Le département de la justice de Trump a tenté d’utiliser le grand jury pour identifier le critique de Nunes sur Twitter

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WASHINGTON – Le ministère de la Justice du président Trump a secrètement obtenu une assignation à comparaître devant un grand jury l’année dernière pour tenter d’identifier la personne derrière un compte Twitter dédié à se moquer du représentant Devin Nunes de Californie, selon un document judiciaire nouvellement non scellé.

Mais Twitter a combattu l’assignation à comparaître, ainsi qu’un ordre de bâillon associé interdisant à l’entreprise d’en parler publiquement. Les dirigeants de Twitter ont exprimé leur scepticisme quant à savoir si le ministère de la Justice pourrait abuser du pouvoir fédéral d’application de la loi pénale pour exercer des représailles contre un critique de M. Nunes, un républicain qui est un proche allié de M. Trump, en violation du premier amendement.

En fin de compte, selon une personne proche du dossier, le ministère de la Justice a retiré l’assignation ce printemps, après l’entrée en fonction du président Biden.

Ce qui se passait derrière l’assignation reste trouble. Le dépôt – une motion visant à supprimer l’assignation et à lever l’ordonnance de bâillon que Twitter a déposée en mars – montre que le ministère de la Justice a envoyé une demande à l’entreprise le 24 novembre pour fournir des informations d’identification sur l’utilisateur. @NunesAlt.

Twitter semble s’être immédiatement méfié de la légitimité de la demande. L’utilisateur de ce compte, selon le dossier, «semble être engagé dans une activité claire du Premier Amendement, discutant des positions sur les événements actuels, les politiques gouvernementales et un élu en particulier – le membre du Congrès Nunes.»

Le dossier a fourni des exemples de certains des tweets du compte, comme une photographie de M. Nunes avec un texte superposé sur son visage: «Croyez aux théories du complot. Même s’il n’y a aucune preuve.

En tant que président de la commission du renseignement de la Chambre jusqu’à ce que les démocrates prennent le contrôle de la chambre après les élections de mi-mandat de 2018, M. Nunes a utilisé sa position pour faire valoir ses droits qui soutenait l’affirmation de M. Trump selon laquelle l’enquête sur la Russie était un complot «d’État profond» contre lui.

Le dossier de Twitter indiquait également que M. Nunes et son avocat avaient déposé séparément un séries de poursuites dans le but de démasquer les utilisateurs de médias sociaux pseudonymes qui l’ont critiqué, y compris un compte qui prétendait être le vache du membre du Congrès et le compte @NunesAlt.

Lorsque Twitter a demandé une explication au ministère de la Justice, selon le dossier, le gouvernement a déclaré que l’assignation faisait partie d’une enquête criminelle sur une possible violation d’une loi fédérale qui en faisait un crime. communications interétatiques pour menacer de blesser quelqu’un. Mais le gouvernement a refusé de signaler un tweet en particulier qui constituait une menace.

Le dossier de la société a demandé au juge chargé de l’affaire de se pencher sur les raisons des motivations du ministère de la Justice à s’en prendre à l’utilisateur.

En tant que dépositaire chargé des informations d’identification privées recherchées par le gouvernement, Twitter craint que l’assignation ne soit pas étayée par un objectif légitime d’application de la loi et que, par conséquent, il ne peut y avoir aucun besoin – encore moins un besoin impérieux – pour le gouvernement. pour démasquer l’utilisateur », a écrit un avocat de Twitter dans la requête au tribunal.

Il a poursuivi: « En tant que tel, Twitter demande que le tribunal entreprenne une analyse approfondie des bases du gouvernement pour délivrer l’assignation afin de déterminer si l’assignation viole le premier amendement et devrait être annulée. »

L’assignation du grand jury avait été obtenue par le bureau du procureur des États-Unis pour le district de Columbia. À l’époque, le bureau était dirigé par intérim par Michael R. Sherwin, qui avait été installé par le procureur général William P. Barr.

Une porte-parole de ce bureau n’a pas répondu à une demande de commentaire ou d’explication, notamment si l’enquête sous-jacente restait ouverte. Le texte de l’assignation, qui était joint au dossier judiciaire de Twitter, suggérait que l’enquête était dirigée par la police du Capitole, qui protège les membres du Congrès.

Un porte-parole de M. Nunes n’a pas répondu à une demande de commentaire.

La personne qui gère le compte @NunesAlt a semblé surprise par le dépôt, écrire dans un message lundi après-midi qu’il n’y avait «rien de remarquable à mon sujet» et d’ajouter: «Alors pourquoi suis-je poursuivi par un membre du Congrès américain? Pourquoi le DOJ me ciblerait-il un jour? Est-ce que ce sont les tweets méchants et les mauvais mèmes?

Twitter a déclaré dans un communiqué qu’il était «engagé à protéger la liberté d’expression de ceux qui utilisent notre service. Nous avons une solide expérience et prenons au sérieux la confiance qui nous est accordée pour travailler à la protection des informations privées des personnes sur Twitter. »

Kate Conger, Katie Benner et Nicolas Fandos contribution aux rapports.



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