Avec une économie en «  crise  », Biden est prêt à contourner GOP sur la stimulation

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WASHINGTON – Président Biden, stimulé par un rapport sur l’emploi terne de janvier et le soutien démocrate à sa proposition d’aide économique de 1,9 billion de dollars, a déclaré vendredi que l’économie avait besoin d’une aide urgente et que les républicains devraient soit adhérer à un plan de relance solide, soit s’attendre à ce que son plan passe sans leur soutien.

«Je pense que le peuple américain attend actuellement de son gouvernement qu’il l’aide à faire son travail, à ne pas le laisser tomber», a déclaré M. Biden. «Alors je vais agir et je vais agir vite.»

Ses remarques à la Maison Blanche sont intervenues quelques heures seulement après que le Sénat a approuvé le plan de relance du président de 1,9 billion de dollars le long des lignes du parti et contre l’opposition républicaine unifiée. La vice-présidente Kamala Harris a lancé son premier vote décisif pour approuver un plan budgétaire, 51 contre 50, qui permettra à la proposition d’aller de l’avant. La Chambre a rapidement emboîté le pas vendredi, adoptant la résolution budgétaire 219 à 209.

Les chefs de comité de la Chambre et les dirigeants démocrates se sont réunis vendredi matin avec le président à la Maison Blanche pour discuter de la stratégie législative. Par la suite, la présidente Nancy Pelosi a déclaré que son objectif était de faire approuver un projet de loi et de le déplacer au Sénat dans les deux semaines. Le représentant James E. Clyburn de Caroline du Sud, le whip de la majorité, a déclaré aux journalistes que le paquet avait «absolument» assez de voix démocrates pour passer à la Chambre.

M. Biden, enhardi par ce soutien, a essentiellement dit aux républicains, dans ses termes les plus durs à ce jour, soit de suggérer des changements au plan qui pourraient gagner un soutien bipartisan, soit de se préparer aux démocrates de les contourner et d’approuver un paquet qui est populaire auprès des électeurs.

Le président a souligné le rapport publié vendredi matin qui montrait que l’économie n’avait ajouté que 49 000 emplois en janvier et seulement 6 000 dans le secteur privé. Le marché du travail reste 10 millions d’emplois en dessous ses niveaux d’avant la pandémie et de nombreuses personnes sont sans travail depuis plus de six mois.

«Si je dois choisir entre obtenir de l’aide dès maintenant pour les Américains qui souffrent si gravement et s’enliser dans une longue négociation ou faire des compromis sur un projet de loi à la hauteur de la crise, c’est un choix facile. Je vais aider les Américains qui souffrent maintenant », a déclaré M. Biden. «Ce que les républicains ont proposé, c’est de ne rien faire ou pas assez.»

Les gains anémiques de janvier ont suscité un large consensus parmi les démocrates et les républicains sur le fait que la reprise économique était au point mort. Mais ils se sont divisés sur la question de savoir si la poussée du président pour une secousse de 1,9 billion de dollars était la bonne approche, les dirigeants démocrates faisant écho à ses appels à une action agressive et les républicains mettant en garde contre l’augmentation des déficits budgétaires et accusant M. Biden de renoncer au bipartisme.

Les républicains et leurs alliés ne se sont pas encore réunis autour d’une critique cohérente des propositions de M. Biden. Certains ont fait valoir que l’économie commençait à peine à récolter les fruits d’un programme d’aide de 900 milliards de dollars approuvé par le Congrès en décembre, et que l’économie n’avait pas besoin d’une autre grande dose de relance.

D’autres, comme le représentant Michael C. Burgess, républicain du Texas, ont souligné la dette croissante du pays. M. Burgess a fait valoir que le plan de M. Biden ajouterait «près de 2 billions de dollars au déficit», avant d’énumérer une série de plaintes concernant le paquet, notamment le fait qu’il enverrait de l’argent aux États qu’il accusait de mal gérer leurs budgets.

Mais le principal argument que les républicains ont avancé contre l’effort jusqu’à présent est qu’en n’attirant pas le soutien des républicains, M. Biden rompt son propre appel de campagne pour rassembler les gens à travers les lignes de parti.

« Après tous les discours sur l’unité », a déclaré vendredi le sénateur Charles E. Grassley de l’Iowa, le plus haut républicain de la commission des finances, « le président Biden et les démocrates du Congrès ont emprunté la voie partisane dès le départ. »

M. Biden et ses collaborateurs ont rejeté cette critique, affirmant que «l’unité» se référait au rassemblement du public votant et non des membres du Congrès.

« Le président a couru pour unifier le pays et proposer des idées qui aideraient à résoudre les crises auxquelles nous sommes confrontés », a déclaré Jen Psaki, l’attachée de presse de la Maison Blanche, citant des sondages montrant le soutien bipartite des électeurs américains au plan. « Il ne s’est pas présenté sur la promesse d’unir le Parti démocrate et républicain en un seul parti à Washington. »

«Ce paquet a la grande majorité du soutien du public américain», a déclaré Mme Psaki. «C’est quelque chose que les gens veulent. Ils veulent que cela soit adopté. Ils veulent que ces chèques parviennent dans les communautés. Ils veulent que ce financement aille aux écoles. Ils veulent plus d’argent pour la distribution des vaccins. »

Néanmoins, M. Biden a laissé entrevoir la possibilité que les républicains se joignent à lui et a laissé place à la possibilité que ses plans puissent légèrement changer pour apaiser les modérés des deux parties. Cela comprenait la reconnaissance qu’il était en faveur de restreindre le nombre de bénéficiaires des 1 400 $ de paiements directs inclus dans la proposition afin de garantir que ceux qui gagnent plus de 300 000 $ n’en bénéficieraient pas. Il n’a pas précisé quel seuil il accepterait pour commencer à éliminer progressivement les chèques, mais a précisé que le montant de départ ne changerait pas.

