Willow Smith devient pop-punk | Le new yorker

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Willow Smith a passé la majeure partie de son adolescence à essayer de contourner son droit d’aînesse de célébrité et d’accéder à une vocation supérieure. Elle était déterminée à faire passer « libre penseur et musicien bohème » au-dessus de « enfant de Will et Jada Pinkett Smith » dans sa biographie. « Prenez l’argent, prenez la gloire / Tout ce que je veux, c’est la vérité », a-t-elle chanté sur « 8 », en 2014, avant de nommer la transformation qu’elle traversait: « Mon troisième œil s’ouvre. »

Aujourd’hui âgée de vingt ans, Willow a fait de la musique pendant la moitié de sa vie, principalement pour chercher un aperçu du divin ou, comme elle le dit, être au service de la vie sur cette planète. Mais travailler avec son partenaire créatif, Tyler Cole, sur un album collaboratif intitulé « The Anxiety », en 2020, a conduit Willow à regarder à l’intérieur: avant la pandémie, les deux se sont volontairement piégés à l’intérieur d’une boîte au Museum of Contemporary Art de LA pour une performance de vingt-quatre heures avec des spectateurs en direct et en ligne. Ils ont passé la majeure partie de leur temps à exprimer huit étapes d’anxiété – paranoïa, rage, tristesse, engourdissement, euphorie, intérêt marqué, compassion et acceptation – dans le but de sensibiliser le public à la santé mentale. La performance a eu pour effet secondaire de réveiller quelque chose chez Willow ; elle Raconté La face, « La plus grande chose que j’ai apprise sur moi-même depuis que j’ai sorti ‘The Anxiety’, c’est que j’ai beaucoup de problèmes émotionnels profonds qui nécessitent mon attention. »

Le quatrième album solo de Willow, « Dernièrement, je ressens TOUT », qui a été réalisé à la suite de cette prise de conscience, est sa sortie la moins spirituelle mais la plus existentielle. Elle plonge dans les sons entraînants du pop-punk et du rock alternatif pour tenir compte de ses propres limites et de celles que d’autres pourraient lui imposer. Elle a l’intention de se libérer. De loin la musique la meilleure et la plus assurée de sa carrière à ce jour, l’album est le premier à maximiser ses talents, extériorisant l’angoisse refoulée et accumulée de son adolescence. « J’ai besoin que tu me dises quand je suis naïve / Parce que je sais que je peux l’être », hurle-t-elle sur « naïf », et on dirait souvent qu’elle travaille à travers son expérience unique et désorientante – un arty, New Age Fille noire et enfant star réticente née dans la royauté hollywoodienne, en déployant un style musical éprouvé qui signale la tourmente d’être jeune et mélangé.

Il y a une morsure dans la voix de Willow alors qu’elle navigue dans ces chansons sur la dépendance, l’insécurité et le progrès. Son évolution sonore reflète son évolution lyrique : les deux sont passées de floues et inexpressives à audacieuses et insistantes. Lorsqu’elle ne mesure pas la distance (« Come Home ») ou le temps (« 4ever ») dans une relation, dans les moments les plus discrets de l’album, elle évalue son propre comportement ou se purifie directement. Des chansons telles que « Lipstick » et « don’t SAVE ME » éclatent en crochets hurlants qui s’efforcent de se libérer du doute de soi. Une partie de ce doute, a avoué Willow, est venue du fait de faire ce genre d’album. À cette fin, le batteur de Blink-182, Travis Barker, qui s’est imposé comme L’ambassadeur pop-punk de la génération Z, apparaît sur trois chansons, comme pour certifier les références de Willow. Ce coussin n’est pas nécessaire. Willow n’a jamais semblé plus à l’aise, plus lâche, qu’elle ne chevauche ces riffs indisciplinés.

