Entreprises, voix sur la justice raciale, silence sur les droits de vote

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Alors que les manifestants de Black Lives Matter remplissaient les rues l’été dernier, de nombreuses grandes entreprises du pays ont exprimé leur solidarité et se sont engagées soutien à la justice raciale. Mais maintenant, avec les législateurs de tout le pays qui avancent des projets de loi restrictifs sur les droits de vote qui auraient un impact disproportionné sur les électeurs noirs, Entreprise amérique est devenu silencieux.

La semaine dernière, comme Géorgie Les républicains se sont précipités vers adopter une loi radicale restreignant l’accès des électeurs, les plus grandes entreprises d’Atlanta, dont Delta, Coca-Cola et Home Depot, ont refusé de peser, n’offrant qu’un large soutien aux droits de vote. La réponse sourde – venant d’entreprises qui ont promis l’année dernière de soutenir la justice sociale – a exaspéré les militants, qui appellent maintenant au boycott.

«Nous sommes tous frustrés par ces entreprises qui prétendent être aux côtés de la communauté noire en matière de justice raciale et d’égalité raciale», a déclaré LaTosha Brown, cofondatrice de Black Voters Matter. «Cela montre qu’ils manquent d’un véritable engagement en faveur de l’équité raciale. Ils sont complices de leur silence.

Jeudi, quelques heures après la signature des restrictions de vote en Géorgie, Mme Brown a rejoint les manifestants à l’aéroport d’Atlanta pour appeler au boycott de Delta, le plus grand employeur de Géorgie. Devant le terminal Delta, ils ont fait pression pour que les employés fassent pression sur leur employeur et ont exhorté le directeur général de la compagnie aérienne, Ed Bastian, à utiliser son influence pour influencer le débat.

Delta est une grande entreprise supportrice de la communauté gay et faisait partie des nombreuses grandes entreprises qui ont déclaré l’année dernière qu’elle se tenait aux côtés de la communauté noire après la mort de George Floyd aux mains de la police. À l’époque, Delta avait déclaré qu’elle chercherait des moyens «d’avoir un impact et de prendre position contre le racisme et l’injustice, des programmes aux changements de politique».

Mais la semaine dernière, Delta a refusé de commenter la législation géorgienne en particulier, publiant à la place une déclaration sur la nécessité d’une large participation des électeurs et d’un accès égal aux urnes.

«C’est un double standard», a déclaré Mme Brown.

Coca-Cola, un autre grand employeur d’Atlanta, a été confronté à des pressions similaires à mesure que la nouvelle loi prenait forme. L’été dernier, le directeur général de Coca-Cola, James Quincey, m’a dit l’entreprise «investirait nos ressources pour faire avancer les causes de la justice sociale» et «utiliserait la voix de nos marques pour peser sur les conversations sociales importantes».

Mais la semaine dernière, plutôt que de prendre position sur la législation alors en suspens, Coca-Cola a déclaré qu’elle était alignée sur les chambres de commerce locales, qui appelaient diplomatiquement les législateurs à maximiser la participation des électeurs tout en évitant toute critique pointue.

Cela sentait l’hypocrisie pour l’évêque Reginald Jackson de l’Église épiscopale méthodiste africaine, qui a pris la parole lors d’un rassemblement devant le Capitole de Géorgie jeudi. S’exprimant dans un mégaphone, M. Jackson a cité les déclarations de M. Quincey de l’été dernier comme un point de contraste avec l’engagement tiède de l’entreprise avec la législation.

«Nous l’avons pris au mot», M. Jackson m’a dit. «Maintenant, quand ils essaient de faire adopter cette législation raciste, nous ne pouvons pas lui faire dire quoi que ce soit. Et notre position est que si vous ne pouvez pas rester avec nous maintenant, vous n’avez pas besoin de notre argent, vous n’avez pas besoin de notre soutien.

Le sénateur Raphael Warnock de Géorgie, un pasteur noir qui a été élu en janvier, a appelé les entreprises pour leurs réponses sourdes dans une interview avec CNN dimanche.

«J’ai vu ces entreprises tomber sur elles-mêmes chaque année à l’époque de la fête du roi, célébrant le Dr King», le sénateur Warnock m’a dit. «La façon de célébrer le Dr King est de défendre ce qu’il représentait: le droit de vote.»

L’approche prudente de Corporate America sur la question partisane des droits de vote contraste fortement avec son engagement dans d’autres questions sociales et politiques ces dernières années. Lorsque les législatures ont avancé des «factures de toilettes» qui auraient discriminé les personnes transgenres, de nombreuses grandes entreprises ont menacé de se retirer d’États comme l’Indiana, la Géorgie et le Texas.

Et au cours des quatre dernières années, de nombreuses grandes entreprises se sont élevées contre le président Donald J.Trump sur des questions telles que le changement climatique, l’immigration et la suprématie blanche.

«Ce n’est pas comme si les entreprises ne voulaient pas parler avec force des questions de justice sociale», a déclaré Sherrilyn Ifill, présidente et directrice-conseil du NAACP Legal Defence and Educational Fund Inc. «Il me semble parfaitement légitime pour les électeurs noirs de Géorgie de attendez d’eux qu’ils parlent tout aussi puissamment et directement de ce qui constitue une attaque injustifiée contre la capacité des électeurs noirs à participer au processus politique.

Au cours des dernières semaines, seules quelques entreprises toujours progressistes ont publiquement abordé de front les nouvelles lois.

