Changement des pratiques dentaires à l’ère Covid

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Ann Enkoji aime normalement voir son hygiéniste dentaire, mais lorsque le bureau de son dentiste à Santa Monica, en Californie, a annulé sa visite de nettoyage au printemps dernier, elle s’est sentie soulagée.

De toute façon, elle s’était méfiée de respecter le rendez-vous, inquiète des doigts et des instruments de quelqu’un d’autre explorant sa bouche à un moment où plus de 25000 Américains contractaient le coronavirus quotidiennement.

«C’est trop près dans cette région bouche-nasale», a déclaré Mme Enkoji, 70 ans, consultante en conception marketing basée à Santa Monica.

Lorsqu’elle est retournée au bureau de son dentiste en septembre pour un nettoyage, on lui a demandé de se laver les mains et d’utiliser un rince-bouche antimicrobien, des mesures qui, selon les directives fédérales sur la santé, pourraient aider à freiner la propagation des germes dans les aérosols et les éclaboussures pendant le traitement.

Sans aucun doute, la dentisterie fait partie des professions de la santé les plus intimes. Les patients doivent garder la bouche grande ouverte pendant que les dentistes et les hygiénistes fouinent à l’intérieur avec des miroirs, des détartreurs, des sondes et, jusqu’à récemment, ces forets qui provoquent des grincements de dents.

Ces foreuses et autres équipements électriques, y compris les détartreurs à ultrasons et les aéropolisseurs, peuvent produire des gouttelettes en suspension ou des aérosols susceptibles de pendre dans l’air, transportant potentiellement le virus qui pourrait mettre en danger les patients et le personnel.

Aujourd’hui, les cabinets dentaires fonctionnent d’une manière nettement différente de ce qu’ils faisaient avant la pandémie. Depuis leur réouverture en mai et juin, ils ont suivi les directives fédérales et les recommandations des groupes industriels visant à réduire la propagation de Covid.

Le comté de Los Angeles, où vit Mme Enkoji, a dépassé 1,4 million de cas, et la ville de New York a signalé plus d’un demi-million de cas.

Et si la vaccination offre de nouvelles promesses, il y a de nouvelles inquiétudes concernant des variantes plus contagieuses du virus ainsi qu’un calendrier de plusieurs mois pour le déploiement des vaccins auprès du grand public.

De nombreux cabinets dentaires sont restés ouverts ces derniers mois, avec des dentistes et des hygiénistes équipés d’écrans faciaux, de masques, de blouses, de gants et de couvre-cheveux ressemblant à des bonnets de douche. Ils ont mis de côté les équipements électriques qui crachent des aérosols, et les hygiénistes comptent plutôt sur des outils manuels traditionnels pour éliminer la plaque et le tartre accumulés par les patients.

En vertu des nouvelles pratiques, les patients sont généralement appelés quelques jours avant les visites et on leur demande s’ils présentent des symptômes de Covid. On leur demandera peut-être d’attendre dans leur voiture jusqu’à ce qu’ils puissent être vus. Leurs températures peuvent être prises avant d’entrer dans un cabinet dentaire, et ils doivent porter des masques, sauf pendant le traitement, toutes mesures recommandées par les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

Les cabinets dentaires ont également un aspect différent maintenant. De nombreux dentistes n’autorisent qu’un seul patient à la fois. Chez Exceptional Dentistry sur Staten Island, la zone d’attente est dépourvue de magazines et des écrans en plexiglas ont été installés à la réception, a déclaré le Dr Craig Ratner, propriétaire du bureau dans le quartier de Tottenville.

Et les visites peuvent durer plus longtemps, car le détartrage à la main est plus laborieux que l’application de détartreurs à ultrasons, et parce que certains patients ont accumulé du tartre, des taches et de la plaque dentaire sur leurs dents en raison de lacunes dans les visites liées à la pandémie, a déclaré le Dr Ratner, qui est président de l’Association dentaire de l’État de New York.

«C’est malheureux, mais compréhensible», dit-il.

Cette révolution des équipements de protection dentaire a été comparée à celle qui a accompagné le VIH/Pandémie de sida, lorsque de nombreux dentistes ont commencé à porter des gants et des masques pour la première fois, selon un article du journal Recherche clinique et translationnelle JDR.

«La dentisterie a changé – c’est incroyable de voir comment elle a changé au cours des derniers mois», a déclaré le Dr Donald L. Chi, dentiste pédiatrique et professeur de sciences de la santé bucco-dentaire et de services de santé à l’Université de Washington.

