À la recherche de succès, Hollywood revient bien au jeu vidéo

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LOS ANGELES – Depuis 28 ans, depuis « Super Mario Bros.»Est arrivé dans les cinémas avec le slogan« This Ain’t No Game », Hollywood a essayé et a surtout échoué – de façon épique, célèbre – à transformer des jeux vidéo à succès en films à succès. Pour chaque «Lara Croft: Tomb Raider» (2001), qui a fait d’Angelina Jolie une star d’action de la liste A, il y a eu un «Max Payne» absurde (2008), un abominable «Prince of Persia» (2010) et un «Warcraft» qui fait grimacer (2016).

Si les jeux vidéo sont les bandes dessinées de notre temps, pourquoi Hollywood ne parvient-il pas à les exploiter en conséquence?

Cela peut enfin se produire, alimenté en partie par la prolifération des services de streaming et leur besoin de propriété intellectuelle à exploiter. «Le besoin d’une propriété intellectuelle établie et attrayante à l’échelle mondiale a naturellement conduit au jeu», a écrit Matthew Ball, un investisseur en capital-risque et ancien responsable de la stratégie d’Amazon Studios, l’année dernière dans un essai intitulé «7 raisons pour lesquelles l’IP de jeu prend enfin son envol dans le cinéma / la télévision. »

Après des années d’inaction et de faux départs, par exemple, Sony Pictures Entertainment et son frère Sony Interactive, alimenté par PlayStation, travaillent enfin ensemble pour transformer les jeux PlayStation en films et émissions de télévision à succès. Il y a 10 adaptations de jeux dans le pipeline Sony Pictures, un grand bond par rapport à pratiquement aucune en 2018. Ils incluent «Uncharted», une aventure de 120 millions de dollars basée sur une propriété PlayStation vieille de 14 ans (plus de 40 millions d’exemplaires vendus). Étoiles «inexplorées» Tom Holland, le Spider-Man régnant, comme Nathan Drake, le chasseur de trésors au centre de la franchise de jeux. Il devrait sortir en salles le 18 février.

Sony lance la production de «The Last of Us», une série dirigée vers HBO et basée sur le jeu post-apocalyptique du même titre. Pedro Pascal, « The Mandalorian » lui-même, est la star, et Craig Mazin, qui a créé la mini-série lauréate d’un Emmy « Tchernobyl», Est le showrunner. Les producteurs exécutifs incluent Carolyn Strauss, l’une des forces derrière «Game of Thrones», et Neil Druckmann, qui a dirigé la création du jeu Last of Us.

Jeux Sony comme Metal tordu et Fantôme de Tsushima reçoivent également le traitement télévisé et cinématographique. (Contrairement à spéculation, celui qui est ne pas, du moins pas de sitôt, selon un porte-parole de Sony: God of War.)

Dans le passé, Sony Pictures et Sony Interactive fonctionnaient comme des fiefs, avec un contrôle créatif – c’est le mien; non, c’est le mien – ce qui entrave les efforts d’adaptation. Lorsqu’il a pris la direction de Sony en 2018, Kenichiro Yoshida a exigé la coopération. L’objectif ultime est de mieux utiliser le PlayStation Network en ligne de Sony pour proposer directement aux consommateurs des films, des émissions et de la musique Sony. Le PlayStation Network, introduit en 2006, compte plus de 114 millions d’utilisateurs actifs par mois.

«J’ai été témoin d’un changement radical dans la nature de la coopération entre les différentes parties de l’entreprise», a déclaré Sanford Panitch, président du film de Sony.

Le boom de l’adaptation des jeux s’étend bien au-delà de Sony.

« Halo», Une série basée sur la franchise Xbox sur une guerre entre humains et une alliance d’extraterrestres (plus de 80 millions d’exemplaires vendus), arrivera sur le service de streaming Paramount + au début de l’année prochaine; Steven Spielberg est un producteur exécutif. Lionsgate adapte les jeux Borderlands (environ 60 millions vendus) dans un film de science-fiction mettant en vedette Cate Blanchett, Kevin Hart et Jamie Lee Curtis.

Porté par son succès avec «Le sorceleur, « Une série fantastique adaptée de jeux et de romans, Netflix propose des émissions basées sur le »Assassin’s Creed, «  »Resident Evil, «  »Splinter Cell » et « Cuphead”Jeux sur le chemin. Jonathan Nolan et Lisa Joy, le duo derrière «Westworld» de HBO, développent une émission de science-fiction pour Amazon basée sur la franchise de jeux vidéo Fallout.

