Choisir un agent de voyages? 4 choses à savoir

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Alors, vous pensez voyager à nouveau? Tu n’es pas seul. La pandémie n’est peut-être pas terminée, mais l’expansion de admissibilité au vaccin aux États-Unis – hoquet, retards et pauses de côté – plus la nouvelle que l’Union européenne s’ouvrira aux voyageurs vaccinés est inspirant beaucoup pour planifier un de vraies vacances d’été, ou même sautez le pas en réservant des aventures de la liste des seaux.

Les voyages restent cependant loin d’être simples. Le virus trouve de nouvelles implantations dans le monde entier, laissant un en constante évolution un ensemble de règles et restrictions dans son sillage (et tout cela est aggravé par une course sur location de maisons, location de voiture et plus). C’est une réalité qui a inspiré de nombreux voyageurs bricoleurs à envisagez de travailler avec un agent de voyages, ou un conseiller en voyages, pour la première fois, dans l’espoir d’éviter le stress lié à la planification du voyage et de se concentrer sur la détente pendant les vacances à la place.

La plupart des conseillers en voyages fournissent leurs services gratuitement aux clients (bien que certains facturent des frais de réservation, qui peuvent aller de 25 $ à 100 $, selon la complexité du voyage que vous recherchez) et gagnent plutôt leur argent grâce aux commissions des hôtels et des voyagistes. , compagnies de croisière, compagnies aériennes et autres agences de voyage.

Trouver le conseiller qui vous convient, c’est «comme trouver un coiffeur», a déclaré Erika Richter, directrice principale des communications de RESTER, la Société américaine des conseillers en voyages. «Vous voulez quelqu’un qui comprend votre style personnel.»

Mme Richter, avec Misty Belles, directrice générale des relations publiques mondiales pour Virtuose, un réseau d’agences de voyages international spécialisé dans les voyages de luxe, a partagé ses conseils pour trouver un conseiller qui saura vous comprendre et comprendre votre voyage de rêve.

Commencez par demander des recommandations à des amis et à des membres de votre famille de confiance. «Il en va de même pour tout service professionnel dans votre vie», a déclaré Mme Belles. «Si vous connaissez quelqu’un qui travaille avec un conseiller en voyages et qui a été satisfait de l’expérience, c’est un bon point de départ.»

Si c’est interdit (ou si vos amis et votre famille, bien qu’aimés, n’ont pas le même style de voyage que vous), Mme Richter a fortement suggéré de rechercher les entreprises locales où vous vivez.

«Soutenir les petites entreprises dans nos communautés est plus important que jamais à l’heure actuelle», a-t-elle déclaré. ASTA dispose d’un annuaire qui vous permet de rechercher des conseillers proches de vous; une recherche rapide sur Google fera probablement aussi l’affaire, a déclaré Mme Richter.

Une autre façon de trouver un conseiller en voyages consiste à en rechercher un en fonction d’une ou de plusieurs destinations dans lesquelles il se spécialise. Êtes-vous intéressé à vous rendre dans une nation insulaire des Caraïbes en particulier? Vous voudrez probablement travailler avec un conseiller qui a réservé un certain nombre de voyages dans ce pays et y a des relations et des contacts. Certains conseillers se spécialisent dans les voyages dans les propriétés de villégiature Disney; d’autres se concentrent sur les croisières. Si vous souhaitez planifier un voyage en dehors de leur compétence, les conseillers peuvent vous référer à quelqu’un d’autre au sein de leur réseau ou effectuer eux-mêmes des recherches approfondies.

«Choisir quelqu’un qui se spécialise dans une destination est une bonne première incursion dans la collaboration avec un conseiller en voyages», a déclaré Mme Belles. « Mais lorsque vous travaillez avec le même conseiller pendant un certain temps, il devient un spécialiste en vous. »

En parlant de ce que vous voulez, il peut être utile de comprendre l’organisation ou les organisations auxquelles un conseiller est associé. Qu’ils travaillent seuls, avec un partenaire dans un petit magasin, ou dans le cadre d’une grande agence, ils sont probablement connectés à un consortium, ou à un réseau professionnel, comme Virtuoso, qui est composé de plus de 1000 agences dans 50 pays environ. le monde, ou ASTA lui-même.

« De toute évidence, je représente l’ASTA, mais je pense qu’il est important d’examiner les affiliations professionnelles d’un conseiller », a déclaré Mme Richter. Les affiliations peuvent servir de vote de confiance que le conseiller a été approuvé; cela vous donne également une possibilité de recours si vous n’êtes pas satisfait de votre relation (l’ASTA, par exemple, peut traiter les plaintes des consommateurs et faire partie du processus de résolution). Certains consortiums se spécialisent dans un certain type de voyage – les agences Virtuoso se concentrent sur les voyages de luxe, par exemple, tandis que d’autres peuvent mettre en avant les voyages d’aventure, ou les voyages en famille, etc.

Les affiliations d’un conseiller servent également de canal pour l’un de leurs principaux arguments de vente: les avantages des voyageurs.

«Demandez-leur quels types d’avantages ils tirent de leurs réseaux professionnels», a déclaré Mme Richter. « Surclassements, petits-déjeuners gratuits, départs tardifs lorsqu’ils sont disponibles – qui ne veut pas de ces cadeaux? »

Aimez-vous les voyages tranquilles et lents? Des itinéraires remplis de visites et d’attractions? Aimez-vous voyager seul ou prévoyez-vous des voyages multigénérationnels avec des enfants et des grands-parents? S’assurer que votre conseiller comprend ce que vous voulez – et peut-être même établir qu’il a lui-même un style de voyage similaire – peut grandement aider à établir des relations (et lui permettre de planifier un voyage encore meilleur pour vous).

Quelques questions importantes à poser: facturent-ils des frais de planification? Quels sont quelques exemples de voyages qu’ils ont planifiés dans le passé?

«Soyez vraiment franc sur votre budget pour un voyage, et assurez-vous que c’est quelque chose dont ils peuvent vous aider à tirer le meilleur parti», a déclaré Mme Richter.

Mme Belles a suggéré de demander au conseiller comment ils aiment voyager personnellement et certaines de leurs destinations préférées.

«Interviewez-les un peu! Vous pouvez voir s’il y a des similitudes là-bas », a-t-elle déclaré. Mais assurez-vous qu’ils vous posent autant de questions.

«Si ce n’est pas le cas, cela devrait être un signal d’alarme», a déclaré Mme Belles. «Un conseiller doit chercher à aller au cœur de ce que vous voulez exactement en tant que voyageur.»

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