Anciens tunnels et ponts rouillés: l’infrastructure grinçante de l’Amérique

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Les ingénieurs disent que lorsque l’infrastructure fonctionne, la plupart des gens n’y pensent même pas. Mais ils le reconnaissent quand ils ouvrent un robinet et que l’eau ne sort pas, quand ils voient des digues s’éroder ou quand ils traversent la circulation, la conscience du conducteur de la route grandissant mile après mile rampant.

Le président Biden a annoncé un plan d’infrastructure ambitieux de 2 billions de dollars cela injecterait d’énormes sommes d’argent pour améliorer les ponts, les routes, les transports publics, les chemins de fer, les ports et les aéroports du pays.

Le plan se heurte à l’opposition des républicains et des groupes d’entreprises, qui soulignent le coût énorme et les impôts sur les sociétés plus élevés que M. Biden a proposé de payer pour cela.

Pourtant, les dirigeants des deux parties considèrent depuis longtemps l’infrastructure comme un problème fédérateur possible. Les communautés urbaines et rurales, les États rouges et bleus, les côtes et le centre du pays: tous sont confrontés à des infrastructures faibles et défaillantes.

«C’est un besoin urgent», a déclaré Greg DiLoreto, ancien président de l’American Society of Civil Engineers, qui publie tous les quatre ans un rapport détaillé sur le sujet.

Le rapport 2020 a donné au pays une note de C-moins, une légère amélioration après deux décennies de D. Il reste encore beaucoup à faire, a déclaré M. DiLoreto: «C’est un rapport terrible à rapporter à votre famille.»

Les routes et les ponts sont toujours utilisés des décennies après la fin de leur durée de vie prévue. Les réseaux d’égouts et d’aqueduc sont vieux et en décomposition. Et le changement climatique menace d’aggraver les anciennes vulnérabilités et d’en exposer de nouvelles.

Dans les grandes lignes du plan publié par l’administration Biden, des propositions et des chiffres spécifiques sont donnés pour certains de ces besoins en infrastructures. Le plan, par exemple, propose 115 milliards de dollars supplémentaires pour moderniser les ponts, les autoroutes et les routes qui ont «le plus besoin de réparations». Mais d’autres projets, tels que les systèmes de digues, ne sont pas explicitement mentionnés et on ne sait pas comment ils pourraient être pris en compte dans la proposition.

Nous avons examiné sept exemples de vulnérabilités urgentes des infrastructures à travers le pays, allant de projets spécifiques à des problèmes plus larges.


Relier New York au New Jersey

Les tunnels vieux de 111 ans utilisés par les trains de banlieue et Amtrak se sont rapidement détériorés depuis que l’ouragan Sandy les a inondés d’eau salée en 2012.

Les responsables de New York et du New Jersey ont supplié les fonctionnaires fédéraux pendant des années d’aider à la construction de nouveaux tunnels, arguant que l’échec de l’un d’entre eux pourrait avoir un impact économique dévastateur bien au-delà de la région. L’administration Trump a résisté à leurs appels. Les coureurs ont été en proie à des retards et des annulations, avec des problèmes similaires affectant les chemins de fer le long du corridor nord-est.

Les chemins de fer de passagers à travers le pays ont lutté avec un manque de financement fédéral, selon le bulletin de la Société américaine des ingénieurs civils, créant un arriéré de réparation de 45,2 milliards de dollars. L’administration Biden dit que son plan remplacerait les bus et les wagons et étendrait le transport en commun et le rail dans de nouvelles communautés; on ne sait pas comment les tunnels de la rivière Hudson pourraient être impliqués.

Traversée de la rivière Ohio entre Cincinnati, Ohio et Covington, Ky.

Le président Barack Obama s’est tenu à la base de ce pont en 2011, décrivant une législation qui contribuerait à l’améliorer. En 2016, le président Donald J. Trump a également donné des assurances de remplacer la structure.

Pourtant le le pont est resté une source de frustration. Rouillé et grinçant, il a été répertorié comme «fonctionnellement obsolète» dans l’inventaire fédéral des ponts depuis les années 1990, et il a une histoire de goulots d’étranglement et d’accidents.