Covid-19 avait à peine touché les États-Unis au début de février dernier lorsque le Dr William V. Giannobile, doyen et professeur à la Harvard School of Dental Medicine de Boston, a entendu un homologue de Wuhan, en Chine.

Le doyen de l’école dentaire de Wuhan, où le coronavirus a été signalé pour la première fois le soir du Nouvel An en 2019, a demandé au Dr Giannobile s’il aiderait à faire republier les conclusions de son équipe aux États-Unis.

Les auteurs de l’article, qui paraîtra dans The Journal de recherche dentaire, énonçait des mesures de sécurité de base qui seraient plus tard adoptées par des milliers de dentistes américains.

«Ils ont montré que la fourniture de soins dentaires est sûre et que des lignes directrices pourraient être mises en place pour trier les patients et fournir des soins dentaires», a déclaré le Dr Giannobile.

Ces directives incluent non seulement l’utilisation désormais omniprésente des équipements de protection du personnel, mais aussi les questions préalables à la visite, les contrôles de température et l’utilisation de masques par les patients. Et les chercheurs de Wuhan ont déclaré que «dans les zones où le Covid-19 se propage, les pratiques dentaires non urgentes devraient être reportées» – un conseil approuvé au début de l’année dernière par le CDC et l’American Dental Association.

La fermeture printanière des entreprises dentaires a causé beaucoup de difficultés à de nombreux cabinets dentaires. Seuls 3% de ces bureaux aux États-Unis sont restés ouverts en mars et avril, et les licenciements et les congés ont entraîné la disparition de plus de la moitié des emplois dans les cabinets dentaires, a déclaré Marko Vujicic, économiste en chef de l’ADA.

«Il s’agissait d’un événement sans précédent en dentisterie», a déclaré M. Vujicic. Mais lorsque les portes se sont ouvertes plus tard au printemps, le nombre de patients a grimpé en flèche.

Son association a demandé l’autorisation de fournir des tests pour le virus dans tout le pays, ainsi que d’administrer des vaccins Covid. Les dentistes ont été autorisés à administrer le vaccin dans 20 États, dont la Californie, le Connecticut, le New Jersey et New York, selon une étude de l’ADA.

Les dentistes se classent en haut des listes de priorité pour les personnes éligibles pour obtenir le vaccin, avec le statut de phase 1a dans 40 États. Le CDC recommande que les hygiénistes et assistants dentaires soient également inclus sur la liste des vaccins prioritaires.

À New York, le College of Dentistry de l’Université de New York a suspendu les visites en personne l’hiver dernier, mais a repris les cas urgents fin juin. Depuis, elle a traité plus de 700 patients par jour, a déclaré Elyse J. Bloom, doyenne associée du collège. Et ses tests de virus obligatoires pour les étudiants, les membres de la faculté et le personnel ont contribué à maintenir le nombre de cas positifs du collège nettement inférieur à celui de New York dans l’ensemble, a-t-elle déclaré.

La peur des pertes d’emplois a envahi l’industrie.

«C’était une période très effrayante pour de nombreuses personnes», a déclaré JoAnn Gurenlian, professeur d’hygiène dentaire à l’Université d’État de l’Idaho qui dirige un groupe de travail sur le retour au travail pour l’American Dental Hygienists Association.

Plus de la moitié des hygiénistes dentaires, des thérapeutes dentaires et des spécialistes de la santé bucco-dentaire ont déclaré ne pas travailler dans une enquête de juin 2020 menée par la Fédération internationale des hygiénistes dentaires. La moitié ont déclaré qu’ils craignaient vivement de ne pas disposer de suffisamment d’équipement de protection individuelle pour traiter les patients.

Les patients aussi ont été anxieux. Certains dentistes se sont retrouvés à traiter des clients stressés qui grinçaient des dents pendant leur sommeil et avaient besoin d’appareils pour prévenir les éclats ou les fractures.

« Honnêtement, j’ai fait beaucoup de gardes de nuit », a déclaré le Dr Todd C. Kandl, qui a passé 13 ans à construire son cabinet familial avec un personnel de huit personnes à East Stroudsburg, en Pennsylvanie, niché dans les Poconos.

Forcé de fermer le cabinet à la mi-mars, le Dr Kandl a reçu un prêt fédéral qui lui a permis de rouvrir le 1er juin. Entre-temps, il a tenté de diagnostiquer l’état des patients par téléphone, a-t-il déclaré. Maintenant, la plupart de ses patients sont revenus.

Lui et son personnel suivent les directives du CDC en mettant une blouse propre pour chaque patient et en la changeant par la suite. Ils lavent toutes les robes au bureau.