Cet album a été caractérisé comme une transition faite hors champ gauche, mais c’est simplement le dernier développement pour un artiste qui a déjà canalisé Alanis Morrisette et Tori Amos. La musique de Willow était déjà de plus en plus axée sur la guitare, mais sur les albums précédents, elle s’est dérobée au genre et aux attributs préétablis qui accompagnent la classification. « J’ai l’impression que dans certains cas, le genre peut être utile car il est historique », a-t-elle déclaré Raconté Presse alternative. «Dans l’ensemble, je suis tout à fait pour me débarrasser des catégories et faire ce que vous ressentez. Mais parfois, lorsque je conceptualise des choses, j’ai besoin de connaître chaque type de genre auquel je vais hocher la tête, comme établir une feuille de route qui est spécifiquement pour moi. Sur cet album, les fantômes du passé du pop-punk habitent ses chansons, transmettant des décennies de nostalgie. Ces sons et leur histoire amplifient ses propres réflexions sur la dissidence.

Willow défie également cette histoire sur « ces derniers temps, je ressens TOUT ». Les sous-cultures musicales alternatives telles que le pop-punk sont souvent associées de manière disproportionnée à la blancheur, et les artistes et les fans noirs ont été confrontés à l’intolérance dans de tels espaces. Willow a cité l’expérience de sa mère à l’OzzFest, en 2005, lorsqu’elle a affronté avec tact des racistes alors qu’elle se produisait avec son groupe de nu-metal Wicked Wisdom, comme une incitation à aller dans cette direction. Au-delà de la création de la lignée intergénérationnelle de rock stars noires mères et filles, Willow s’étend sur un mouvement de niche mais en pleine croissance qui vise à diversifier le punk et d’autres genres rock et à lutter contre l’effacement de leurs racines noires. En 2003, le documentaire « Afro-Punk » de James Spooner explorait l’aliénation des participants noirs dans ces communautés, et une série de festivals intitulée Afropunk a été créée plus tard comme une sorte de correctif. La musique de Willow a toujours été destinée au public du rock alternatif, mais maintenant l’affinité n’est pas seulement prononcée mais indiscutable.

Sur le plan de la composition, le style punk convient à Willow. Elle est plus centrée qu’elle ne l’a jamais été dans ces chansons, et moins mystique. Son intention est explicite : exploiter l’énergie chargée et puissante du punk pour exprimer un débordement d’émotions. Ses premiers albums, qui étaient pour la plupart auto-écrits et auto-produits, regorgeaient d’idées et se transformaient en un fouillis de sons souvent étiquetés comme « R. & B alternatifs ». En réalité, la musique couvrait un espace beaucoup plus large entre la soul hallucinatoire et la dream-pop instrumentale. Son album éponyme psychédélique, de 2019, a poursuivi sa quête d’illumination personnelle, avec des chansons vaporeuses qui semblaient se dissoudre dans l’atmosphère. Cole, qui a coproduit cet album, revient pour « dernièrement, je ressens TOUT », et les deux ont un pied sûr ensemble. Avec le plan punk disposé devant eux, ils savent exactement quels murs briser.

Briser les barrières est au cœur de l’objectif de l’album, et Willow passe autant de temps à imaginer une voie à suivre qu’à suivre les traces de ses prédécesseurs. Dans des interviews récentes, elle s’est prononcée sur le fait d’éviter les stéréotypes noirs et de reprendre un monde de la guitare dominé par les hommes blancs, ce qui la fait s’éloigner définitivement du label R. & B. et vers le pop-punk. R. & B. peut transporter une connotation raciste, répertoriant les musiciens noirs expérimentaux auxquels le terme est appliqué sans signification. Il porte le genre de fardeau qui pousse des artistes comme Willow à défier le genre. Quand elle chante d’un ton aigu, au plus près de l’album, « ¡BREAKOUT ! », sur le fait de dépasser ce qui lui est destiné, le résultat est une subversion volontaire, presque joyeuse. « Je ne veux pas être enchaînée, enchaînée / Dans mon esprit », chante-t-elle, décrivant le tribut psychique de l’intériorisation des attentes des autres. Mais « dernièrement, je ressens TOUT » trouve sa fermeture une piste plus tôt, sur « G R O W », avec Avril Lavigne, où elle jaillit à travers ses « douleurs de croissance », choisissant l’optimisme et apportant son soutien à tous ceux qui sont confrontés à une confusion similaire. Le véritable antidote à tout ressentir est le réconfort de savoir que quelqu’un d’autre l’a déjà.


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