«Le droit d’une personne de voter est le fondement de notre démocratie», a déclaré Salesforce sur Twitter. Critiquant une première version du projet de loi sur la Géorgie, il a ajouté: «La Géorgie HB 531 limiterait l’accès fiable, sûr et égal au vote en limitant le vote anticipé et en éliminant les bulletins de vote provisoires. C’est pourquoi Salesforce s’oppose au HB 531 tel quel. »

Patagonia, qui a travaillé pour augmenter la participation des électeurs, a condamné les nouveaux projets de loi et a appelé d’autres entreprises à s’impliquer davantage.

« Notre démocratie est attaquée par une nouvelle vague de projets de loi Jim Crow qui visent à restreindre le droit de vote », a déclaré Ryan Gellert, directeur général de Patagonia, dans un communiqué. «Il est urgent que les entreprises de tout le pays prennent position – et utilisent leurs marques comme une force pour le bien à l’appui de notre démocratie.

C’étaient les exceptions. Pour la plupart, les grandes entreprises ont refusé de commenter la législation géorgienne au fur et à mesure de sa mise en place. Même les dirigeants qui se sont fait un nom en défendant la diversité ont choisi de ne pas s’impliquer. Tim Ryan, l’associé principal de PwC et fondateur de CEO Action for Diversity & Inclusion, a refusé de commenter cet article.

«La voix des dirigeants individuels est étrangement sourde», a déclaré Jeffrey Sonnenfeld, professeur à la Yale School of Management qui rassemble régulièrement les directeurs généraux pour parler de questions controversées. «Pour la plupart, ils ne prennent pas encore les mêmes positions courageuses qu’ils ont prises sur le dépouillement des élections et les résultats des élections de cet automne, sans parler de l’immigration, de la sécurité des armes à feu et des fameux projets de loi sur les toilettes.»

Après quatre ans de réponse aux politiques souvent extrêmes de l’administration Trump, de nombreuses entreprises cherchent à rester à l’écart des combats politiques.

Et les projets de loi de vote sont conduits par les législateurs républicains traditionnels, plutôt que par des personnalités de droite moins connues. Les entreprises qui prennent position pourraient avoir plus de mal à obtenir les faveurs de ces législateurs sur d’autres questions à venir.

«Ce ne sont pas les membres marginaux qui essaient de faire pression sur les factures des toilettes», a déclaré Lauren Groh-Wargo, directrice générale de Fair Fight, un groupe de défense des droits des électeurs fondé par Stacey Abrams. «C’est une priorité pour le parti au niveau national. Pour les entreprises, s’exprimer et travailler contre ces projets de loi est très différent. »

Mme Ifill, du NAACP Legal Defence and Educational Fund, a déclaré qu’un autre facteur était également en jeu: la race. «Pourquoi les entreprises qui pourraient s’exprimer si puissamment et sans équivoque contre la discrimination à l’égard de la communauté LGBTQ et des immigrants ne parlent pas aussi clairement de la privation du droit de vote des Noirs?» dit-elle. « C’est la même chose. C’est un problème de race. »

Les entreprises ont effectivement écrasé les factures au niveau de l’État auparavant. En 2016, lorsque les législateurs avançaient les projets de loi sur les toilettes, les grandes entreprises ont déclaré qu’elles déplaceraient des emplois hors des États qui avaient adopté de telles mesures. En réponse à l’un de ces projets de loi en Géorgie en 2016, la Walt Disney Company a déclaré: «Nous prévoyons de transférer nos activités ailleurs si une législation autorisant des pratiques discriminatoires est inscrite dans la loi de l’État.

La tactique était efficace. Bon nombre de ces projets de loi ont été déposés alors que les législateurs réagissaient aux menaces de perte d’affaires.

Cette fois-ci, cependant, l’industrie du divertissement a adopté une approche plus prudente.

Lorsqu’on leur a demandé un commentaire, Disney, Netflix, NBCUniversal, Sony Pictures Entertainment et ViacomCBS ont déclaré qu’ils n’avaient aucun commentaire public ou qu’ils n’avaient pas répondu aux questions. La Motion Picture Association, l’organisation de lobbying d’Hollywood, a refusé de commenter, tout comme Amazon Studios, qui a publié il y a six mois «All In: The Fight for Democracy», un documentaire sur les efforts de Mme Abrams et d’autres militants pour abattre les barrières électorales en Géorgie et ailleurs.

Le combat en Géorgie est probablement un aperçu des choses à venir. Les législateurs de dizaines d’États ont proposé des projets de loi de vote similaires, et les militants prévoient d’intensifier la pression sur les entreprises américaines alors que la bataille pour les droits de vote devient nationale.

Les entreprises, quant à elles, tentent de maintenir un équilibre délicat. Bien que la loi géorgienne adoptée jeudi soit moins stricte que celle proposée initialement, elle a introduit des exigences d’identification des électeurs plus strictes pour le vote des absents, limité les boîtes de dépôt et élargi le pouvoir de la législature de l’État sur les élections.

Après son adoption, Delta et Coca-Cola ont semblé s’attribuer le mérite d’avoir aidé à assouplir les restrictions du projet de loi. Delta a déclaré qu’elle s’était «largement engagée auprès des élus de l’État» ces dernières semaines et que «la législation signée cette semaine s’était considérablement améliorée au cours du processus législatif».

Coca-Cola a publié une déclaration similaire, affirmant qu’elle avait «cherché des améliorations» à la loi et qu’elle «continuerait à identifier les opportunités d’engagement et à s’efforcer d’apporter des améliorations visant à promouvoir et à protéger le droit de vote dans notre pays d’origine et ailleurs».

Ces paroles étaient un froid réconfort pour les militants qui avaient travaillé contre les efforts visant à restreindre les droits des électeurs.

« Ils ont fait des déclarations douces plutôt que de sortir », a déclaré Mme Groh-Wargo de Fair Fight. « C’est ridicule. »

Brooks Barnes et Nicole Craine contribution aux rapports.



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