Il a installé un certain nombre de mises à niveau recommandées par le CDC, y compris des unités de filtre à air particulaire à haut rendement ou HEPA pour piéger les particules fines. Et il a acheté plusieurs systèmes d’aspiration qui éliminent les gouttelettes et les aérosols, ainsi que la lumière ultraviolette pour aider à désinfecter.

Le Dr Kandl a également choisi d’arrêter l’utilisation du protoxyde d’azote, un gaz utilisé pour calmer légèrement et détendre les patients dentaires anxieux. Dans le passé, il utilisait rarement le gaz, mais au milieu de l’épidémie de Covid-19, il s’inquiétait de son système, un type plus ancien qui ne valait pas le risque d’exposer des patients.

Lynn Uehara, 55 ans, directrice commerciale d’un cabinet dentaire familial à Hawaï, a déclaré que la vie sur l’île avait entraîné des problèmes d’expédition pour obtenir l’équipement de protection dont ses employés avaient besoin.

«Nos masques et gants sont rationnés par nos principaux fournisseurs dentaires», a déclaré Mme Uehara. Les robes commandées il y a quatre mois sont enfin arrivées. Et les prix montent en flèche. «Avant, nous payions environ 15 $ pour une boîte de gants. Maintenant, ils nous facturent entre 40 et 50 dollars la boîte. »

Mais comme les autres dentistes, elle est maintenant une vétéran de l’incertitude. Si le manque d’équipement de protection signifie réduire le nombre de patients, «c’est ce que nous ferons», a-t-elle déclaré.

La famille Uehara a des bureaux à Honolulu sur Oahu et à Hilo, sur la grande île d’Hawaï. Les verrouillages pandémiques nuisent à ses pratiques. Les membres de la famille font la navette entre les deux îles en jet commercial, ce qui présente un autre risque.

La réouverture s’est déroulée lentement, mais les patients sont revenus. «J’ai entendu le bruit du rire dans le bureau», a déclaré Mme Uehara.

Une flambée des cas de coronavirus chez les enfants a également posé des défis aux dentistes pédiatriques.

Au début de décembre, le CDC a fortement approuvé les programmes scolaires dans lesquels les dentistes appliquent des couches minces appelées scellants sur les dents arrière des enfants de la troisième à la cinquième année. Ces scellants sont particulièrement utiles pour les enfants à risque de caries et pour les enfants dont les familles ne peuvent pas se permettre des dentistes privés, a déclaré l’agence.

Le Dr Chi, dentiste pédiatrique et professeur à l’Université de Washington, a déclaré que la dentisterie se tournait vers des méthodes plus conservatrices pour traiter la carie dentaire maintenant que certains forets et outils pourraient augmenter le risque de contagion.

Le Dr Chi, qui pratique à la clinique pour enfants d’Odessa à Seattle, a déclaré qu’une des façons d’éviter le forage était de placer du fluorure de diamine d’argent sur la dent de bébé d’un enfant pour empêcher la croissance d’une carie.

Il peut également sélectionner des couronnes en acier inoxydable pour bloquer la croissance d’une cavité. L’application de telles couronnes nécessite normalement d’engourdir la dent, d’utiliser une perceuse pour éliminer la carie et de remodeler la dent, puis d’installer la couronne.

Une approche plus conservatrice: placer une couronne directement sur la dent de bébé sans enlever les caries ni les remodeler. Les preuves suggèrent qu’il est aussi efficace que l’approche traditionnelle, prend moins de temps et est plus rentable, a déclaré le Dr Chi.

«Covid a vraiment encouragé les dentistes à examiner toutes les options dont vous disposez pour traiter les maladies dentaires», a-t-il déclaré.

Certains dentistes, cependant, peuvent choisir de quitter la profession. L’ADA a mené une enquête demandant aux dentistes comment ils réagiraient si leurs visites aux patients restaient les mêmes pendant plusieurs mois.

«Nos données montrent que 40 pour cent des dentistes de 65 ans et plus envisageraient sérieusement de prendre leur retraite dans les mois à venir si le volume de patients reste à ce qu’il est aujourd’hui», a déclaré le Dr Vujicic.

Au fil du temps, cependant, certains patients ont appris à s’adapter.

Enid Stein de Staten Island a visité le cabinet du Dr Ratner à cinq reprises depuis sa réouverture, pour la chirurgie implantaire et de nouvelles couronnes. Germaphobe autoproclamée qui porte un spray alcoolisé dans son portefeuille, elle a apporté son propre stylo pour payer par chèque.

«J’ai fini, Dieu merci», dit-elle. «Ce n’est pas que ça me dérange pas de le voir ainsi que toutes les filles du bureau, mais je suis en forme.»

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