« Welcome 2 America » ​​de Prince semble être un cadeau et une trahison

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À la mort de Prince, en 2016, il a laissé une mine de disques derrière lui. Chaque artiste crée de la musique qui ne voit jamais le jour, probablement parce qu’elle n’est pas terminée ou parce qu’elle n’est pas à la hauteur d’un certain niveau, mais Prince abandonnerait apparemment tout – des choses terminées, des choses intéressantes, de bonnes choses – sur un coup de tête. . Il a gardé sa cachette de musique inédite enfermée dans un coffre-fort sous son complexe de Paisley Park dans une banlieue de Minneapolis. (Le coffre-fort était une légende pendant des années, jusqu’à ce que son existence soit confirmé après la mort de Prince.) Dans une histoire, le saxophoniste Eric Leeds révélé qu’il avait séquencé un album entier pour Prince qui était « la plus grande chose au monde dans l’esprit de Prince » pendant environ trois jours. Puis Prince s’est ennuyé et l’a mis de côté. Le caveau est ce qui reste de ces myriades de séances terminées, vestiges des habitudes productives et exigeantes d’un génie pointilleux.

Le contenu du coffre-fort est supervisé par Michael Howe, un ancien dirigeant d’une maison de disques et collègue de Prince qui guide le processus d’archivage à la demande de la succession de Prince, qui était dirigé – jusqu’à récemment – ​​par les six frères et sœurs de Prince ; la banque désignée comme exécuteur testamentaire, Comerica; et Troy Carter, l’ancien cadre de Spotify devenu conseiller. Les versions précédentes incluent l’anthologie de démonstration « Piano & a Microphone 1983″; « Originals », à partir de 2019, qui contenait les versions Prince de chansons qu’il avait écrites pour d’autres artistes ; et des rééditions d’albums classiques tels que « Sign o’ the Times ». La plupart des sorties du coffre-fort ont été impressionnantes et le robinet ouvert a été une bénédiction pour les fans de Prince. Mais, avec la découverte de « Welcome 2 America », un album de 2010 que Prince avait enterré, de nouvelles questions se posent sur la meilleure façon de sortir de la musique que l’artiste n’avait pas lui-même sorti.

« Welcome 2 America » de Prince est la musique du renouveau politique et religieux. Bien que ce ne soit pas toujours un message (seul Prince pouvait trouver une place pour une chanson intitulée « When She Comes » sur un tel disque), le but principal de l’album est d’imaginer une nation vraiment libre sous Dieu et sous un groove, dans cet ordre. Le ton est à la fois accusateur et exalté, demandant à l’auditeur de défier l’hégémonie américaine et de conceptualiser quelque chose de mieux, quelque chose de sanctifié. « Si vous êtes prêt pour une toute nouvelle nation / Si vous êtes prêt pour une nouvelle situation / Dites-le », chante un chœur sur « Oui ». L’album met de côté les dogmes et puise dans la spiritualité comme agent de revigoration. Soutenu par les membres de son groupe tournant, la New Power Generation, le bassiste Tal Wilkenfeld; le batteur Chris Coleman ; le claviériste Morris Hayes ; et les chanteurs Liv Warfield, Shelby J. et Elisa Fiorillo – ces jams sont maîtrisés, peu exigeants et exaltés. Il est difficile de comprendre pourquoi ces morceaux ont été mis sur une étagère. Il ne fait aucun doute que « Welcome 2 America » est une œuvre complète et convaincante, l’album de Prince le plus marquant depuis « 3121 », de 2006.

En 2010, lors de l’enregistrement des chansons qui sont devenues « Welcome 2 America », Prince a vu un avenir orwellien se dessiner, mais il a estimé que la foi pouvait être un remède. Sur l’album, il continue de travailler sur ses réflexions sur la datafication, la surveillance de masse et la vérité. La piste d’ouverture propose une analyse brutale de la technologie en tant que portail vers la désinformation; les délires prononcés de la chanson titre font allusion au renforcement du racisme et du classisme de Big Tech. Mais Prince met davantage l’accent sur l’élaboration d’une voie alternative pour les croyants inébranlables des relations humaines que sur la mise en avant des prémonitions apocalyptiques. La musique est un rock funk tendu teinté de R. & B. De nombreuses chansons brillent à la perspective de jours meilleurs. Prince chante la révolution pacifique, et, bien qu’il ne se passe rien de révolutionnaire dans ces chansons, lyriquement ou musicalement, elles attisent la conviction, et parfois elles se sentent prémonitoires. Des morceaux tels que « 1000 années-lumière d’ici » et le plus proche, « Un jour, nous serons tous gratuits », se sentent optimistes, peu importe à quel point la rédemption mentionnée semble éloignée.

Pourtant, alors que j’écoutais «Welcome 2 America», cet optimisme a commencé à me sembler quelque peu déplacé. Prince n’avait pas de testament à sa mort. Chaque acte exécuté avec sa musique est fait sans sa permission. Même les gens qui semblaient bien le connaître parlent de lui comme d’un mystère. Qui, alors, est qualifié pour dire qu’ils ont une idée de ce qu’il ferait de ses chansons ? Récemment, les choses sont devenues encore plus compliquées : à l’époque de la sortie de « Welcome 2 America », la nouvelle a éclaté que de nombreux frères et sœurs de Prince avaient rachats reçus de l’éditeur de musique indépendant et société de gestion de talents Primary Wave, ce qui lui donne la plus grande participation dans la succession de Prince. Au cours de sa vie, Prince a parlé de propriété, d’autonomie et de contrôle. Il ne voulait pas que des intermédiaires prennent des parts de ses revenus de streaming ; il a changé son nom en un glyphe en partie pour protester contre ce qu’il considérait comme un contrat d’enregistrement onéreux. L’infrastructure qui profite à Prince dans la mort est celle qu’il critique dans « Welcome 2 America ».

Quand les chanteurs scandent « Vingt-cinq mille comme le vendre gratuitement / Cela semble beaucoup à côté de la pauvreté / Combien voulez-vous vraiment / Pour tous ces rythmes ? » sur « Running Game (Son of a Slave Master) », établissant des parallèles entre l’esclavage et l’exploitation de l’industrie musicale, une position que Prince clairement avant sa mort, il devient plus difficile d’entendre cet album. Prince était très exigeant quant à la musique qu’il sortait et comment il la sortait ; les décisions de sortir un album au placard et de vendre une part du coffre-fort à un éditeur vont à l’encontre de cet esprit. « Vous mettez les choses dans un coffre-fort pour les protéger », Shelby J. a récemment fait valoir, mais vous mettez aussi les choses dans un coffre-fort pour les sceller, pour les protéger contre les interférences extérieures. En ce sens, « Welcome 2 America » ​​ressemble à la fois à un cadeau précieux et à une trahison.


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