Fermé près d’un an, les musées vides de Los Angeles Struggle

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LES ANGES – Fulton Leroy Washington (connu sous le nom de M. Wash), qui a commencé à peindre alors qu’il purgeait une peine pour un délit de drogue non-violent, avait hâte de faire partie de la biennale du Hammer Museum – sa première exposition muséale – avant que la pandémie ne force les portes à fermer quelques mois avant le l’exposition devait s’ouvrir. «J’ai commencé à avoir de l’excitation», a déclaré Washington. «Puis la déception s’est installée.»

Le spectacle, « Fabriqué à LA 2020», A été installé en juin et est toujours en place. Mais le public n’a pas été autorisé à le voir à l’intérieur.

Los Angeles, où la pandémie de coronavirus a été particulièrement grave, est la plus grande ville du pays dont les musées n’ont pas encore rouvert, même temporairement, depuis la pandémie de mars dernier. La fermeture prolongée coûte à ses musées des millions de dollars par jour en revenus perdus et ramène la ville à un moment crucial où un afflux d’artistes et de galeries et une scène muséale en expansion ont incité certains à faire de Los Angeles le centre créatif du monde de l’art contemporain. .

«C’est frustrant de voir des centres commerciaux, des espaces de vente au détail et des aéroports bondés, mais les musées sont complètement fermés et beaucoup n’ont pas pu rouvrir du tout au cours des 10 derniers mois», a déclaré Celeste DeWald, directrice exécutive de la California Association of Museums. «Il y a un impact unique sur les musées.»

La ville est une valeur aberrante. Ces dernières semaines, les musées de Boston, Philadelphie et Chicago, qui ont tous connu des épidémies moins graves, ont été autorisés à rouvrir à des capacités réduites. Et les musées de New York, qui ont rouvert fin août, sont restés ouverts alors même que les cas de virus et les décès augmentaient à nouveau à l’automne et en hiver.

Alors que les perspectives virales à Los Angeles se sont considérablement améliorées depuis le mois dernier, lorsque une vague a submergé les hôpitaux et les salons funéraires, le comté continue d’enregistrer plus de nouveaux cas de virus chaque jour que tout autre en Amérique.

Certains dirigeants de musées de Los Angeles sont hérissés par les réglementations de l’État, qui, selon eux, les ont forcés à rester fermés alors même que les entités commerciales étaient autorisées à reprendre leurs activités (et que les galeries d’art sont désormais ouvertes sur rendez-vous).

«Quand ils ont ouvert des galeries d’art et des centres commerciaux intérieurs, je me suis dit: » Cela ne me semble pas bien «  », a déclaré la directrice du Hammer, Ann Philbin. «Nos musées fonctionnent comme de véritables lieux de répit, de guérison et d’inspiration – ils aident beaucoup les gens.»

Certains musées ailleurs dans l’État ont pu rouvrir au moins brièvement, y compris le musée d’art moderne de San Francisco, qui a ouvert pendant deux mois à partir d’octobre avant de devoir fermer à nouveau.

Mais maintenant, tous les musées de l’État doivent rester fermés à l’intérieur (des zones extérieures peuvent être utilisées), ce qui leur coûte 22 millions de dollars par jour, selon l’association des musées. Le total des pertes de revenus estimées pour 2020 est de plus de 5 milliards de dollars, a déclaré l’association, y compris des centres scientifiques, des zoos et des aquariums.

Gavin Newsom, le gouverneur de Californie, a déclaré dans un e-mail que «les musées sont essentiels au tissu de notre société», mais a averti qu’ils restent «des environnements à haut risque car ils attirent des visiteurs de tout l’État et du pays, ce qui augmente le risque de transmission du virus. »

«De plus, les visiteurs restent souvent dans les musées pendant de longues périodes», a poursuivi Newsom, «augmentant à nouveau le risque de transmission.»

À Los Angeles, la fermeture prolongée des musées a eu des répercussions non seulement sur les entrées et les adhésions, mais aussi sur la location d’événements, la collecte de fonds et d’autres activités génératrices de revenus.

«Ça fait mal», a déclaré W. Richard West Jr., président et chef de la direction de la Musée Autry de l’Ouest américain, ajoutant qu’il espérait que les musées seraient autorisés à rouvrir à une capacité limitée «pour que le public sache que nous ne sommes pas morts».

La pandémie a frappé au milieu d’une vague d’activité dans les musées de Los Angeles: grands projets de rénovation à le musée d’art du comté de Los Angeles et le marteau; le succès de le large; la création de la foire d’art Frieze Los Angeles; et nouveau leadership au Museum of Contemporary Art (Klaus Biesenbach) et à l’Institute of Contemporary Art, Los Angeles (Anne Ellegood).

Deux nouveaux flagships de la ville ont dû repousser leurs dates d’ouverture – le musée de l’Académie du cinéma, du printemps à l’automne 2021, et au Lucas Museum of Narrative Art, de 2022 à 2023.

Les petites institutions ont été particulièrement touchées. Chiffre d’affaires au Musée d’art afro-américain, qui se trouve au troisième étage d’un magasin Macy’s, ont diminué de 68%. «Nous sommes dans un espace de vente au détail ouvert», a déclaré Keasha Dumas Heath, directrice générale du musée, dans Témoignage du 2 février à un comité des arts de l’Assemblée d’État audition sur la façon de rouvrir en toute sécurité les activités artistiques. «Les gens ne comprennent pas pourquoi nous sommes fermés.»

