Le Googleplex du futur a des robots de confidentialité, des tentes de réunion et votre propre mur de ballons

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MOUNTAIN VIEW, Californie – Le premier bureau de Google était encombré Garage de la Silicon Valley bourré de bureaux reposant sur des chevalets.

En 2003, cinq ans après sa fondation, la société a emménagé dans un campus tentaculaire appelé le Googleplex. Les bureaux aérés et ouverts et les espaces communs fantaisistes ont établi une norme pour ce à quoi un lieu de travail innovant était censé ressembler. Au fil des ans, les équipements se sont empilés. La nourriture était gratuite, tout comme les bus pour aller et revenir du travail: se rendre au bureau et y rester toute la journée était facile.

Aujourd’hui, l’entreprise qui a redéfini la façon dont un employeur traite ses employés tente de redéfinir le bureau lui-même. Google crée un lieu de travail post-pandémique qui accueillera les employés qui se sont habitués à travailler à domicile au cours de l’année écoulée et qui ne veulent plus être au bureau tout le temps.

L’entreprise encouragera – mais n’imposera pas – que les employés soient vaccinés lorsqu’ils retournent au bureau, probablement en septembre. Au début, l’intérieur des bâtiments de Google peut ne pas sembler si différent. Mais au cours de l’année prochaine, Google va essayer de nouvelles conceptions de bureaux sur des millions de pieds carrés d’espace, soit environ 10% de ses espaces de travail mondiaux.

Les plans s’appuient sur des travaux qui ont commencé avant que la crise des coronavirus ne renvoie la main-d’œuvre de Google chez eux, lorsque l’entreprise a demandé à un groupe diversifié de consultants – y compris des sociologues qui étudient la «génération Z» et comment les étudiants du premier cycle du secondaire socialisent et apprennent – d’imaginer ce que les futurs travailleurs feraient. vouloir.

La réponse semble être qu’Ikea ​​rencontre Lego. Au lieu de rangées de bureaux à côté de salles de réunion à l’emporte-pièce, Google conçoit des « Team Pods ». Chaque module est une toile vierge: les chaises, les bureaux, les tableaux blancs et les unités de rangement sur roulettes peuvent être mis en place dans divers arrangements et, dans certains cas, réarrangés en quelques heures.

Pour faire face à un mélange attendu de travailleurs distants et de bureau, la société crée également une nouvelle salle de réunion appelée Campfire, où les participants en personne s’assoient en cercle parsemé de grands écrans verticaux impossibles à ignorer. Les écrans montrent les visages des personnes appelant par visioconférence afin que les participants virtuels soient sur le même pied que ceux physiquement présents.

Dans une poignée d’endroits à travers le monde, Google construit des zones de travail en plein air pour répondre aux préoccupations selon lesquelles le coronavirus se propage facilement dans les bureaux traditionnels. À son siège social de la Silicon Valley, où le temps est agréable la plupart de l’année, il a converti un parking et une pelouse en «Camp Charleston» – un mélange clôturé d’herbe et de parquet de la taille de quatre courts de tennis avec Wi-Fi partout.

Il y a des groupes de tables et de chaises sous des tentes en plein air. Dans les tipis plus grands, il y a des zones de réunion avec le décor d’une retraite nature californienne et des équipements de visioconférence à la pointe de la technologie. Chaque tente porte un nom sur le thème du camp, tel que «petit bois», «s’mores» et «canoë». Le Camp Charleston est ouvert depuis mars aux équipes qui voulaient se réunir. Google a déclaré qu’il construisait des espaces de travail extérieurs à Londres, Los Angeles, Munich, New York et Sydney, en Australie, et peut-être dans d’autres endroits.

Les employés peuvent retourner à leur bureau permanent selon un horaire de rotation qui affecte les personnes à venir au bureau un jour spécifique pour s’assurer que personne n’est là le même jour que leurs voisins de bureau immédiats.

Malgré la culture d’entreprise de l’entreprise, entrer régulièrement au bureau était l’une des rares règles persistantes de Google.

