers avec M. Stankey lors du tournoi de golf Pebble Beach Pro-Am en février. La pandémie les a gardés chez eux. M. Zaslav a plutôt envoyé un courriel à M. Stankey.

«Vous êtes dans les parages? M. Zaslav a écrit. « J’ai une idée. » Il a signé avec plusieurs 🏌🏻emojis et un 😎.

Peu de personnes dans l’une ou l’autre des entreprises étaient au courant que des discussions sur un accord étaient en cours, ce qui pourrait également signifier qu’il y aura une restructuration dans les deux entreprises après la conclusion de l’accord.

Jason Kilar, qui a été embauché pour diriger le groupe de médias d’AT & T seulement l’année dernière, est très probablement sur le point de partir. Il a été tenu dans l’ignorance de l’accord jusqu’à il y a quelques jours, et il a embauché une équipe juridique pour négocier son départ, selon deux personnes informées sur la question.

Mais cela pourrait signifier l’élévation d’autres cadres au sein de WarnerMedia. Lundi, M. Zaslav a félicité Toby Emmerich, le chef de la division cinéma, Casey Bloys, qui dirige HBO, et Jeff Zucker, le chef de CNN. M. Zucker et M. Zaslav sont également des copains de golf de longue date.

Interrogé sur son plan pour l’équipe de direction, M. Zaslav a déclaré qu’il ne favoriserait pas les dirigeants de Discovery.

«Philosophiquement, notre opinion est que nous ne savons pas mieux», a-t-il déclaré. «Il y a une raison pour laquelle WarnerMedia est là où elle est aujourd’hui.»

Les entreprises s’attendent à ce que l’accord soit finalisé au milieu de l’année prochaine et prévoient des économies de coûts annuelles de 3 milliards de dollars. Cela signifie généralement que des mises à pied sont à venir.

WarnerMedia a déjà subi plusieurs séries de réductions d’effectifs profondes après l’achat de la société par AT&T en 2018, alors que M. Stankey, qui a dirigé l’unité pendant un certain temps, a réduit les opérations. Les dirigeants et les gestionnaires ont été licenciés alors qu’il regroupait HBO, Warner Bros., CNN et les autres réseaux câblés sous une seule équipe de direction.

Lorsque M. Kilar est venu à bord l’an dernier, il a encore coupé. Plus de 2 000 employés ont été licenciés dans le cadre de ce processus.

Réaliser 3 milliards de dollars d’économies de coûts signifiera inévitablement plus de licenciements – à la fois chez WarnerMedia et Discovery. M. Zaslav a déclaré qu’il y avait «un trésor de talents» chez WarnerMedia, et a souligné le fait que Discovery ne fait pas d’émissions scénarisées.

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