«  Le début d’un retour  » dans 5 villes américaines

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Alors que les vaccinations contre Covid-19 ont repris et que de plus en plus d’entreprises ont rouvert à travers le pays, le week-end de Pâques a vu une résurgence de l’activité touristique dans certaines villes, indiquant peut-être un tournant pour l’industrie du tourisme en difficulté.

Chip Rogers, président et chef de l’exploitation de la Association américaine des hôtels et des hébergements, l’organisation commerciale de l’industrie hôtelière, a déclaré qu’avant le week-end dernier, la reprise avait été «très régionalisée», avec des endroits comme la Floride et le Texas qui se portaient bien et «des villes qui prospèrent grâce à de grandes réunions et conventions comme Chicago, Orlando, Las Vegas» du mal à récupérer.

«Vous voyez une très bonne reprise au cours des dates du week-end, qui se sont maintenant prolongées. Traditionnellement, ils sont du vendredi au dimanche, maintenant c’est du jeudi au lundi », a-t-il dit, faisant référence à l’augmentation des voyages d’agrément. Mais le manque de les voyages d’affaires signifient que les réservations en semaine continuent de prendre du retard. Pourtant, a-t-il ajouté, il y a des raisons d’être «d’optimisme prudent».

Mais les voyageurs, même ceux qui sont complètement vaccinés, doivent faire preuve de prudence lorsqu’ils visitent certains États, avertissent les experts de la santé. Le nombre de cas augmente dans certaines destinations populaires, comme la Floride, qui a connu un pic alors que les fêtards y affluaient pendant les vacances de printemps. Les Centers for Disease Control and Prevention recommandent toujours aux gens de continuer à porter des masques, à se distancier socialement et à se laver fréquemment les mains, même si certains gouvernements locaux ont assoupli ou levé ces règles.

Voici un aperçu de ce qui s’est passé ce week-end dans cinq grandes villes américaines et de ce que cela pourrait signifier pour l’avenir de l’industrie du tourisme.

La ville de New York a pris vie le week-end dernier alors que de nombreuses entreprises et industries restées fermées depuis le début de la pandémie ont rouvert le 1er avril à capacité réduite, y compris des salles de sport et de concert, ainsi que certains hôtels et croisières touristiques. Ces réouvertures, ainsi que le temps plus chaud et le taux croissant de vaccination, semblent avoir été une aubaine pour l’industrie du tourisme, a déclaré Chris Heywood, vice-président exécutif des communications pour NYC & Company, l’organisation officielle du tourisme de la ville.

«Cela ressemble juste à un son surround de beaucoup de nouvelles positives qui sortent», a déclaré M. Heywood.

Times Square, peut-être le meilleur signe avant-coureur de l’activité touristique de la ville, a connu le plus grand nombre de piétons cette année jusqu’à présent, environ 150000 par jour, selon la Times Square Alliance, qui suit l’activité dans la région. C’est une augmentation de 394% par rapport au même week-end de l’année dernière, mais encore loin des chiffres prépandémiques. Au cours du même week-end de 2019, une moyenne d’environ 364000 personnes par jour ont visité la région, a déclaré un porte-parole de l’Alliance.

« Nous avons encore du chemin à parcourir jusqu’à la réouverture de Broadway, ce qui représentera une augmentation significative du tourisme pour la ville et Times Square », a déclaré Tom Harris, président par intérim de l’Alliance, « mais ces petites étapes permettent à plus de gens de vivre l’expérience en toute sécurité. ce que Times Square a à offrir après une longue année. »

Le réchauffement climatique et la réglementation relativement plus souple de Covid-19 ont attiré de nombreux touristes à Miami et dans les environs. En conséquence, a déclaré Greg Galy, qui possède Mila Miami, un restaurant à Miami Beach, beaucoup ont voyagé de l’extérieur de l’État pour des séjours prolongés – en particulier d’endroits comme Los Angeles, New York et Chicago – ce qui, selon lui, «a permis à l’entreprise de trouver des clients que nous n’aurions pas».

Cet afflux s’est avéré problématique pendant les vacances de printemps, lorsque des policiers en tenue anti-émeute ont utilisé des boules de poivre pour appliquer un couvre-feu d’urgence et disperser les fêtards en ignorant la distanciation sociale et les règlements sur les masques.

Au cours du week-end du 28 mars au 3 avril, Miami a «connu son taux d’occupation le plus élevé depuis le début de la pandémie, la plupart des hôtels affichant des taux d’occupation supérieurs à 75%», a déclaré Suzie Sponder, porte-parole du Greater Miami Convention & Visitors Bureau. . Cela ne représente qu’une baisse de 6,6% par rapport au même week-end en 2019.

Mme Sponder a ajouté que le prix moyen des chambres pour le week-end était de 282,29 $, en hausse de 25% par rapport à 2019. Et M. Rogers, de l’American Hotel & Lodging Association, a déclaré que les revenus, qui sont toujours en baisse dans tous les domaines, sont le meilleur indicateur. de la reprise de l’industrie, notant que les chiffres forts de Miami sont l’exception plutôt que la règle.

