Chez Patek Philippe, parfois la renommée ne suffit pas

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Imaginez que vous êtes sur la liste d’attente pour un Patek Philippe Nautilus – une attente qui peut durer huit ou même dix ans, mais au moins vous êtes en ligne.

Alors tu vois une publication Instagram d’un fan de Patek qui se demande si le modèle est interrompu.

Cela s’avère être vrai. Et tout à coup, la montre que vous vous attendiez à acheter neuve pour environ 33 700 $ n’est disponible que sur le marché de l’occasion, se vendant jusqu’à 180 000 $. Vous seriez probablement surpris, malheureux, voire en colère.

Et ce sont les réponses d’une grande partie du monde horloger le mois dernier lorsque @patekaholic, comme Jasem al-Zeraei est connu de ses 344000 abonnés Instagram, les taquina avec un post suggérant que la Ref. 5711 / 1A-010, une montre en acier inoxydable avec un cadran noir-bleu, serait retirée de la production cette année.

«La réaction a été insensée», a déclaré samedi M. al-Zeraei. «Les gens sont tristes de ne pas recevoir leur allocation.»

Certains messages ont fustigé le président de l’entreprise, Thierry Stern. «Il y a eu tellement de bruit autour de ce Nautilus. Mon Dieu », a déclaré M. Stern dans une interview vidéo vendredi depuis son domicile à Genève. Alors pourquoi abandonne-t-il la Ref. 5711?

«Nous ne pouvons pas mettre une seule montre au sommet de notre pyramide», a-t-il déclaré. Après tout, Patek propose 140 modèles, dont 26 autres variantes Nautilus.

Mais M. Stern a offert un certain espoir aux acheteurs déçus, affirmant que le modèle «aura un tour de victoire. Nous aurons une série finale surprise de la Réf. 5711. Et ce n’est pas ce qui restait dans le pipeline. »

«Combien il y en aura, je ne peux pas donner cette information», a-t-il dit. « Ce ne sera pas suffisant pour tous ceux qui en attendent un, car ce n’est pas possible, mais nous ferons de notre mieux. »

Lorsque le premier Nautilus, le Ref. 3700, a été ajouté au catalogue Patek en 1976, c’était l’un des styles de montres qui a contribué à révolutionner la perception du luxe par l’utilisation de l’acier par la marque. (Aujourd’hui, l’acier n’est utilisé que dans environ 30% de la production annuelle de 60 000 montres de Patek.)

La Réf. 5711 est apparu en 2006, et ces dernières années – grâce à une combinaison de surenchère et de rareté des médias sociaux – il a rejoint l’Audemars Piguet Royal Oak Selfwinding avec un cadran bleu et trois Rolex non vintage (le Cosmograph Daytona, le «Pepsi» GMT Master II et le Submariner) au centre d’une obsession mondiale pour les montres trophées en acier.

Les stars de nombreux canaux Instagram, les montres ont coché toutes les cases pour les montres de collection: pedigree, portabilité, valeur durable et ce que les fans de montres appellent «la puissance du poignet».

«Instagram a tué le frisson de posséder la Réf. 5711 », a déclaré Kristian Haagen, un collectionneur de montres et auteur basé à Copenhague. «Les gens ont cessé de voir la montre; ils ne verraient que l’argent.

Il peut y avoir peu de logique d’arrêter un produit très populaire, en particulier lors d’une pandémie qui, selon la Fédération de l’industrie horlogère suisse, avait réduit la croissance du secteur en plus de 20 pour cent. Ce serait comme si Hershey décidait d’arrêter de faire des bisous ou que Porsche abandonnait la 911.

Et le manque de cérémonie autour de la décision de retirer la Réf. 5711 à cinq ans seulement du 50e anniversaire de la collection a accru le tollé numérique. M. al-Zeraei a posté le 3 janvier, mais la société n’a confirmé qu’au milieu du mois que le modèle était sur la liste des épisodes de 2021, ce que Patek appelle la liste des montres abandonnées qu’elle envoie aux détaillants et aux distributeurs. chaque année.

« Ce n’était probablement pas une grande nouvelle pour Patek Philippe, mais la frénésie générale sur les médias sociaux est augmentée parce que les gens veulent fondamentalement ce qu’ils ne peuvent pas avoir », a déclaré John Reardon, le fondateur de Collectability, une plate-forme éducative et revendeur en ligne de Patek Philippes vintage. Il était auparavant responsable des montres chez Christie’s et a travaillé chez Patek pendant 10 ans.

