Albor Ruiz, une voix journalistique pour Latinos, est mort à 80 ans

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Albor Ruiz, un éminent journaliste d’origine cubaine dont les colonnes pour The Daily News, El Diario et Al Dia News ont plaidé pour les immigrants latino-américains et exigé que les États-Unis lèvent leur embargo commercial de longue date contre son pays d’origine, est décédé le 8 janvier à Homestead, en Floride Il avait 80 ans.

Sa sœur Enid Ruiz a déclaré que la cause était une pneumonie.

M. Ruiz a atteint son plus grand lectorat au Daily News à New York, où pendant 23 ans il a été rédacteur en chef; l’éditeur de sa retombée bilingue éphémère, El Daily News; et un chroniqueur qui a écrit avec passion sur l’immigration, la politique, l’éducation, le logement, l’art, la littérature et le racisme.

Se concentrant en grande partie sur l’arrondissement de Queens et son énorme éventail de nationalités, M. Ruiz a souvent écrit sur les Latinos. Mais il a également décrit des personnes d’autres origines, comme les quatre immigrés polonais décédés dans un incendie dans un appartement illégal du quartier Maspeth de l’arrondissement – ce qui lui rappelait de vivre illégalement avec sept amis dans un petit appartement à Miami après son évasion. Cuba en 1961 – et «des gens avec des accents qui parlent fort ces jours-ci», comme Pauline Chu, une femme sino-américaine qui s’est présentée sans succès à un siège au conseil municipal en 1997.

Les gens avec «une myriade d’accents», a-t-il ajouté, «ajoutaient de la musique aux sons de New York».

Sandra Levinson, directrice exécutive du Center for Cuban Studies à New York, a déclaré que M. Ruiz «se souciait d’être un immigrant et s’identifiait à tout le monde».

La passion et le souci de M. Ruiz pour Cuba sont restés au cœur de son travail. Il a écrit en 2009 avec un optimisme prudent lorsque le président Barack Obama a autorisé les Cubano-Américains à s’y rendre aussi souvent qu’ils le souhaitaient. Mais il a critiqué le président Obama et les présidents Bill Clinton et George W. Bush pour ne pas avoir mis fin à l’embargo imposé par le président John F. Kennedy en 1962.

M. Ruiz est retourné dans son pays à plusieurs reprises. En 2000, il a couvert l’intense bataille entre Cuba et les États-Unis pour la détention de Elian Gonzalez, qui avait fui Cuba à l’âge de 5 ans fin novembre 1999 avec sa mère, qui s’est noyée sur le chemin de la Floride. Au cours des sept mois suivants, Elián est devenu le centre de confrontations dramatiques entre les gouvernements des deux pays et ses proches à Cuba et à Miami.

Peu de temps après le retour d’Elián à Cuba à l’été 2000, M. Ruiz a décrit ses liens personnels avec le garçon, dont il avait défendu le retour à Cuba. Ils sont nés dans la même ville côtière, Cardenas, et ont fréquenté la même école.

«Pour le journaliste qui essaie toujours de garder ses distances avec ses sujets et de rendre compte aussi objectivement qu’humainement possible», écrit-il depuis Cardenas, «il y a néanmoins des histoires qui jouent avec force ses cordes émotionnelles, parfois faisant de la musique merveilleusement joyeuse, parfois terriblement mélodies tristes. Pour moi, la saga Elián González fait partie de ces histoires.

Albor Ruiz est né le 27 novembre 1940 à Cardenas. Son père, Ricardo, tenait une épicerie et sa mère, Micaela (Salazar) Ruiz, y travaillait.

Au début, Albor était satisfait de la révolution de Fidel Castro. Mais sa vision politique a changé en 1961 lorsque son père a été condamné à cinq ans de prison pour des accusations sans fondement. Les activités anti-castristes ultérieures d’Albor – qui, selon lui, l’ont amené à être condamné à mort par contumace – l’ont conduit, lui et deux amis, à fuir La Havane dans un bateau de 14 pieds en novembre 1961, un voyage de 12 heures.

Environ un an plus tard, les deux sœurs et deux frères de M. Ruiz l’ont rejoint dans une maison louée à Miami. «Il nous a rencontrés à l’aéroport et nous avait acheté tout ce dont nous avions besoin», a déclaré Enid Ruiz lors d’un entretien téléphonique. «Même à 20 ou 21 ans, il était tellement responsable.

Leurs parents les ont rejoints à Miami après la fin de la peine de prison de leur père.

M. Ruiz a obtenu un baccalauréat en sciences politiques de l’Université de Floride en 1969 et une maîtrise en philosophie de l’école un an plus tard.

Au cours de la décennie suivante, il a enseigné l’anglais comme deuxième langue à Manhattan, la philosophie à Porto Rico et l’espagnol au Lehman College dans le Bronx. Il était également directeur d’une librairie et d’une maison d’édition spécialisée dans les livres latino-américains.

Et il faisait partie d’un groupe d’exilés cubains basé à Miami, le Comité des 75, qui a aidé à négocier et à traiter la libération de 3000 prisonniers politiques de Cuba en 1978.

En 1985, il rejoint le journal de langue espagnole El Diario, où il est rédacteur, chroniqueur et rédacteur en chef. Il a également été rédacteur en chef de deux magazines hispaniques de 1990 à 1993 avant d’être embauché au Daily News comme rédacteur éditorial. Après deux ans, il a été nommé rédacteur en chef d’El Daily News.

«C’était très excitant», a déclaré Maite Junco, rédactrice en chef métropolitaine d’El Daily News, par téléphone. «Ce grand journal à New York lançait ce papier. C’était très important pour la communauté journalistique latino-américaine. « 

Mais des problèmes de faible circulation et de distribution ont provoqué l’arrêt du papier après cinq mois.

Après sa fermeture, M. Ruiz a déclaré au New York Times, «Nous sentons – et je parle au nom de la rédaction – que nous avons fait notre travail, et je pense qu’en ce sens nous n’avons aucun regret.

Au cours de son passage au Daily News, M. Ruiz s’est forgé une réputation de mentor dans la salle de rédaction.

«Albor était toujours là, croyant en moi, me disant que j’étais un grand journaliste, souvent quand j’avais le plus besoin de l’entendre», a déclaré par téléphone Ralph Ortega, un ancien reporter du Daily News.

M. Ruiz est resté membre du personnel de The News jusqu’en 2013, date à laquelle il a été licencié, mais a continué comme chroniqueur indépendant jusqu’en 2016, date à laquelle il a été licencié. Il a ensuite commencé à écrire des articles pour Al Dia News, un hebdomadaire, et a continué jusqu’en novembre.

Il a été intronisé dans le Hall of Fame de l’Association nationale des journalistes hispaniques en 2003.

En plus de sa sœur Enid, M. Ruiz laisse dans le deuil une autre sœur, Lidice Lima, et ses frères Ricardo et Elián.

M. Ruiz était également poète. Son premier recueil, «Por Si Muero Mañana» («In Case I Die Tomorrow»), a été publié en 2019. Dans le poème titre, il a réfléchi à son amour pour Cuba – où ses cendres seront dispersées – et a conclu:

Retour au sol, terre cubaine
Je suis un étranger et elle m’appelle
Tout le monde sait que Cuba me réclame
Au cas où je mourrais demain

Tel que traduit, il se lit comme suit:

De retour au sol, Terre cubaine
Je suis étranger et elle m’appelle.
Tout le monde sait que Cuba me réclame.
Au cas où je mourrais demain.

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