Ce que le divorce de Gates signifie pour la Fondation Gates

Vues: 6
0 0
Temps de lecture:7 Minute, 6 Second

La Fondation Bill et Melinda Gates a commencé avec des ambitions qui, de par ses normes élevées aujourd’hui, semblent presque pittoresques: fournir un accès Internet gratuit aux bibliothèques publiques aux États-Unis. Au fur et à mesure que les objectifs de ses fondateurs prenaient de l’ampleur, la portée de la fondation augmentait également, jusqu’à ce qu’elle atteigne sa position actuelle en tant qu’institution privée de premier plan en santé publique mondiale.

Avec 1 600 membres du personnel affectant 5 milliards de dollars de subventions annuelles à 135 pays à travers le monde, la Fondation Gates a établi une nouvelle norme pour la philanthropie privée au 21e siècle.

Tout cela a été remis en question lundi lorsque le monde a appris que les coprésidents de la fondation, mariés depuis 27 ans, a demandé le divorce dans l’État de Washington. Les bénéficiaires de subventions et les membres du personnel se sont demandé ce qui allait se passer et si cela pourrait affecter la mission.

Le message du siège à Seattle était clair: Bill et Melinda Gates se séparent peut-être, mais la Fondation Bill et Melinda Gates ne va nulle part. Leurs rôles en tant que coprésidents et administrateurs ne changent pas, et ils continueront de définir l’ordre du jour de l’organisation qui porte leur nom. Dans un courrier électronique lundi, le directeur général de la Fondation Gates, Mark Suzman, a assuré au personnel que M. et Mme Gates restaient attachés à l’organisation.

Tout en notant que c’était «de toute évidence une période difficile de changement personnel pour» le couple, M. Suzman a ajouté que «Bill et Melinda m’ont demandé explicitement d’exprimer leur profonde gratitude pour tout ce que vous faites chaque jour, en particulier pendant la crise du Covid-19, ainsi que pour votre soutien et votre compréhension en cette période difficile.

La dotation de 50 milliards de dollars de la fondation est dans une fiducie caritative irrévocable. Il ne peut pas être supprimé ou divisé en tant qu’actif matrimonial, a déclaré Megan Tompkins-Stange, professeur de politique publique et spécialiste de la philanthropie à l’Université du Michigan. Elle a toutefois noté qu’il n’existait aucun mandat juridique qui les empêcherait de changer de cap.

«Je pense qu’il y aura peut-être des changements à venir», dit-elle. «Mais je ne vois pas cela comme un gros astéroïde atterrissant sur le terrain de la philanthropie, comme l’indique une partie de l’hyperbole autour de cela.»

Bill Gates a été un objet de fascination aux États-Unis presque depuis le moment où il est entré en scène en tant que fondateur de Microsoft, le génie informatique prototypique devenu entrepreneur, le clinquant ringard de Steve Jobs et ses cols roulés noirs et ses designs arty. Il est devenu l’homme le plus riche du monde, et avec l’affaire antitrust du ministère de la Justice de 1998 contre Microsoft, il a été annoncé comme le nouveau John D. Rockefeller, pour le meilleur et pour le pire.

Mais au cours des décennies qui ont suivi, il a transformé son image grâce au travail que lui et Mme Gates ont mené conjointement avec la fondation, devenant surtout connu pour sa générosité plutôt que pour sa cruauté en affaires. Les près de 55 milliards de dollars que la Fondation Gates a donnés ont également donné au couple un accès instantané aux chefs d’État et aux chefs de file de l’industrie.

Mme Gates a son propre profil grandissant, à la fois par son travail pour la fondation et par son cabinet, Pivotal Ventures, qu’elle utilise depuis 2015 pour investir dans des causes liées à l’autonomisation économique des femmes. Quelque les observateurs ont noté que Mme Gates avait ajouté son nom de jeune fille, français, à son profil Twitter.

Le couple a déployé ses relations l’année dernière en réponse à la pandémie, appelant des dirigeants comme la chancelière allemande Angela Merkel et le prince héritier Mohammed ben Zayed d’Abou Dhabi à susciter leur soutien à leurs plans. La fondation a engagé jusqu’à présent 1,75 milliard de dollars dans sa réponse Covid-19 et a joué un rôle clé dans l’élaboration de l’accord mondial visant à fournir des vaccins aux pays pauvres.