Il existe un plan de 2,5 milliards de dollars pour réparer le pont et en construire un nouveau à côté, mais à Covington, dans le Kentucky, certains ont exprimé des inquiétudes au sujet de la proposition. Le maire dit The Cincinnati Enquirer qu’il s’agissait d’une «menace existentielle», en raison de la taille du pont proposé (une partie du trafic traverserait également l’ancien).

Le plan de M. Biden promet de réparer les 10 ponts les plus importants économiquement du pays, mais n’a pas précisé lesquels il s’agit. «S’il y a un projet éligible, ce serait celui-ci», le sénateur Mitch McConnell du Kentucky, le chef de la minorité, a déclaré aux journalistes locaux lors d’une conférence de presse mercredi. «J’espère que quelque part dans les entrailles de ce projet de loi de plusieurs milliards de dollars, il y a une solution.»

Porto Rico

Alors que les enfants du monde entier vont à l’école à distance depuis que la pandémie de coronavirus a frappé l’année dernière, de nombreux élèves de Porto Rico étaient en dehors des cours des mois plus tôt. C’était parce qu’une école du sud de Porto Rico s’était effondrée après un grave tremblement de terre le 7 janvier.

L’effondrement a attiré l’attention sur les plus de 600 écoles de l’île qui partageaient une conception architecturale à «colonne courte», ce qui les rend vulnérables aux tremblements. Les enseignants et les parents hésitaient à rouvrir, et les écoles avec ce risque de conception restent fermées. Les enfants qui y étaient allés apprennent encore à distance.

De plus, près de 60 écoles ont été fermées après les inspections suite aux tremblements de terre qui ont montré des déficiences structurelles. Environ 25 ont eu des problèmes «persistants» qui ont précédé le tremblement de terre et ses répliques, a déclaré le secrétaire à l’éducation de Porto Rico au New York Times l’année dernière.

Les représentants du gouvernement ont récemment reconnu que l’année où les écoles avaient été fermées en raison de la pandémie, aucune réparation n’avait été effectuée sur les centaines d’écoles vulnérables.

À travers le pays

Les grands ponts qui transportent des dizaines de milliers de voitures et de dix-huit roues ne sont pas les seuls à montrer leur âge. Il en va de même pour les ponts plus petits dans les zones rurales, qui ont beaucoup moins de trafic, mais qui ne sont pas moins vitaux pour la capacité de fonctionnement d’une communauté. (Dans le Mississippi seulement, les autorités répertorient 355 ponts qui ont été fermés en raison de leur âge ou de leur délabrement.)

Dans le cadre du plan d’infrastructure du président, 10 000 de ces ponts seraient réparés.

Sur les ponts du pays, 71% sont ruraux. Ils représentent 79% des ponts jugés médiocres ou structurellement insalubres, selon Trip, un groupe à but non lucratif de recherche sur les transports.

Les défenseurs des communautés rurales affirment que les problèmes liés aux ponts indiquent un manque plus large de connectivité – par les routes et par Internet à large bande. (Le plan du président prévoit également qu’il fournira un accès à Internet haut débit fiable aux 35% des résidents des communautés rurales qui n’en ont pas.)

Les routes et ponts ruraux ont un arriéré de 211 milliards de dollars en améliorations. Certains de ces projets, tels que l’ajout de glissières de sécurité et l’élargissement des voies, pourraient rendre la conduite plus sûre sur les routes rurales non interétatiques, qui représentent un nombre disproportionnellement élevé de décès dus à la circulation dans le pays.

Jackson, mademoiselle.

De nombreuses vulnérabilités des infrastructures ont été mises à jour lorsqu’une puissante tempête hivernale a balayé le Texas et le sud-est en février. L’un d’eux était le système d’eau à Jackson, Mississippi, la capitale de l’État, où les résidents sont allés des semaines avec un avis d’ébullition en place.

