Il y a beaucoup de champignons parmi nous

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À l’intérieur d’un laboratoire ultramoderne, niché dans un quartier industriel de l’île de Vancouver en Colombie-Britannique, des employés portant des combinaisons de protection se déplacent autour de deux boîtes transparentes, en prenant soin de ne pas perturber les tubes et les capteurs qui maintiennent la température et l’humidité constantes. À l’intérieur des boîtes se trouvent des champignons.

Mais pas n’importe quel champignon. Ce sont des champignons psychédéliques – «magiques» – qui, selon la start-up Numinus Wellness, pourraient un jour être utilisés pour traiter des troubles de santé mentale aussi variés que la dépression, la toxicomanie et l’anxiété.

Bienvenue dans le ‘Shroom Boom. Alors que Numinus utilise des champignons pour créer des thérapies psychotropes, d’autres producteurs de champignons promettent d’autres avantages, comme le renforcement du système immunitaire ou la réduction de l’inflammation. Les champignons apparaissent dans toutes sortes de produits de bien-être, les propulsant dans le courant dominant et faisant des champignons une force majeure sur le marché florissant du bien-être de plusieurs milliards de dollars.

Il est difficile ces jours-ci de lancer une pierre et de ne pas frapper un champignon.

Un café le plus vendu sur Amazon par Four Sigmatic est fait avec le champignon chaga, un soutien immunitaire prometteur et un soulagement du stress. Les suppléments de champignons qui prétendent soutenir le système immunitaire, réduire l’inflammation et améliorer l’humeur peuvent être trouvés dans les magasins de santé et de bien-être, mais aussi dans les grands détaillants comme Nordstrom et Urban Outfitters. Om Hot Chocolate dit que cela vous aidera à vous concentrer et à vous détendre. Pour 96 $, la marque de beauté Mara vend un sérum à la vitamine C qui contient des champignons reishi qui, selon elle, réduiront l’inflammation.

«En tant qu’aliment, les champignons ont beaucoup de choses pour eux en termes de valeur nutritionnelle», a déclaré Joshua Lambert, codirecteur du Center for Plant and Mushroom Foods for Health au Penn State College for Agricultural Sciences. «Mais l’une des choses que nous examinons, ce sont les autres composés des champignons et d’autres plantes qui peuvent avoir des avantages significatifs pour la santé.»

La dernière frontière pour les champignons pourrait être la plus intéressante – et la plus compliquée. En novembre dernier, l’Oregon est devenu le premier État à légaliser la psilocybine, principal ingrédient actif des champignons «magiques», pour le traitement de certains troubles de santé mentale en milieu surveillé. En mars, le candidat à la mairie de New York, Andrew Yang, a déclaré que l’État de New York devrait légaliser champignons psychédéliques, une position qu’il a élevée dans 2019 quand il était candidat démocrate à la présidentielle.

Les régulateurs aux États-Unis et au Canada prennent des mesures pour permettre une utilisation limitée des champignons psychédéliques, qui produisent des hallucinations visuelles et auditives quelques heures après l’ingestion, pour le traitement de certains problèmes de santé mentale. Populaire dans le cadre de la contre-culture dans les années 1960, les champignons magiques ont été jugés illégaux aux États-Unis dans les années 1970.

Les investisseurs en prennent note. Atai Life Sciences, une entreprise allemande développant des composés psychédéliques et non psychédéliques pour divers problèmes de santé mentale, est soutenue par le milliardaire de capital-risque Peter Thiel et d’autres. Il a déposé des plans la semaine dernière pour lever 100 millions de dollars dans un Publique offre. Une autre société psychédélique, MindMed, bénéficie du soutien financier de Kevin O’Leary de «Shark Tank».

Au cours de la dernière année, plus de 20 sociétés axées sur les psychédéliques sont entrées en bourse et une douzaine d’autres sociétés ouvertes existantes ont déménagé dans l’espace, selon les analystes de la banque d’investissement de Vancouver Canaccord Genuity.

«Il y a actuellement 100 à 150 essais cliniques en cours utilisant des composés psychédéliques pour traiter les problèmes de santé mentale et comportementale», ont écrit les analystes de Canaccord Genuity dans un rapport en mars, ajoutant que «l’industrie a parcouru un long chemin au cours de la dernière année, mais il y a Encore un long chemin à parcourir. »

Certains investisseurs parient que les entreprises psychédéliques pourraient suivre les traces de la marijuana, qui a été légalisée pour un usage récréatif dans plus d’une douzaine d’États, y compris New York en mars. Mais certains analystes et de nombreuses entreprises elles-mêmes préviennent que la voie des psychédéliques sera très probablement très différente.

«Les psychédéliques concernent les soins de santé, les thérapies médicalement approuvées. Cela ne suivra pas la voie récréative que le cannabis a suivie », a déclaré Payton Nyquvest, qui a cofondé Numinus en 2018 et qui en est le directeur général. Et alors que Numinus a été la première entreprise publique au Canada à récolter le premier lot légal de champignons du genre Psilocybe l’année dernière, son stock a été bloqué à moins d’un dollar.

M. Nyquvest a attribué le cours de l’action au fait que «le secteur n’a pris de l’importance que récemment, et les investisseurs essaient toujours de définir comment valoriser les entreprises du secteur».

Le boom actuel des champignons est une surprise pour de nombreux acteurs de longue date de l’industrie.

Alors que les Européens et les Asiatiques adoraient les champignons sauvages que Joseph Salvo de Ponderosa Mushrooms récoltait partout au Canada, il ne pouvait pas susciter l’intérêt des consommateurs américains ou canadiens.

Bien qu’ils soient longtemps appréciés dans les plats de pâtes italiens, un aliment de base dans les soupes japonaises et une substitution robuste à la viande, les champignons ont été une vente difficile pour les consommateurs américains et canadiens. Cela a commencé à changer il y a environ huit ans lorsque de plus en plus de chefs ont commencé à utiliser des champignons sauvages dans des émissions de cuisine et autres, a déclaré M. Salvo. Ensuite, Costco a commencé à transporter ses chanterelles fraîches de saison dans ses magasins.

Aujourd’hui, M. Salvo cultive des shiitake, des huîtres royales et d’autres champignons dans les 28 salles à température et climat contrôlées de Ponderosa Mushroom. Il cultive également des champignons shiitake à l’extérieur dans les bûches des aulnes. Les champignons sont expédiés aux détaillants du monde entier.

Alors qu’une grande partie des champignons de Ponderosa se retrouvent dans des assiettes, M. Salvo a déclaré que ses champignons faisaient également leur chemin dans de nouveaux domaines intéressants, comme le thé et même la bière.

À cinq heures à l’est de Vancouver à Vernon, en Colombie-Britannique, la start-up Doseology Sciences se concentre également sur l’espace bien-être. À l’intérieur d’une série de conteneurs d’expédition climatisés qui sentent le sol humide et frais, Doseology cultive des champignons à crinière de lion, shiitake et cordyceps. Une installation plus grande sera utilisée pour cultiver des champignons psychédéliques lorsqu’elle obtiendra son permis pour le faire, ce qui pourrait arriver plus tard cette année.

Diverses teintures, sérums et poudres de champignons trouvent leur place dans les régimes de bien-être en partie parce qu’après des décennies de dépendance aux produits pharmaceutiques pour contrôler diverses maladies et affections, les consommateurs se concentrent de plus en plus sur l’alimentation et des moyens plus naturels d’améliorer leur santé, a déclaré le Dr Lambert, de Penn State.

La frustration suscitée par les médicaments traditionnels qui ne faisaient pas grand-chose pour traiter sa douleur chronique de longue date et ses problèmes de santé mentale est ce qui a poussé M. Nyquvest de Numinus à s’intéresser aux composés psychédéliques comme traitement.

Il cite de nombreuses études sur les bienfaits des champignons psychédéliques, dont un 2016 étude par des chercheurs de Johns Hopkins Medicine qui ont découvert que l’utilisation de la psilocybine soulageait l’anxiété et la dépression chez les personnes ayant un diagnostic de cancer potentiellement mortel. Une seconde, petite étude impliquant 24 participants, menée par des chercheurs de Johns Hopkins et publiée dans JAMA Psychiatry, a constaté que ceux qui recevaient une thérapie assistée par psilocybine montraient également une amélioration.

« L’ampleur de l’effet que nous avons vu était environ quatre fois plus grande que ce que les essais cliniques ont montré pour les antidépresseurs traditionnels sur le marché », a déclaré Alan Davis, professeur adjoint adjoint de psychiatrie et de sciences du comportement à la Johns Hopkins University School of Medicine, dans un annonce des résultats de l’étude.

La Food and Drug Administration a mis au moins deux composés de champignons psychédéliques sur la voie rapide pour approbation pour traiter la dépression.

L’année dernière, le Canada a commencé à permettre à un nombre limité de personnes atteintes d’une maladie en phase terminale d’utiliser des champignons psychédéliques. Actuellement, Numinus travaille à un essai de thérapie assistée par psilocybine pour les patients souffrant de troubles liés à la toxicomanie.

Et tandis que les régulateurs aux États-Unis jettent un nouveau regard sur les champignons psychédéliques, la psilocybine est toujours un médicament de l’annexe 1 et devrait être reclassée par les régulateurs.

Malgré ces obstacles, cependant, M. Nyquvest voit le potentiel d’une utilisation plus large des champignons psychédéliques autour du bien-être, au-delà de ce qu’il a appelé «traiter des indicateurs vraiment lourds» de toxicomanie et de dépression.

«De la même façon que vous allez chez le dentiste pour prendre soin des dents, nous devons penser à prendre soin du cerveau et du bien-être mental.»



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