La Russie fait monter la pression sur Twitter, Google et Facebook dans la répression en ligne

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LONDRES – La Russie fait de plus en plus pression sur Google, Twitter et Facebook pour qu’ils se conforment aux ordres de répression d’Internet du Kremlin ou aux restrictions de risque à l’intérieur du pays, alors que de plus en plus de gouvernements dans le monde remettent en question les principes des entreprises sur la liberté en ligne.

Le régulateur russe d’Internet, Roskomnadzor, a récemment intensifié ses demandes pour que les entreprises de la Silicon Valley suppriment le contenu en ligne qu’il juge illégal ou restaurent du matériel pro-Kremlin qui avait été bloqué. Les avertissements sont venus au moins une fois par semaine depuis que les services de Facebook, Twitter et Google ont été utilisés comme outils pour manifestations anti-Kremlin en janvier. Si les entreprises ne se conforment pas, a déclaré le régulateur, elles s’exposent à des amendes ou l’accès à leurs produits peut être limité.

Les derniers affrontements ont éclaté cette semaine, lorsque Roskomnadzor a demandé lundi à Google de bloquer des milliers de contenus illégaux non spécifiés ou cela ralentirait l’accès aux services de l’entreprise. Mardi, un tribunal russe a condamné Google à une amende de 6 millions de roubles, soit environ 81 000 dollars, pour ne pas avoir supprimé un autre contenu.

Mercredi, le gouvernement a ordonné à Facebook et Twitter de stocker toutes les données sur les utilisateurs russes dans le pays avant le 1er juillet ou encourir des amendes. En mars, les autorités avaient fait plus difficile pour les gens de voir et d’envoyer des messages sur Twitter après que l’entreprise n’ait pas retiré le contenu que le gouvernement considérait comme illégal. Twitter a depuis supprimé environ 6000 publications pour se conformer aux ordres, selon Roskomnadzor. Le régulateur a menacé de sanctions similaires contre Facebook.

La campagne de la Russie fait partie d’une vague d’actions menées par les gouvernements du monde entier pour tester jusqu’où ils peuvent aller pour censurer le Web pour maintenir le pouvoir et étouffer la dissidence. Le lundi, la police a visité les bureaux de Twitter à New Delhi dans une démonstration de force. Aucun employé n’était présent, mais le parti au pouvoir indien est de plus en plus contrarié par la perception que Twitter s’est rangé du côté de ses détracteurs pendant la pandémie de coronavirus.

Au Myanmar, en Pologne, en Turquie et ailleurs, les dirigeants renforcent également les contrôles Internet. Au Bélarus, le président Aleksandr G. Lukashenko a signé cette semaine une loi interdiction des diffusions en direct des manifestations non autorisées.

«Toutes ces politiques auront pour effet de créer un Internet fracturé, où les gens ont un accès différent à différents contenus», a déclaré Jillian York, experte en censure d’Internet à l’Electronic Frontier Foundation à Berlin.

La lutte pour le discours en ligne en Russie a des ramifications importantes car les sociétés Internet ont été considérées comme des boucliers contre les censeurs gouvernementaux. Les dernières actions marquent un changement majeur dans le pays, où Internet, contrairement à la télévision, resté largement ouvert malgré l’emprise étroite du président Vladimir V. Poutine sur la société.

Cela a changé car les Russes ont de plus en plus utilisé les plates-formes en ligne pour dénoncer M. Poutine et pour organiser et partager des informations. Les responsables russes, s’inspirant du grand pare-feu chinois, se sont engagés à construire un «Internet souverain», un système juridique et technique pour bloquer l’accès à certains sites Web et isoler certaines parties de l’internet russe du reste du monde.

«Ce qui se passe en Russie laisse présager une tendance mondiale émergente où la censure ne devient plus qu’un outil dans la bataille ultime pour écrire les règles que les principales plates-formes technologiques doivent suivre», a déclaré Sergey Sanovich, chercheur à l’Université de Princeton spécialisé dans la censure d’Internet et la gouvernance des médias sociaux .

Roskomnadzor n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. Dans un entretien Cette semaine avec Kommersant, un grand journal russe, Andrey Lipov, le directeur de Roskomnadzor, a déclaré que ralentir l’accès aux services Internet était un moyen de forcer les entreprises à se conformer aux lois russes et à annuler les ordres. M. Lipov a déclaré que le blocage complet de leurs services n’était pas l’objectif.

Google a refusé de discuter de la situation en Russie et a déclaré avoir reçu des demandes gouvernementales du monde entier, qu’il divulgue dans son rapports de transparence.