La crise de l’eau a enflammé des tensions persistantes à Jackson, celles qui frappent de nombreuses communautés où les résidents blancs ont fui et où les assiettes fiscales se sont évaporées. La ville a des tuyaux vieux et cassés. Il n’a pas les fonds nécessaires pour les réparer. Les responsables de la ville ont estimé que la modernisation de l’infrastructure de l’eau de Jackson pourrait coûter 2 milliards de dollars.

La tempête a également provoqué des pannes de courant pour des millions de personnes à travers le Texas, ce qui a incité les législateurs à envisager une refonte de l’infrastructure électrique de l’État. Au moins 111 personnes sont mortes à la suite de la tempête, selon des représentants de l’État, elle a également causé des dommages matériels étendus et laissé certains résidents face à d’énormes factures d’électricité.

Selon le plan de M. Biden, les conduites de plomb et les lignes de service seraient éliminées et davantage de lignes de transport d’électricité seraient installées.

Michigan et de nombreux autres États

Lorsque les responsables de l’État du Michigan ont enquêté sur ce qui avait conduit à l’effondrement des barrages d’Edenville et de Sanford l’année dernière, qui a provoqué l’évacuation de milliers de personnes et a inondé des centaines de maisons et d’entreprises, le les conclusions étaient sombres: Une inondation historique a rattrapé des années de sous-financement et de négligence.

Le pays compte environ 91 000 barrages, dont la majorité ont plus de 50 ans, et beaucoup sont une pluviométrie exceptionnelle loin d’une catastrophe potentielle. À mesure que les barrages vieillissent, le temps est devenu plus sévère, rendant les anciennes normes de construction dépassées et créant des conditions que peu de gens considéraient lorsque de nombreux barrages ont été construits.

Le développement résidentiel s’est également progressivement étendu dans des zones autrefois rurales qui se trouvent en aval des infrastructures en voie de fragilisation. Selon le Association des responsables nationaux de la sécurité des barrages, environ 15 600 barrages dans le pays causeraient très probablement la mort et des dommages matériels importants s’ils échouaient. Parmi ceux-ci, plus de 2330 sont considérés comme insuffisants, a déclaré le groupe.

Si le plan Biden mentionne «la sécurité des barrages», il ne donne aucun détail.

À travers le pays

Le pays possède des dizaines de milliers de kilomètres de digues, qui protègent des millions de personnes et des milliards de dollars de propriétés.

Le Corps of Engineers de l’armée des États-Unis gère une petite partie des digues du pays, tandis que le reste est entretenu par un patchwork de districts de digues, de gouvernements locaux et de propriétaires privés.

Mais les eaux de crue se soucient peu de savoir qui est en charge de l’entretien, comme l’ont montré les inondations catastrophiques de 2019 dans le Midwest. Lorsque des pluies record sont tombées, des digues ont été franchies ou dépassées dans toute la région, inondant les terres agricoles, inondant les maisons et causant des milliards de dollars de dégâts.

La pluie ne va probablement pas lâcher de sitôt, étant donné les nouveaux modèles météorologiques induits par le changement climatique. Et certains des responsables dont les villes ont été les plus touchées par les inondations de 2019 sont catégoriques: la simple rénovation des digues ne fonctionnera plus.

«Les digues ne le feront pas», a déclaré Colin Wellenkamp, ​​directeur exécutif de Mississippi River Cities & Towns Initiative, une association de 100 maires le long du Mississippi. Son groupe a présenté le mois dernier un plan à la Maison Blanche détaillant une «solution systémique» aux inondations. Cela comprend le remplacement des zones humides, la reconnexion des backwaters à la rivière principale et l’ouverture de zones aux inondations naturelles.

Un plan qui remplace simplement l’infrastructure, plutôt que de repenser ce qu’il englobe, sera inefficace et finalement inabordable, a déclaré M. Wellenkamp. Il n’est pas sûr que les propositions de son groupe aient été intégrées dans le plan Biden. Mais il voit peu de choix.

«C’est un jeu perdu à moins que nous n’incorporions d’autres solutions plus importantes», a-t-il déclaré.

Campbell Robertson et Frances Robles contribution aux rapports.

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