Exxon Mobil propose un plan de capture du carbone

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HOUSTON – Sous la pression croissante des investisseurs pour lutter contre le changement climatique, Exxon Mobil a proposé lundi un projet de 100 milliards de dollars capturer les émissions de carbone de grandes usines industrielles dans la région de Houston et les enterrer profondément sous le golfe du Mexique.

Exxon, la plus grande compagnie pétrolière américaine, veut créer une entreprise à but lucratif à partir de la capture du carbone émis par les usines pétrochimiques et d’autres industries. Mais son plan nécessiterait un soutien et une intervention importants du gouvernement, y compris l’introduction d’un prix ou d’une taxe sur les émissions de dioxyde de carbone, une idée qui n’a pas réussi à attirer suffisamment de soutien au Congrès dans le passé.

L’entreprise capte déjà le carbone, qu’elle injecte dans des champs plus anciens pour produire plus de pétrole. Exxon souhaite désormais utiliser son expertise pour stocker le dioxyde de carbone généré par d’autres industries. Mais sans un prix sur les émissions de carbone, de nombreuses entreprises auraient peu d’incitation financière à payer Exxon pour capturer et stocker leur carbone.

L’administration Obama n’a pas réussi à adopter un système de plafonnement et d’échange, qui augmente les coûts pour les entreprises polluantes en les forçant à acheter des permis négociables pour rejeter des gaz à effet de serre dans l’atmosphère. La Californie, l’Union européenne et 11 États du Nord-Est utilisent des versions de plafonnement et d’échange. D’autres gouvernements, dont la Colombie-Britannique et la Grande-Bretagne, ont imposé une taxe par tonne sur les émissions.

Exxon veut capturer le carbone des usines industrielles le long du Houston Ship Channel et le canaliser au large où il serait stocké jusqu’à 6000 pieds sous le golfe du Mexique. L’effort serait financé par l’industrie et le gouvernement, et stockerait à terme 100 millions de tonnes de carbone par an, soit l’équivalent des émissions de 20 millions de voitures, selon Exxon.

La société a discuté de son idée avec les décideurs politiques nationaux et texans et les républicains et démocrates au Congrès, a déclaré le directeur général d’Exxon, Darren Woods, dans une interview. «Ils voient l’opportunité et l’attrait de cette idée», a-t-il déclaré. « La question est, comment traduisez-vous le concept en pratique? »

Exxon a déclaré que sa proposition complète les efforts climatiques du président Biden, mais qu’elle obligerait l’administration à adopter un prix sur le carbone, quelque chose qu’il n’a pas fait.

«Le concept d’un prix du carbone est essentiel», a déclaré M. Woods. «Il doit y avoir un moyen d’encourager l’investissement.»

Le stockage offshore a déjà a gagné du terrain en Europe, où les gouvernements ont mis en place des prix du carbone et les législateurs sont plus disposés à dépenser l’argent des contribuables pour lutter contre le changement climatique.

M. Woods a déclaré que, avec les bonnes politiques, les projets de captage du carbone pourraient être une activité majeure pour Exxon dans le monde. «Le potentiel de ces marchés est très, très grand dans la mesure où la demande continue d’augmenter pour décarboner la société», a-t-il déclaré.

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