Facebook ne discuterait pas non plus de la Russie, mais a déclaré qu’il restreignait le contenu qui enfreignait les lois locales ou ses conditions de service. «Nous nous efforçons toujours de préserver la voix du plus grand nombre de personnes», a déclaré une porte-parole.

Twitter a déclaré dans un communiqué avoir retiré le contenu signalé par les autorités russes qui enfreignait ses politiques ou lois locales.

«L’accès à un Internet gratuit et ouvert est un droit essentiel pour tous les citoyens», a déclaré Twitter. «Nous restons profondément engagés à offrir un service sûr aux titulaires de comptes du monde entier, y compris ceux de Russie.»

Anastasiia Zlobina, chercheuse pour Human Rights Watch qui se concentre sur la censure de l’Internet russe, a déclaré que la répression du gouvernement menaçait l’avenir des services Internet américains dans le pays. Un tournant, a-t-elle dit, a été lorsque YouTube, Facebook et Twitter ont été utilisés pendant protestations en soutien au chef de l’opposition Alexei A. Navalny après son arrestation en janvier. Les manifestations ont été les plus grandes manifestations de dissidence contre M. Poutine depuis des années.

«Cette mobilisation se déroulait en ligne», a déclaré Mme Zlobina.

Le gouvernement russe a décrit l’industrie de la technologie dans le cadre d’une campagne étrangère visant à se mêler des affaires intérieures. Les autorités ont accusé les entreprises de bloquer les comptes en ligne pro-Kremlin tout en stimulant l’opposition, et ont déclaré que les plateformes étaient également des paradis pour la pornographie juvénile et la vente de drogue.

Twitter est devenu le premier test majeur de la technologie de censure russe en mars, lorsque l’accès à son service a été ralenti, selon des chercheurs de l’Université du Michigan.

Pour résoudre le conflit, un dirigeant de Twitter a rencontré au moins deux fois des responsables russes, selon la société et Roskomnadzor. Le gouvernement, qui avait menacé d’interdire complètement Twitter, a déclaré que la société avait finalement satisfait à 91% de ses demandes de retrait.

D’autres sociétés Internet ont également été touchées. Le mois dernier, TikTok, la populaire plateforme de médias sociaux appartenant à la société chinoise ByteDance, était condamné à une amende 2,6 millions de roubles, soit environ 35 000 dollars, pour ne pas supprimer les messages perçus comme encourageant les mineurs à participer à des manifestations illégales. TikTok n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Les amendes sont faibles, mais des sanctions plus lourdes se profilent. Le gouvernement russe peut augmenter les amendes jusqu’à 10% du chiffre d’affaires d’une entreprise pour des récidives et, peut-être plus important encore, les autorités peuvent interrompre leurs services.

La plus grande cible a peut-être été Google. YouTube a été un moyen clé pour les critiques du gouvernement tels que M. Navalny de partager des informations et de s’organiser. Contrairement à Facebook et Twitter, Google a des employés en Russie. (L’entreprise ne dirait pas combien.)

En plus de l’avertissement de cette semaine, la Russie a exigé que Google lève les restrictions qui limitent la disponibilité de certains contenus de médias d’État comme Spoutnik et Russia Today en dehors de la Russie.

Le régulateur antitrust russe enquête également sur les politiques de YouTube en matière de blocage des vidéos sur Google.

Google essaie d’utiliser les tribunaux pour lutter contre certaines actions du gouvernement russe. Le mois dernier, il a poursuivi Roskomnadzor pour lutter contre une ordonnance de suppression de 12 vidéos YouTube liées à des manifestations de l’opposition. Dans un autre cas, la société a fait appel d’une décision ordonnant à YouTube de rétablir une chaîne YouTube nationaliste, Tsargrad, que Google avait supprimée pour ce qu’elle qualifiait de violations des sanctions américaines.

Joanna Szymanska, responsable de programme senior pour Article 19, un groupe de liberté sur Internet, a déclaré que le récent procès de Google pour lutter contre les ordres de retrait de YouTube influencerait ce que d’autres pays feraient à l’avenir, même si l’entreprise risquait de perdre devant les tribunaux. Mme Szymanska, qui est basée en Pologne, a appelé les entreprises de technologie à être plus transparentes sur le contenu qu’on leur demandait de supprimer et les commandes auxquelles elles se conformaient.

«L’exemple russe sera utilisé ailleurs s’il fonctionne bien», a-t-elle déclaré.

Adam Satariano a rapporté de Londres et Oleg Matsnev de Moscou. Anton Troianovski a contribué au reportage de Moscou.



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