Dans l’industrie du tourisme, «il y a encore beaucoup de gens qui sont sans travail», a-t-il dit, «parce que ce sont ces grands hôtels urbains du centre-ville qui emploient le plus de personnes, parce qu’ils ont ces vastes opérations d’alimentation et de boissons qui sont ne fonctionne pas pour le moment. C’est là que se produisent la plupart des pertes d’emplois. »

À Los Angeles, le taux d’occupation des hôtels a pour la plupart augmenté régulièrement d’une semaine à l’autre depuis le début de l’année, selon le Los Angeles Tourism and Convention Board.

«Nos week-ends ont été à plus de 70% d’occupation au cours des deux derniers week-ends», a écrit lundi Jamie Simpson, vice-président des communications mondiales du conseil d’administration. Ce nombre est resté stable pendant le week-end de Pâques, avec une occupation moyenne de 70,4%. C’est le plus élevé depuis mars dernier, avant le début de la pandémie.

Mme Simpson a déclaré que le conseil prévoyait une hausse de 35% des visites en 2021 par rapport à 2020, mais ne prévoyait pas d’atteindre les niveaux de 2019 avant 2024.

Pourtant, à mesure que de plus en plus d’entreprises rouvrent, le conseil commence à faire du marketing auprès des visiteurs nationaux. Les musées de la ville ont commencé à rouvrir, tout comme les parcs à thème et les événements en direct en plein air. (Disneyland, dans la ville voisine d’Anaheim, devrait rouvrir fin avril.)

«Ce fut une année incroyablement difficile pour l’industrie de la restauration, mais Los Angeles a vu une bulle de nouveaux restaurants chauds ouvrir récemment», a déclaré Mme Simpson, ainsi que plusieurs nouveaux hôtels.

À Las Vegas, il y a eu de nombreuses réouvertures, y compris le redémarrage de pool parties dans un certain nombre d’hôtels.

«Si vous êtes à Vegas et essayez d’aller à une piscine, ce n’est pas facile», a déclaré Derek Stevens, qui possède et est le chef de l’exploitation de la Circa Resort & Casino. «C’est comme essayer de réserver une réservation pour le dîner le soir du Nouvel An. Ce n’est pas quelque chose que vous faites la veille. Les places dans les piscines de ses établissements, qui comprennent deux autres hôtels, sont réservées un mois à l’avance en raison des limites de capacité réduites et de l’éloignement social, ce qui, selon lui, montre qu’il existe une demande de voyages d’agrément. Les hôtels et autres lieux de la ville sont limités à 50% de leur capacité.

Bien que le week-end de Pâques soit, historiquement, le deuxième week-end le plus lent de la ville, cette année a été différente en raison de March Madness, les tournois annuels de basket-ball de la NCAA. «Tout était emballé au niveau de la capacité limitée», a-t-il déclaré. «Samedi, toutes nos salles étaient remplies à 10 heures du matin à cause du Final Four. Je pense que c’était le cas dans tout Las Vegas.

M. Stevens a déclaré que depuis le Super Bowl, en février, il y avait des indications que l’industrie du tourisme à Vegas se redresse, ajoutant que ses trois hôtels étaient vendus tous les week-ends depuis. «Je n’ai jamais vu de réservation au rythme de ce que nous avons vu au cours des trois derniers mois environ. C’est la réservation la plus forte que j’aie jamais connue », a-t-il déclaré.

Mais il y a toujours une baisse pendant les jours de semaine en raison du manque de conférences ou de conventions. «Ce que nous constatons, c’est une énorme demande refoulée pour les voyages d’agrément qui, bien qu’ils se déroulent tout au long de l’été, ne signifie pas nécessairement que les voyages d’affaires suivront», a-t-il déclaré.

Bien que la Nouvelle-Orléans ait vu un coup de pouce pendant les vacances de printemps, la Pâque et Pâques, il reste encore un long chemin à parcourir «avant un rétablissement complet de notre industrie hôtelière de 10 milliards de dollars», a déclaré Kelly Schulz, vice-président senior des communications à la Nouvelle-Orléans Compagnie.

Le taux d’occupation des hôtels a été incohérent, allant de 20% à 49% entre janvier et mars, et dans certains cas jusqu’à 90% les week-ends clés du quartier français, a déclaré Mme Schulz.

Le week-end dernier, le taux d’occupation des hôtels était légèrement supérieur à 68%, selon STR, une société mondiale d’analyse et de données hôtelières.

«La Nouvelle-Orléans a l’un des taux de positivité Covid les plus bas en Louisiane et parmi les taux de vaccination les plus élevés», a déclaré Mme Schulz. Elle espère que cela, avec «l’assouplissement des restrictions, y compris le retour de la musique live, est un autre signe que des jours plus clairs sont à venir.»

Les gens semblent également planifier de futurs voyages, avec 60 pour cent des personnes qui ont visité NewOrleans.com planifier un voyage dans les trois prochains mois. Mme Schulz note qu’elle est «optimiste quant au quatrième trimestre de 2021 avec un programme de conventions et de festivals».

Bien que les voyages d’agrément au cours de l’été devraient maintenir l’industrie à flot, M. Rogers a déclaré que les voyages d’affaires devront reprendre pour ramener l’industrie aux niveaux de 2019.

«Bien que nous soyons optimistes, ce qui nous inquiète et nous préoccupe, c’est que se passe-t-il après la fête du Travail lorsque tous ces voyages d’agrément sont terminés?» il a dit. Les voyages d’affaires, a-t-il dit, «sont absolument nécessaires si nous voulons survivre».

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