Cette proéminence a également apporté une part équitable de contrôle, mettant en lumière la solide défense des droits de propriété intellectuelle de M. Gates – dans ce cas, spécifique aux brevets de vaccins – même en période de crise extrême, ainsi que la question plus large de savoir comment les personnes riches non élues peuvent jouer un rôle si considérable sur la scène mondiale.

«Dans une société civile démocratique, les choix personnels d’un couple ne devraient pas conduire les centres de recherche universitaires, les prestataires de services et les organisations à but non lucratif à se demander s’ils pourront continuer», a déclaré Maribel Morey, directrice générale fondatrice du Miami Institute for les sciences sociales.

Mme Gates a déposé la requête en divorce lundi devant la Cour supérieure du comté de King, Washington, qualifiant le mariage de «irrémédiablement rompu» et demandant au tribunal de le dissoudre. Dans son dossier, Mme Gates a dit qu’ils étaient déjà séparés. Elle a signé le formulaire à Bellevue, Washington, et M. Gates a signé son rôle à Palm Desert, en Californie, près de l’endroit où ils possèdent une maison.

Avant que la nouvelle du divorce n’éclate, la Fondation Gates était au milieu d’une période de bouleversement. La pandémie a fermé son siège à Seattle alors même que des membres du personnel issus des plus hauts rangs des agences gouvernementales de santé et de l’industrie pharmaceutique travaillaient pour trouver une réponse au nouveau coronavirus mortel et à propagation rapide.

Et à mesure que son profil public pendant la pandémie augmentait, de fausses théories du complot, telles que l’effort mondial de vaccination, permettaient à M. Gates d’implanter des micropuces pour suivre les personnes, manifestement fausses mais toujours dommageables, car la désinformation augmentait l’hésitation à la vaccination.

Puis le père de M. Gates, Bill Gates Sr., également coprésident de la fondation, décédé en septembre. L’aîné M. Gates avait initialement pris la tête des activités caritatives de son fils tandis que le plus jeune M. Gates était toujours à la tête de Microsoft. Bill Gates Sr. était considéré par beaucoup comme une voix calme et une boussole morale au sein de l’organisation, même s’il avait pris du recul ces dernières années.

Le troisième fiduciaire, l’investisseur milliardaire Warren E. Buffett, a eu 90 ans l’année dernière et a commencé à discuter des plans de succession de son entreprise, Berkshire Hathaway.

Le Dr Morey a déclaré que les récents changements pourraient également présenter une opportunité de créer un grand conseil diversifié tout en augmentant la visibilité sur le processus décisionnel de la fondation. «Une partie de l’anxiété vient du manque de transparence dans les activités quotidiennes de la Fondation Gates», a-t-elle déclaré.

M. et Mme Gates ont été confrontés à des difficultés dans leur mariage ces dernières années et même à des moments où il a failli s’effondrer, selon des personnes proches d’eux. Maintenant qu’ils ont rendu la rupture formelle et légale, beaucoup sur leur orbite se démènent pour essayer de comprendre ce que cela signifie pour la fondation. Certains craignent que Mme Gates consacre plus d’efforts à Pivotal Ventures tandis que M. Gates passe encore plus de temps dans son propre bureau privé, Gates Ventures. D’autres décrivent ces craintes comme exagérées.

«Bill et Melinda ont toujours eu leurs projets séparés. Ils ont chacun toujours passé du temps là-dessus et passé du temps sur leur fondation », a déclaré Greg Ratliff, vice-président senior de Rockefeller Philanthropy Advisors, qui a travaillé à la Fondation Gates pendant une décennie. «Cela continuera d’être une fondation formidable et influente, et chacun d’eux individuellement sera aussi influent que je pense qu’ils l’étaient collectivement.»

S’il semble clair que la fondation ira de l’avant avec ses vastes ressources, il reste la question de la fortune Gates, qui Forbes estimations à 124 milliards de dollars. Le divorce n’affectera pas l’argent qui a déjà été donné à la fiducie de la fondation, mais le couple peut y consacrer moins d’argent au fil du temps qu’il ne l’aurait fait s’ils étaient restés ensemble.

«Les gens ont raison de se sentir non amarrés en ce qui concerne la direction de la fondation», a déclaré Mme Tompkins-Stange de l’Université du Michigan. «Il y a beaucoup d’ambiguïté, comme il peut y en avoir dans n’importe quelle situation de divorce, mais ils semblent déterminés à coparentalité la fondation.»



#divorce #Gates #signifie #pour #Fondation #Gates

À propos de l\'auteur de l\'article

Dernières nouvelles

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *