Battle of the Seas: Cruise Lines contre le CDC

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Aux États-Unis, les vols se remplissent, les hôtels se réservent, les locations de vacances se vendent et les sociétés de location de voitures font face à une pénurie en raison de la demande en flèche.

Mais un secteur reste bloqué: l’industrie des croisières.

Les navires de croisière quittant les ports américains sont à quai depuis plus d’un an à la suite d’une série d’épidémies de coronavirus à bord des navires au début de la pandémie. Désormais, les compagnies de croisière ne peuvent redémarrer leurs opérations qu’en suivant les règles établies par les Centers for Disease Control and Prevention en octobre.

Plus tôt ce mois-ci, le CDC a publié un ensemble de directives techniques pour aider les compagnies de croisière à préparer leurs navires à recommencer à naviguer conformément à ces règles, qui ont été énoncées dans les Cadre pour l’ordre de navigation conditionnel. Mais le Association internationale des compagnies de croisière (CLIA), le groupe de commerce de l’industrie, a qualifié les instructions de «si lourdes et ambiguës qu’aucune voie à suivre ou calendrier ne peut être discerné».

Les compagnies de croisière ont demandé à l’agence de réviser ses directives pour tenir compte du déploiement rapide des vaccinations et permettre le redémarrage des croisières américaines en juillet. Mais le CDC n’a pas encore fourni de date ferme et, selon les règles actuelles, les navires de croisière doivent suivre un processus d’un mois qui comprend des voyages de simulation pour tester leurs protocoles de santé et de sécurité, suivi d’une période d’examen.

«Le secteur des croisières dans son ensemble est très frustré», a déclaré Stewart Chiron, analyste du secteur des croisières et directeur général du site d’information. cruiseguy.com. «Les voyages reprennent à un niveau très élevé. Les avions et les hôtels sont bondés et aucune industrie n’est mieux adaptée au redémarrage que la croisière. Les lignes sont préparées, les protocoles de sécurité sont en place et maintenant, avec le niveau élevé de distribution de vaccins, ils estiment que c’est le bon moment pour reprendre les opérations.

En réponse au retard du CDC sur les traversées américaines, certaines compagnies de croisière déplacent leurs navires à l’étranger pour lancer des croisières d’été à partir de ports étrangers, y compris des Caraïbes et d’Europe, où ils sont autorisés à naviguer. De nombreux voyages exigent que les passagers adultes et les membres d’équipage soient vaccinés.

Carnaval, la plus grande compagnie de croisières au monde, a averti qu’elle pourrait également regarder en dehors des États-Unis si le CDC continuait d’empêcher les croisières de naviguer au pays.

CLIA décrit le CDC comme ciblant injustement l’industrie et souligne l’impact économique mondial de la suspension initiale des opérations de croisière de la mi-mars à septembre de l’année dernière, la dernière période pour laquelle il dispose de statistiques. Le groupe affirme qu’il y a eu une perte de 50 milliards de dollars en activité économique, 334 000 emplois et 15 milliards de dollars en salaires.

Mais les experts de la santé notent le nombre et la gravité des épidémies sur les navires l’année dernière lorsque, par exemple, plus de 700 personnes ont été infectées par le virus le le bateau de croisière Diamond Princess au Japon et 14 personnes sont mortes. «Le CDC veut empêcher les gens de tomber malades et les compagnies de croisière veulent retourner aux affaires et commencer à gagner de l’argent», a déclaré Tara Kirk Sell, professeur adjoint à la Centre Johns Hopkins pour la sécurité sanitaire. «Il va donc y avoir une déconnexion et une tension centrales là-bas alors que nous nous frayons un chemin à travers cette pandémie, qui n’est pas encore terminée, et nous essayons toujours de comprendre.

L’état de Floride abrite PortMiami, le port de croisière le plus achalandé du monde, et il a probablement le plus à perdre si les compagnies de croisière déplacent davantage de traversées vers les Caraïbes voisines.

Plus tôt ce mois-ci, les sénateurs Rick Scott et Marco Rubio de Floride (tous deux républicains), ainsi que le sénateur Dan Sullivan de l’Alaska (également républicain), ont présenté le Projet de loi sur les croisières cela, s’il est adopté, révoquerait l’ordonnance de navigation conditionnelle de l’agence et l’obligerait à émettre de nouvelles directives pour redémarrer les traversées aux États-Unis. (En raison d’une bizarrerie du droit maritime, plusieurs grandes compagnies de croisière ont annulé toutes les traversées de 2021 vers l’Alaska.)

«Avec la façon dont cela se passe, il semble que le CDC ne veut pas que l’industrie des croisières soit en affaires parce qu’il n’établit pas les règles de manière à ce que l’industrie des croisières pense pouvoir se conformer et retourner au travail en toute sécurité», a-t-il ajouté. Scott a déclaré lors d’un entretien téléphonique.

«Les compagnies de croisière veulent clairement que leurs passagers et leurs employés soient en sécurité», a-t-il poursuivi. «Ils ont travaillé toute l’année pour préparer leurs navires, mais le CDC a été très difficile à travailler et s’ils ne veulent pas aider, nous veillerons à ce qu’ils le fassent parce que nous allons adopter cette législation.

