La succession de Michael Jackson remporte la décision du juge fiscal

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Après la mort de Michael Jackson en 2009, à l’âge de 50 ans, les exécuteurs testamentaires de sa succession ont commencé à consolider les finances précaires de l’ancien roi de la pop, à régler les dettes et à conclure de nouvelles affaires de divertissement et de marchandisage. En peu de temps, la succession était en bonne santé, avec des dettes réduites et des millions de dollars de revenus.

Mais il y avait une autre question qui a pris plus de sept ans à plaider: la facture fiscale de Jackson avec l’Internal Revenue Service, dans laquelle le gouvernement et la succession avaient des points de vue très différents sur ce que valaient le nom et la ressemblance de Jackson à sa mort.

L’IRS pensait qu’ils valaient 161 millions de dollars. La succession l’a évalué à seulement 2105 $ – arguant que la réputation de Jackson était en lambeaux à la fin de sa vie, après des années de reportages sinistres sur son style de vie excentrique et un procès largement couvert sur des accusations de pédophilie, dans lequel Jackson a été acquitté.

Lundi, dans une affaire étroitement surveillée qui pourrait avoir des implications pour d’autres domaines de célébrités, le juge Mark V. Holmes de la Cour fiscale des États-Unis a statué que le nom et la ressemblance de Jackson valaient 4,2 millions de dollars, rejetant de nombreux arguments de l’IRS. La décision réduira considérablement le fardeau fiscal de la succession dès la première évaluation du gouvernement.

L’IRS croyait que la succession avait sous-payé son obligation fiscale d’un peu moins de 500 millions de dollars et qu’elle pouvait devoir 200 millions de dollars supplémentaires en pénalités.

Au sommet de sa carrière, Jackson était l’une des personnes les plus célèbres de la planète, avec certains des disques les plus populaires jamais sortis. Et depuis sa mort, il est l’une des célébrités les mieux rémunérées au monde; l’année dernière, selon Forbes, sa succession a gagné 48 millions de dollars.

Mais l’affaire fiscale a tourné sur la valeur de l’image publique de Jackson au moment de sa mort. Sa réputation avait été gravement endommagée, et depuis 1993, a noté le juge Holmes, Jackson n’avait aucune approbation ni aucun contrat de marchandise sans rapport avec une tournée musicale ou un album.

Pourtant, le juge a conclu que l’estimation du domaine de 2105 $ était tout simplement trop basse et que le domaine «valorisait l’image et la ressemblance de l’une des célébrités les plus connues au monde – le roi de la pop – au prix d’un 20- Honda Civic âgée d’un an »(avec une référence de note de bas de page à un guide des prix des voitures d’occasion).

Dans une décision de 271 pages parsemée de références littéraires à Hemingway et Plutarque, le juge Holmes – qui est c’est noté pour son style d’écriture clair et parfois humoristique résumant des affaires fiscales denses – résumait les vicissitudes de la vie, de la réputation publique et des finances de Jackson.

«Nous ne portons aucun jugement particulier sur ce que Jackson a fait ou aurait fait», a écrit le juge, «mais nous devons décider comment ce qu’il a fait et est censé avoir fait a affecté la valeur de ce qu’il a laissé derrière lui.»

Le juge Holmes a également décidé de la valeur de deux autres actifs: la part de Jackson de Sony / ATV Music Publishing, la société qui contrôlait des millions de droits d’auteur sur les chansons – y compris la majorité du catalogue des Beatles – et Mijac Music, un autre catalogue qui contenait les propres chansons de Jackson comme ainsi que d’autres que Jackson avait acquis.

La succession avait fait valoir que ces actifs, ainsi que le nom et la ressemblance de Jackson, valaient au total 5,3 millions de dollars. Le juge Holmes a décidé que leur valeur totale était de 111,5 millions de dollars. (En 2016, Sony / ATV – maintenant connu sous le nom de Sony Music Publishing – a accepté de payer la succession de Jackson 750 millions de dollars pour racheter sa part de ce catalogue.)

L’affaire Jackson a été suivie de près comme un guide sur la façon dont les successions de célébrités peuvent être évaluées et pour leurs obligations fiscales. Parmi les domaines majeurs avec de grandes questions fiscales encore avant l’IRS sont ceux de Prince et Aretha Franklin.

Dans un communiqué, John Branca et John McClain, co-exécuteurs testamentaires de la succession de Jackson, ont qualifié la décision de «victoire énorme et sans ambiguïté pour les enfants de Michael Jackson».

«Pendant près de 12 ans, la succession de Michael a soutenu que l’évaluation par le gouvernement des actifs de Michael le jour de son décès était scandaleuse et injuste, une évaluation qui aurait accaparé ses héritiers d’une obligation fiscale oppressive de plus de 700 millions de dollars», ont déclaré Branca et McClain . «Bien que nous ne soyons pas d’accord avec certaines parties de la décision, nous pensons qu’elle montre clairement à quel point l’évaluation de l’IRS était déraisonnable et offre une voie à suivre pour enfin résoudre ce cas de manière juste et équitable.

L’IRS n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire lundi soir.

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