C’est l’une des principales raisons pour lesquelles Google a offert ses avantages somptueux, a déclaré Allison Arieff, une rédactrice en architecture et en design qui a étudié les campus d’entreprise. «Ils parviennent à garder tout le monde sur le campus le plus longtemps possible et ils gardent quelqu’un au travail», a déclaré Mme Arieff, qui a contribué à la section Opinion du New York Times.

Mais comme l’effectif de Google dépassait 100 000 employés dans le monde entier, la collaboration en face à face était souvent impossible. Les employés ont eu plus de mal à se concentrer avec autant de distractions dans les bureaux ouverts de Google. L’entreprise avait dépassé sa configuration de longue date.

En 2018, le groupe immobilier de Google a commencé à réfléchir à ce qu’il pourrait faire différemment. Elle s’est tournée vers l’équipe de recherche et développement de l’entreprise pour les «environnements bâtis». C’était un groupe éclectique d’architectes, de designers industriels et d’intérieur, d’ingénieurs en structure, de constructeurs et de spécialistes en technologie dirigé par Michelle Kaufmann, qui a travaillé avec le célèbre architecte Frank Gehry avant de rejoindre Google il y a dix ans.

Google s’est concentré sur trois tendances: le travail a lieu n’importe où et pas seulement au bureau; ce dont les employés ont besoin d’un lieu de travail change constamment; et les lieux de travail doivent être plus que des bureaux, des salles de réunion et des équipements.

« L’avenir du travail que nous pensions être dans 10 ans », a déclaré Mme Kaufmann, « Covid nous a amenés à cet avenir maintenant. »

Deux des éléments les plus rigides dans la conception d’un bureau sont les murs et les systèmes de chauffage et de refroidissement. Google essaie de changer cela. Elle développe une gamme de différents cloisons mobiles qui peuvent être emballées et expédiées à plat dans les bureaux du monde entier.

Il a un prototype d’un système de conduits d’air aériens à base de tissu qui se fixe avec des fermetures à glissière et peut être déplacé pendant un week-end pour différents arrangements de sièges. Google essaie également de mettre fin à la lutte contre la température du bureau. Ce système permet à chaque siège d’avoir son propre diffuseur d’air pour contrôler la direction ou la quantité d’air qui y souffle.

Si une réunion nécessite de l’intimité, un robot qui ressemble aux entrailles d’un ordinateur sur roues et est équipé de capteurs pour détecter son environnement vient gonfler une paroi de ballon translucide en cellophane pour éloigner les regards indiscrets.

«Un élément clé de notre réflexion consiste à quitter ce qui était notre bureau traditionnel», a déclaré Mme Kaufmann.

Google essaie également de réduire les distractions. Elle a conçu différentes cloisons en forme de feuille appelées «pétales» qui peuvent se fixer au bord d’un bureau pour éliminer l’éblouissement. Une chaise de bureau avec des haut-parleurs directionnels dans l’appui-tête émet un bruit blanc pour étouffer l’audio à proximité.

Pour les personnes qui n’ont peut-être plus besoin d’un bureau permanent, Google a également construit un prototype de bureau qui s’adapte aux préférences personnelles d’un employé en faisant glisser un badge de travail – une fonctionnalité pratique pour les travailleurs qui n’ont pas de bureau attribué car ils ne font que passer dans le bureau. bureau de temps en temps. Il calibre la hauteur et l’inclinaison du moniteur, affiche des photos de famille sur un écran et ajuste même la température à proximité.

Dans les premiers jours de la pandémie, «il semblait intimidant de faire passer une organisation de plus de 100 000 personnes au virtuel, mais maintenant il semble encore plus difficile de trouver comment les ramener en toute sécurité», a déclaré David Radcliffe, vice-président de Google pour de vrai services de succession et de lieu de travail.

Dans ses configurations de bureau actuelles, Google a déclaré qu’il ne pourrait utiliser qu’un seul bureau sur trois afin de garder les gens à six pieds l’un de l’autre. M. Radcliffe a déclaré que six pieds resteraient un seuil important en cas de prochaine pandémie ou même de grippe annuelle.