«Mettre fin à la Réf. 5711 a été une décision brillante », a-t-il déclaré,« parce qu’il y a trop de spéculateurs qui achètent cette montre. C’est Patek Philippe, pas Bitcoin. »

La société, qui fabrique depuis 1839 des montres en métal précieux à l’élégance classique et à complications, a été rachetée par la famille Stern en 1932. Et les Stern ont une vision à long Patek Philippe. Vous vous en occupez simplement pour la prochaine génération.

M. Stern a peu parlé de l’annulation de Nautilus, mais il s’est entretenu la semaine dernière avec le New York Times. L’interview a été éditée et condensée.

Pourquoi avez-vous décidé de mettre fin à la Réf. 5711?

Une montre ne doit pas être un leader à elle seule. C’est trop dangereux.

J’ai toujours deux objectifs en tête. Pour protéger Patek Philippe en tant que leader de l’industrie et faire pression pour le meilleur produit, nous créons constamment de nouveaux modèles et nous innovons avec nos mouvements. La deuxième chose est que je dois protéger mon client. Pour cela, une montre Patek Philippe doit garder sa valeur.

Qu’adviendra-t-il de toutes les personnes inscrites sur les listes d’attente de dix ans?

Nous savons, et nos détaillants le savent, que nous ne serons jamais en mesure de fournir suffisamment de montres pour toutes les personnes figurant sur les listes, car nous ne les avons pas. C’est aussi simple que ça. C’est pourquoi nous n’autorisons jamais les détaillants à accepter un acompte.

Certains détaillants ne reçoivent que deux Nautilus par an, mais ils ont 100 noms sur leur liste d’attente. Il est de leur propre responsabilité de l’expliquer au client, mais ce n’est pas facile lorsque quelqu’un insiste pour figurer sur la liste. Vous ne pouvez pas seulement reprocher à Patek Philippe de ne pas avoir livré suffisamment de montres.

Quand avez-vous décidé d’arrêter le Nautilus?

En 2019, à Baselworld, j’ai dit que je pensais qu’il y avait trop de Nautilus là-bas. Clôture de la Réf. 5711 était dans mon esprit alors. Et quand j’ai pris la décision en 2019, nous savions déjà ce qui allait suivre.

Pourquoi tout le monde en a-t-il entendu parler à partir de la liste épuisée?

Nous ne retirons pas nos montres par annonce publique. Le Nautilus ne mérite pas un meilleur traitement qu’une autre référence.

Alors que va-t-il se passer maintenant que le Nautilus est arrêté?

L’arrêt du Nautilus était une décision importante, mais nous avons un plan. Le remplacement de la Réf. 5711 sera assez important. Ce sera mieux que la Réf. 5711.

Mais je ne dirai pas aujourd’hui dans quel métal ou si ce sera en acier. Ce sera autre chose, très proche et logique.

C’est comme Noël. Vous ne voulez pas connaître votre cadeau avant Noël, n’est-ce pas?

Quels magasins seront les premiers à recevoir ce remplacement?

Ce seront nos propres salons situés à Genève, Paris et Londres. Ce n’est pas la solution parfaite et ce sera un cauchemar pour eux. C’est ma suggestion pour le moment, mais nous écouterons nos directeurs de magasin.

Pensez-vous que les gens seront déçus et que certains ne vous pardonneront peut-être pas d’avoir mis fin au Nautilus?

Oui, les gens seront déçus. Je sais que je ne me suis pas fait beaucoup d’amis ces dernières semaines. Tout ce que je peux dire, c’est que je suis désolé. Mais j’espère que dans cinq ou dix ans, ils me comprendront et me pardonneront.

Nous faisons cela pour nos clients qui possèdent déjà une Patek Philippe et pour éviter que notre marque ne devienne trop commerciale. Je peux continuer à fabriquer ce produit fantastique ou en vendre 10 fois plus. Mais je ne travaille pas pour les chiffres. Je protège l’entreprise pour l’avenir, pour mes enfants.

C’est l’occasion de donner une leçon à mes enfants, qui sont les premiers à dire: «Papa, tu es fou?» Ils doivent apprendre, comme mon père me l’a appris: lorsque vous avez une marque fantastique comme Patek, vous devez protéger la marque et pas seulement un produit.



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