«Je ne réduis pas la taille des chèques», a-t-il déclaré. «Ils vont coûter 1 400 $, point final. C’est ce que le peuple américain a promis.

Le Sénat a voté à 99 contre 1 jeudi pour empêcher les paiements directs d’aller aux hauts revenus, bien qu’il n’ait pas précisé quel niveau de revenu était trop élevé.

Les démocrates agissent rapidement pour faire passer le «plan de sauvetage américain» de M. Biden – qui comprend de l’argent pour lutter contre la pandémie et plusieurs extensions du filet de sécurité sociale – par le Congrès avec des changements limités. Une université Quinnipiac sondage cette semaine a constaté que près de sept électeurs sur 10 ont soutenu le plan de M. Biden, et un autre sondage sorti cette semaine, par le groupe libéral Protect Our Care, a constaté que près des trois quarts des électeurs soutenaient le plan après la description de ses dispositions, dont la moitié des répondants républicains.

Les responsables de l’administration Biden ont poursuivi leurs efforts pour renforcer le soutien au plan. Mme Harris et Janet L. Yellen, la secrétaire au Trésor, ont rencontré vendredi des membres des chambres de commerce noires du pays pour discuter du plan.

Mme Yellen s’est concentrée sur l’effet disproportionné que le Corona virus et son bilan économique avait fait des ravages sur les Noirs, les Latinos et d’autres personnes de couleur, affirmant que le président souhaitait faire adopter un programme d’aide solide pour tenter d’atténuer ces inégalités.

«Les Afro-Américains ont été les premiers à perdre leurs petites entreprises. Ils ont été les premiers à perdre leur emploi. Et nous avons vu les premières données qui suggèrent que les travailleurs noirs seront les derniers réembauchés lorsque l’économie redémarrera », a déclaré Mme Yellen. «C’est pourquoi le plan de sauvetage américain est absolument nécessaire: pour s’assurer que cette pandémie n’est pas un autre revers générationnel pour l’égalité raciale.»

Alors que les démocrates du Congrès restent largement unis sur la nécessité de faire adopter les propositions de M. Biden, ils restent partagés sur certains détails cruciaux.

Les dirigeants démocrates de la Chambre qui ont rencontré M. Biden vendredi ont déclaré qu’ils avaient subi des pressions de la part de leur base pour résister aux efforts visant à réduire les paiements, ce qui, avec 600 dollars approuvés en décembre, ajouterait aux chèques de 2000 dollars que les démocrates ont fait campagne. pour remporter le second tour du Sénat en Géorgie le mois dernier.

Au moins un républicain fait également pression pour maintenir la limite de revenu à laquelle les paiements commencent progressivement à 75000 dollars pour les particuliers, comme M. Biden l’a proposé initialement. Le représentant David B. McKinley, républicain de Virginie-Occidentale, a rejoint vendredi la représentante Lisa Blunt Rochester, démocrate du Delaware. en poussant des collègues de ne pas restreindre l’éligibilité aux paiements.

«Le rapport sur les emplois faibles d’aujourd’hui montre à quel point les familles américaines sont en difficulté et ont besoin d’une aide immédiate», a déclaré M. McKinley dans un article sur Medium. «En fournissant une troisième série de secours individuels, des millions de familles américaines recevraient l’aide dont elles ont besoin.»

Les démocrates, y compris M. Biden et ses collaborateurs, ont également appelé les numéros de poste un appel à l’action sur la proposition.

«Nous sommes confrontés à la plus grave crise de notre vie. Les Américains comptent sur nous », a déclaré le représentant Joseph D. Morelle, démocrate de New York, sur le parquet de la Chambre en exhortant ses collègues à voter pour la résolution budgétaire.

M. Morelle a souligné le nombre de morts attribuables au virus, qui a tué plus de 450000 Américains. «Ce sont des familles de toutes tendances politiques qui sont en difficulté», a-t-il déclaré.

La résolution budgétaire du Sénat qui a ouvert la voie à l’approbation par les partis du projet de loi de relance a été adoptée après une série de votes sur des amendements qui duraient toute la nuit, dont beaucoup visaient à limiter la capacité de M. Biden à faire passer sa proposition de 1,9 billion de dollars. Un de ces efforts a réussi: pendant la nuit, le Sénat a accepté une proposition par le sénateur Joni Ernst, républicain de l’Iowa, pour interdire toute augmentation du salaire minimum pendant la pandémie.

Le plan de M. Biden prévoit de porter le salaire minimum fédéral à 15 dollars de l’heure d’ici 2025.

Les démocrates n’ont pas contesté la proposition de Mme Ernst – qui a été votée sans aucune trace des partisans et des opposants – en faisant valoir qu’il n’a jamais été dans leur intention d’augmenter le salaire immédiatement. Mais leur réticence à enregistrer officiellement un vote sur la question était un signal que l’augmentation des salaires pourrait finalement manquer de soutien pour passer dans un Sénat uniformément divisé, où au moins un démocrate, le sénateur Joe Manchin III de Virginie-Occidentale, est officiellement dans l’opposition. .

La proposition salariale pourrait également avoir du mal à passer devant le parlementaire du Sénat, qui pourrait juger qu’elle va à l’encontre des règles obscures du processus de réconciliation budgétaire que les démocrates utilisent pour adopter leur projet de loi, comme les républicains l’ont fait avec les réductions d’impôts en 2017.

Mme Pelosi a déclaré aux journalistes vendredi qu’elle n’était pas sûre que le salaire minimum de 15 dollars deviendrait loi dans le cadre du plan. «Nous ne savons tout simplement pas», dit-elle.



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