L’état de Floride a a poursuivi le gouvernement fédéral d’exiger que les navires de croisière puissent commencer à naviguer immédiatement.

Le gouverneur Ron DeSantis, également républicain, a soutenu que l’interdiction des croisières avait eu un impact disproportionné sur l’économie de l’État; les croisières génèrent généralement des milliards de dollars à partir des millions de passagers qui transitent chaque année par les ports de Floride.

«Les gens vont naviguer d’une manière ou d’une autre. La question est: allons-nous le faire depuis la Floride, qui est le premier endroit au monde pour le faire, ou vont-ils le faire depuis les Bahamas ou ailleurs? » Le gouverneur DeSantis a déclaré lors d’une récente conférence de presse à PortMiami.

Mme Sell a déclaré qu’elle pensait que l’approche par étapes du CDC, où les protocoles de sécurité sont testés avant que les passagers ne soient autorisés à retourner à bord, est la bonne.

«Les croisières ont depuis longtemps eu le potentiel de super propager des maladies telles que Covid parce que les gens sont souvent rapprochés», a-t-elle déclaré. «Je ne dis pas que vous ne pourrez plus jamais faire de croisières, mais que cela doit juste être quelque chose où vous triez toutes les exigences.»

Mme Sell et d’autres experts de la santé affirment qu’exiger que tout le monde à bord soit vacciné contre le coronavirus est l’un des meilleurs moyens de prévenir les épidémies. Plusieurs compagnies de croisière ont fait de la vaccination une exigence pour les petites croisières fluviales aux États-Unis et les traversées à l’étranger.

Mais alors que le gouverneur DeSantis plaide pour le redémarrage des croisières, il a également publié un décret interdisant aux entreprises de Floride d’exiger une preuve de vaccination des personnes cherchant à utiliser leurs services. Le bureau du gouverneur a déclaré que l’arrêté interdisait à toutes les compagnies de croisière d’exiger des certificats de vaccin pour leurs opérations en Floride.

Le CDC a recommandé les vaccinations dans ses dernières directives techniques, mais s’est abstenu d’en faire une exigence, évitant ainsi un conflit avec la Floride.

Exiger des vaccinations fait appel à au moins certains croiseurs potentiels. «Je suis vraiment excitée de reprendre une croisière, mais je ne pense pas que je pourrais me détendre complètement et en profiter si tout le monde à bord n’était pas vacciné», a déclaré Molly Osborne, un croiseur passionné basé dans le sud de la Floride. «Ce serait une grande honte si nous devions nous rendre dans d’autres ports américains pour embarquer sur un bateau. La Floride est la capitale mondiale de la croisière. »

Néanmoins, Mme Osborne a déclaré qu’elle était ouverte à voyager à l’étranger pour faire une croisière si le CDC ne lève pas son interdiction d’ici l’automne. «Je n’ai encore rien réservé car j’attends de voir ce qui se passe, mais si la seule façon de partir cette année est des Caraïbes, alors je le ferai probablement.

Des experts du personnel du CDC et de la Maison Blanche ont rencontré des dirigeants de compagnies de croisière et des chefs de file de l’industrie la semaine dernière pour discuter des détails de l’ordonnance de navigation conditionnelle.

« L’objectif des réunions est de passer en revue mutuellement les questions prioritaires de l’industrie des croisières pour élaborer les détails de mise en œuvre du CSO, y compris l’impact des vaccins et d’autres développements scientifiques depuis la publication du CSO en octobre 2020 », a déclaré l’agence dans une déclaration. «Cet objectif correspond à la volonté de reprise des opérations passagers aux États-Unis d’ici le milieu de l’été, exprimée par de nombreux grands opérateurs de navires de croisière et voyageurs.»

En attendant, les compagnies de croisière se concentrent sur le lancement de croisières estivales à l’étranger en Europe, en Asie et dans les Caraïbes. MSC Croisières, quatrième opérateur du secteur, a annoncé jeudi qu’il annulerait toutes les croisières américaines jusqu’au 30 juin et prévoit à la place d’avoir au moins 10 navires quittant l’Europe et la Méditerranée d’ici août. Royal Caribbean, le deuxième plus grand nombre de passagers, navigue au départ des Bahamas et des Bermudes, entre autres, et exige des vaccinations pour tous les membres d’équipage et les passagers.

Avant que les vaccins ne soient largement distribués, les lignes de croisière opérant en Europe ont signalé des infections à Covid à bord, mais affirment que les cas ont été maîtrisés en utilisant des protocoles de santé et de sécurité rigoureux, ce qui a empêché toute flambée plus importante.

Les CDC l’avis concernant les voyages en croisière reste au niveau 4, le plus élevé, et l’agence recommande à tous d’éviter de voyager sur les bateaux de croisière, y compris les croisières fluviales, dans le monde entier.

« C’est parce que les chances d’obtenir Covid-19 sur les navires de croisière sont élevées, car le virus semble se propager plus facilement entre les personnes proches à bord des navires », indique l’avertissement.


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