Les artistes, en particulier, en ressentent les effets. L’une des expositions les plus attendues de l’année, The Hammer’s “Fabriqué à LA 2020»Biennale a été reportée à plus tard cette année. Le retard a laissé les 30 artistes du spectacle sans une opportunité cruciale pour attirer l’attention.

«Ce spectacle peut faire ou défaire des carrières», a déclaré Philbin. «C’est une exposition vraiment importante pour ces artistes – elle peut leur offrir des galeries – et cela ne se produit pour aucun d’entre eux en ce moment.

En raison de la fermeture prolongée et des calendriers d’expositions bondés des musées, certains spectacles peuvent devoir fermer sans jamais être vus par le public. L’exposition de dessins de Michel-Ange du Getty Museum n’a été ouverte au public que pendant six jours; un autre, en Mésopotamie, devait ouvrir juste après la fermeture du musée le 14 mars.

En avril dernier, le Los Angeles County Museum of Art s’attendait à ouvrir ce qui était présenté comme la première rétrospective internationale du peintre japonais Yoshitomo Nara. L’artiste, connu pour ses portraits troublants, s’est rendu deux fois à Los Angeles depuis Tokyo pour superviser l’installation de l’exposition, mais celle-ci ne s’est jamais ouverte.

Alors qu’ils essayaient de faire valoir qu’ils devraient être autorisés à reprendre pleinement leurs activités, plusieurs directeurs de musées de Los Angeles ont déclaré que la plupart de leur fréquentation venait des habitants de la ville, et non des touristes. Et certains ont suggéré que les visiteurs des musées ne s’attardent pas sur l’art aussi longtemps que certains s’y attendraient.

Dans un appel à rouvrir les musées l’automne dernier, l’association des musées de l’État a cité recherche de la California Academy of Sciences montrant que les visiteurs passent généralement moins de 20 minutes dans les expositions. (Un groupe de chercheurs a mené une étude à l’Art Institute of Chicago et a constaté que le temps passé à regarder une seule œuvre est en moyenne d’environ 29 secondes.)

Michael Govan, directeur du Los Angeles County Museum of Art, a déclaré qu’il était frappé par l’incohérence dans le fait que le magasin du musée était autorisé à rester ouvert, car il est qualifié de commerce, tout comme les galeries d’art, qui sont souvent beaucoup plus petites que les musées. Les musées, a-t-il soutenu, fournissent un service public.

«Nous pourrions faire partie de la solution», a déclaré Govan.

Dans les plus grands musées de Los Angeles, disent les responsables, il serait facile d’appliquer des mesures de distanciation. «Nous avons 100 000 pieds carrés d’espace et un nombre limité de personnes dans le musée», a déclaré Terry L. Karges, directeur exécutif du Musée de l’automobile de Petersen.

Newsom est récemment budget proposé inclus 25 millions de dollars pour les petits musées et théâtres, ainsi que 15 millions de dollars Conseil des arts de Californie pour le California Creative Corps – financé par des dons privés de contrepartie – qui embaucherait des artistes pour produire des messages de santé publique.

«Nous savons qu’ils luttent», a déclaré Newsom à propos des institutions de l’État. «Nous savons également que les gens de tous âges se tournent vers ces organisations pour trouver espoir, guérison, connexion et joie.» Mais il a ajouté que les directives destinées aux musées «visent à assurer la sécurité des personnes afin de minimiser les taux de cas et de garantir que nous ne surchargons pas nos unités de soins intensifs».

Sous le directives de l’État, les musées ne peuvent pas ouvrir leurs portes s’ils se trouvent dans des comtés plus de sept nouveaux cas par jour pour 100 000 habitants. Le comté de Los Angeles a enregistré en moyenne plus de 40 nouveaux cas par jour pour 100 000 habitants, selon une base de données du New York Times qui suit la tendance sur deux semaines.

Les comités budgétaires de l’Assemblée législative de l’État ont demandé au gouverneur d’augmenter son financement de l’aide culturelle à 50 millions de dollars. «La Californie est le dernier État à autoriser la réouverture des musées couverts dans tout l’État», ont déclaré les présidents du comité dans une lettre du 4 février co-signée par 250 institutions culturelles.

«Bien que nous comprenions la nécessité de faire preuve de prudence pour éviter la propagation», poursuit la lettre, «nous savons également qu’aucune industrie ne peut survivre à la fermeture pendant plus d’un an.»

Tous les musées de Los Angeles ne font pas pression pour rouvrir. «Nous devons donner la priorité à la sécurité de notre personnel et de notre public», a déclaré Biesenbach du Musée d’art contemporain (MOCA), où les revenus totaux ont diminué de 26%, les membres de 32% et les entrées de 50%.

«Lorsque les chiffres diminuent et que le vaccin est sorti», a ajouté Biesenbach, «alors il serait approprié de rouvrir.»

D’autres sont impatients de laisser rentrer les gens. «Nous n’avons pas abandonné», a déclaré DeWald de l’association des musées. «Nous continuons de faire valoir que les musées peuvent adopter des protocoles et utiliser les directives existantes de l’État pour rendre leurs espaces sûrs.»

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