Psychologiquement, a-t-il dit, les employés ne voudront pas s’asseoir sur une longue rangée de bureaux, et Google peut également avoir besoin de «dé-densifier» les bureaux avec des espaces blancs tels que des meubles ou des plantes. L’entreprise est essentiellement en train de dérouler des années de théorie des plans de bureaux ouverts popularisée par la Silicon Valley – selon laquelle le fait d’entasser plus de travailleurs dans des espaces plus petits et de supprimer leur vie privée conduit à une meilleure collaboration.

On ne s’attend pas à ce que les coûts immobiliers de l’entreprise changent beaucoup. Bien qu’il y ait moins d’employés au bureau, ils auront besoin de plus d’espace.

Il y aura d’autres changements. Les cafétérias de l’entreprise, réputées pour leur nourriture gratuite et traiteur, passeront du style buffet aux repas en boîte à emporter. Les collations seront emballées individuellement et ne seront pas ramassées dans de grands bacs. Les salles de massage et les centres de remise en forme seront fermés. Les navettes seront suspendues.

Les plus petites salles de conférence seront transformées en espaces de travail privés pouvant être réservés. Les bureaux n’utiliseront que de l’air frais grâce à des évents contrôlés par son logiciel de gestion des bâtiments, supprimant ainsi son mélange habituel d’air extérieur et d’air recyclé.

Dans les salles de bains plus grandes, Google réduira le nombre d’éviers, de toilettes et d’urinoirs disponibles et installera davantage d’équipements basés sur des capteurs qui ne nécessitent pas de toucher une surface avec les mains.

Une paire de nouveaux bâtiments sur le campus de Google, actuellement en construction à Mountain View, en Californie, et qui devraient être terminés dès l’année prochaine, donnera à l’entreprise plus de flexibilité pour intégrer certains des plans de bureaux désormais expérimentaux.

Google essaie de comprendre comment les employés réagiront au travail dit hybride. En juillet, l’entreprise a demandé aux travailleurs combien de jours par semaine ils auraient besoin pour se rendre au bureau pour être efficaces. Les réponses ont été réparties uniformément dans une fourchette de zéro à cinq jours par semaine, a déclaré M. Radcliffe.

La majorité des employés de Google ne sont pas pressés de revenir. Dans son enquête annuelle auprès des employés appelée Googlegeist, environ 70% des quelque 110 000 employés interrogés ont déclaré avoir une opinion «favorable» du travail à domicile, contre environ 15% qui avaient une opinion «défavorable».

Un autre 15 pour cent avaient une perspective «neutre», selon les résultats consultés par le New York Times. L’enquête a été envoyée en février et les résultats ont été annoncés à la fin du mois de mars.

De nombreux employés de Google se sont habitués à la vie sans faire de longs trajets et avec plus de temps pour la famille et la vie en dehors du bureau. L’entreprise semble se rendre compte que ses employés ne sont peut-être pas aussi disposés à retourner à l’ancienne vie.

«L’équilibre travail-vie personnelle, ce n’est pas prendre trois repas par jour à votre bureau, aller au gymnase là-bas, y faire toutes vos courses», a déclaré Mme Arieff. « En fin de compte, les gens veulent de la flexibilité et de l’autonomie et plus Google enlève cela, plus ce sera difficile. »

Google a des bureaux dans 170 villes et 60 pays à travers le monde, et certains d’entre eux ont déjà rouvert. En Australie, en Nouvelle-Zélande, en Chine, à Taiwan et au Vietnam, les bureaux de Google ont rouvert avec un taux d’occupation autorisé à dépasser 70%. Mais la majeure partie des 140 000 employés qui travaillent pour Google et sa société mère, Alphabet, sont basés aux États-Unis, dont environ la moitié dans la région de la baie.

Sundar Pichai, directeur général d’Alphabet, a déclaré lors d’un Conférence Reuters en décembre, que l’entreprise s’était engagée à rendre le travail hybride possible, car il y avait une opportunité pour une «amélioration considérable» de la productivité et la capacité d’attirer plus de personnes sur le marché du travail.

«Aucune entreprise à notre échelle n’a jamais créé un modèle de main-d’œuvre entièrement hybride», a écrit M. Pichai dans un courriel quelques semaines plus tard, annonçant la semaine de travail flexible. «Ce sera intéressant d’essayer.»

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