Jusqu’à présent, l’arrêt du pipeline a eu peu d’impact sur les approvisionnements

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HOUSTON – Le fermer vendredi, le plus grand pipeline de pétrole entre le Texas et New York après une attaque de ransomware a eu peu d’impact immédiat sur les approvisionnements en essence, diesel ou carburéacteur. Mais certains analystes énergétiques ont averti qu’une suspension prolongée pourrait faire grimper les prix à la pompe le long de la côte Est.

Dans tout le pays, le club automobile AAA a rapporté que le prix moyen de l’essence ordinaire n’a pas bougé de 2,96 $ le gallon du samedi au dimanche. Les prix de l’État de New York sont restés stables à 3 $, et dans certains États du sud-est comme la Géorgie, qui sont considérés comme particulièrement vulnérables si le pipeline ne rouvre pas rapidement, les prix ont augmenté d’une fraction de cent le gallon.

Rien n’indique que les automobilistes achètent en panique ou que les stations-service saccagent leurs clients au début de la saison de conduite estivale, alors que les prix de l’essence augmentent traditionnellement.

Mais certains analystes ont mis en garde contre des pénuries d’essence si la fermeture du pipeline, exploité par Colonial Pipeline, se poursuit dans la semaine.

«Même un arrêt temporaire entraînera probablement une hausse des prix de détail nationaux déjà en hausse de plus de 3 $ le gallon pour la première fois depuis 2014», a déclaré Jay Hatfield, directeur général d’Infrastructure Capital Management et investisseur dans les pipelines et le stockage de gaz naturel et de pétrole.

La fermeture du pipeline de 5500 milles qui transporte près de la moitié des approvisionnements en carburant de la côte Est était un signe troublant que l’infrastructure énergétique du pays est vulnérable aux cyberattaques de groupes criminels ou de nations.

Colonial Pipeline a reconnu samedi avoir été victime d’une attaque de ransomware par un groupe criminel, ce qui signifie que le pirate informatique peut garder les données de l’entreprise en otage jusqu’à ce qu’elle paie une rançon. L’entreprise, qui est une société privée, n’a pas voulu dire si elle avait payé une rançon. Il a dit qu’il travaillait pour démarrer les opérations le plus tôt possible.

Une des raisons pour lesquelles les prix n’ont pas augmenté jusqu’à présent est que la côte Est dispose généralement de suffisamment de carburant en stock. Et la consommation de carburant, tout en augmentant, reste déprimée par rapport aux niveaux prépandémiques.

Pourtant, il existe certaines vulnérabilités dans le système d’approvisionnement. Les stocks dans le sud-est sont légèrement inférieurs à la normale pour cette période de l’année. La capacité de raffinage dans le nord-est est limitée et la réserve d’approvisionnement en essence du nord-est, une réserve réservée aux interruptions d’urgence, ne contient qu’un million de barils d’essence au total à New York, Boston et South Portland, Maine.

Cela ne suffit même pas pour une seule journée de consommation régionale moyenne, selon un rapport publié samedi par Clearview Energy Partners, une société de recherche basée à Washington. «Tout dépend de la durée de la panne», indique le rapport.

Lorsque l’ouragan Harvey a paralysé plusieurs raffineries de la côte du Golfe en 2017, suspendant les flux de produits pétroliers du Colonial Pipeline vers le nord-est pendant près de deux semaines, les prix au comptant de l’essence dans le port de New York ont ​​augmenté de plus de 25% et ont mis près d’un mois à se calmer.

Les raffineries régionales peuvent compléter leurs approvisionnements à partir du pipeline Plantation de Kinder Morgan, qui opère entre la Louisiane et la Virginie du Nord, mais sa capacité est limitée et il n’atteint pas les grandes régions métropolitaines au nord de Washington, DC

La côte Est dispose de nombreux ports pour importer des produits pétroliers d’Europe, du Canada et d’Amérique du Sud, mais cela peut prendre du temps. Les pétroliers partant du port de Rotterdam, aux Pays-Bas, à des vitesses allant jusqu’à 14 nœuds, peuvent prendre jusqu’à deux semaines pour se rendre au port de New York.

Tom Kloza, responsable mondial de l’analyse énergétique chez Oil Price Information Service, a déclaré que l’administration Biden pourrait suspendre le Jones Act, qui exige que les marchandises expédiées entre les ports américains soient transportées sur des navires de construction et d’exploitation américains. Cela permettrait aux pétroliers battant pavillon étranger de transporter des barils supplémentaires de carburant des ports du Golfe vers les ports de la côte atlantique. Le Jones Act est généralement suspendu lors d’urgences comme les ouragans.

«On pourrait faire valoir que l’administration Biden pourrait envisager une telle initiative le plus tôt possible si les problèmes de logiciels coloniaux persistent», a déclaré M. Kloza.

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