Et Nintendo et Illumination Entertainment, le studio Universal Pictures responsable de la franchise «Despicable Me», lancent un film d’animation Mario en salles l’année prochaine – une autre nouvelle collaboration entre un éditeur de jeux et une société de cinéma.

Pourtant, les antécédents d’adaptation de jeux d’Hollywood sont terribles. Pourquoi les projets à venir devraient-ils être différents?

Pour commencer, les jeux eux-mêmes ont évolué, devenant plus complexes et cinématographiques. «Les jeux ont des histoires beaucoup plus développées et avancées qu’auparavant», a déclaré M. Panitch.

Il y a aussi des signes qu’Hollywood a trouvé comment créer des films basés sur des jeux qui satisfont à la fois le public et la critique. «Pokémon Detective Pikachu», qui associait des créatures animées à des acteurs en direct, a collecté 433 millions de dollars dans le monde en 2019 pour Warner Bros. et Legendary Entertainment – et a été première adaptation de jeu majeure en trois décennies à recevoir une désignation «fraîche» sur Rotten Tomatoes, le site de revue-agrégation. Depuis lors, deux autres adaptations, «Sonic the Hedgehog» (Paramount) et «The Angry Birds Movie 2» (Sony) ont été des succès critiques et commerciaux.

«La qualité s’est définitivement améliorée», a déclaré Geoff Keighley, créateur du Récompenses du jeu, une cérémonie de type Oscars pour l’industrie.

La plus récente entrée du jeu au film, « Combat mortel»(Warner Bros.), a reçu des critiques mitigées mais a encaissé 41,2 millions de dollars aux États-Unis depuis sa sortie le mois dernier, un total étonnamment élevé étant donné qu’il a été publié simultanément sur HBO Max et que les théâtres fonctionnaient toujours avec des protocoles stricts de sécurité contre les coronavirus.

M. Panitch a reconnu que «les films de jeux vidéo ont une histoire mouvementée». Mais il a ajouté: «L’échec est la mère de l’invention.»

Les adaptations de jeu, par exemple, ont souvent échoué en essayant de reproduire de manière rigide l’action et les scénarios que les fans connaissent et aiment. Cette approche invite à la comparaison et les films (même avec des effets visuels sophistiqués) ne parviennent presque toujours pas à se mesurer. En même temps, un tel «service aux fans» désactive les non-amateurs, ce qui donne des films qui ne se connectent à aucun public en particulier.

«Il ne s’agit pas seulement d’adapter l’histoire», a déclaré Michael Jonathan Smith, qui dirige l’effort de Sony pour transformer Twisted Metal, un jeu de combat véhiculaire de 1995, en une série télévisée. «Il s’agit d’adapter ce que vous ressentez lorsque vous jouez au jeu. Il doit s’agir de personnages qui vous tiennent à cœur. Et puis, vous pouvez insérer les œufs de Pâques et les histoires qui raviront les fans. »

«Uncharted» est une préquelle qui, pour la première fois, crée des histoires d’origine pour les personnages du jeu. Avec un peu de chance, une telle narration satisfera les fans en leur offrant quelque chose de nouveau – tout en invitant les non-amateurs, qui pourraient autrement craindre de ne pas savoir ce qui se passe, à acheter des billets. (Les producteurs de « Uncharted » incluent Charles Roven, qui est connu pour la trilogie « Dark Knight ».)

«C’est une question d’équilibre», a déclaré Asad Qizilbash, un cadre supérieur de Sony Interactive qui dirige également PlayStation Productions, une entité créée en 2019 et basée sur le lot de films de Sony à Culver City, en Californie.

Contrairement au passé, lorsque Sony Pictures et Sony Interactive se sont engagés à travailler ensemble et ne l’ont finalement pas fait, la collaboration actuelle «a du poids car il y a une victoire pour tout le monde», a ajouté M. Qizilbash. «Nous avons trois objectifs. Augmentez la taille de l’audience pour les jeux. Apportez le produit à Sony Pictures. Mettez en valeur la collaboration. »

Les enjeux sont élevés. Un flop cinématographique pourrait nuire à la franchise du jeu.

«C’est risqué», a admis M. Qizilbash. «Mais je pense que nous pouvons le faire.»

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