« Wearable Tracy » et des connexions forgées grâce à des chapeaux géniaux

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Un jour de mai 2017, une femme nommée Lee Kim a reçu une notification Facebook l’informant que c’était l’anniversaire de son amie Tracy Brandenburg. Kim, qui vit dans le quartier verdoyant du Bronx à Edgewater Park et travaille à la conception d’expériences de conférence chez Pfizer, s’est soudainement sentie affreuse. Elle avait oublié d’offrir à Tracy un cadeau ou une carte ou même de lui faire un appel de courtoisie. Kim ne voulait pas faire l’un des gestes en ligne minimaux qui peuvent passer pour des vœux bienveillants à l’ère des médias sociaux – envoyer un texte, noter un message chronologique ou simplement appuyer sur «J’aime» et passer à autre chose. Au lieu de cela, elle voulait faire quelque chose de grand, un geste d’effort qui dirait à Brandebourg qu’elle n’était pas seulement dans les mémoires mais qu’elle était chérie. Les deux femmes se sont rencontrées pendant que Kim suivait un atelier «Design Thinking» à l’Université du Wisconsin; Brandenbug, une anthropologue, a donné une conférence sur l’empathie et la créativité, et le matériel tellement coincé avec Kim qu’elle a entamé une conversation qui a conduit à une amitié durable. Quand Kim a vu la notification d’anniversaire, elle a pris une décision instantanée qui était aussi créative que gentille: elle a couru dans un magasin à un dollar local, a acheté un paquet de cure-pipes et les a rapidement transformés en un chapeau architectural qui la faisait ressembler à une croisement entre un griffonnage du Dr Seuss et Isabella Blow, la rédactrice en chef et égérie de la chapellerie. Elle a pris un selfie de sa folle «couronne d’anniversaire» et l’a envoyée à Brandebourg dans l’espoir qu’elle générerait un sourire. Le cadeau de dernière minute s’est transformé en un projet de plusieurs années qui allait changer sa vie.

Kim a commencé à se promener dans le fascinateur fait maison, qu’elle appelait un «Wearable Tracy». Pour la première fois depuis longtemps, elle se sentait sensible et exposée, hyper-visible dans la rue et dans le métro. En tant que mère d’âge moyen d’un petit enfant, Lee s’était installée dans une routine (certains pourraient même dire une ornière). Elle se réveillait, jouait avec sa fille, Hannah, puis commençait le long trajet anonyme vers son bureau du centre-ville. Dans le Wearable Tracy, cependant, elle a défié l’anonymat. Les gens ont regardé, souri, ricané et regardé de côté. Certains lui ont même parlé, lui demandant son chapeau de magasin d’artisanat. Il est apparu à Kim qu’elle n’avait pas ressenti ce type de connectivité urbaine engagée depuis des années. Alors elle a fait un plan. Elle continuerait à fabriquer et à enfiler des Wearable Tracys, tous les jours, pendant un an. Le projet avait trois règles: elle devait transformer des cure-pipes frais en une toute nouvelle Tracy chaque matin; elle devait porter la pièce toute la journée (de neuf à cinq); et elle devait demander le nom de tous ceux qui lui parlaient de son chapeau, même si elle ne se sentait pas particulièrement bavarde. C’était une expérience sociale et esthétique, non seulement pour sortir de sa zone de confort, mais pour forcer les autres à faire de même. Elle serait le paon arpentant la ville, rappelant aux gens leur propre potentiel à être irisé et rare.

La cinéaste Emily McAllister a rencontré Kim et Brandenburg dans un autre atelier «Design Thinking» et est restée en contact. Après que Kim ait commencé le projet Wearable Tracy, elle a commencé un Instagram compte pour documenter sa ménagerie de chapeau, et McAllister a rapidement vu qu’il pourrait y avoir un film coloré à faire pour faire la chronique de l’expérience. «J’avais juste l’impression que je ne pouvais plus m’asseoir sur la ligne de touche», m’a dit McAllister. «J’ai dû intervenir et être la personne qui l’aidera à raconter son histoire.» Les deux ont passé plusieurs jours à filmer les trajets en métro et la vie à la maison de Kim, documentant les interactions impromptues avec des inconnus. Un soir, après le tournage, Kim – qui donne souvent ses couronnes aux gens qui les posent vers la fin de la journée – a donné à McAllister une «Wearable Tracy inspirée du chat-sirène». Le cinéaste portait le chapeau, qui mettait en vedette un grand chat flou aux couleurs néon qui ressemblait à un animal en ballon, pour dîner ce soir-là à Chelsea. «Sachant que je n’avais l’intention de le porter que pendant quelques heures, c’était moins intimidant», a-t-elle écrit par e-mail. «Mais je me sentais toujours assez audacieux, et c’était rafraîchissant de sentir que je faisais exactement ce que je voulais et que j’étais exactement ce que je voulais être.

Kim avait l’intention de quitter le projet Wearable Tracy après un an, mais sa fille l’a implorée de continuer. Au printemps de l’année dernière, lorsque le pandémie frappé à New York, elle avait fait plus de neuf cents couronnes différentes. Puis, le 10 mars, elle s’est arrêtée. Elle n’allait plus travailler, et elle ne voyait pas l’intérêt de fabriquer les chapeaux juste pour les porter à la maison sur son canapé. Ce fut sa fille, Hannah, qui la supplia de nouveau de surmonter l’inertie. Elle a dit à sa mère: «Je dessine toujours tous les jours, alors tu devrais faire ta Wearable Tracy tous les jours.» Le 3 avril, Kim a redémarré le projet, faisant de son neuf cent septième fascinateur de cure-pipe, une construction entièrement blanche qui ressemblait à un cumulus dérivant au-dessus de sa tête. Quand elle l’a porté à sa première réunion virtuelle, ses collègues ont rayonné. À une époque où tout était «sans précédent», le projet excentrique de Kim était une secousse du familier. Wearable Tracy avait bouclé la boucle: une diversion audacieuse était devenue un grand réconfort.

Alors que nous commençons à sortir d’une année d’isolement et de pantalons extensibles, l’arc de «Wearable Tracy» ressemble à une feuille de route subtile pour savoir comment se reconnecter, à la fois émotionnellement et sur le plan vestimentaire. Au lendemain d’une année terrible, pourquoi ne pas prendre un risque audacieux, ou au moins poursuivre une petite aventure, dans vos vêtements? Il n’est pas nécessaire que ce soit un chapeau de cure-pipe pour être un sujet de conversation – cela peut être la robe argentée au fond de votre placard, ou la cravate forte, ou la veste en jean battue avec des patchs punk-rock dessus. Essayez de sortir et voyez ce qui se passe. L’histoire de Kim ressemble à une invitation à s’inspirer du célèbre modiste Philip Treacy (dont le nom est poétiquement proche de «Tracy»): «Tout est question de changement. Un chapeau peut complètement changer la personnalité du porteur, le faire se tenir différemment et marcher différemment. Un chapeau peut rendre cette personne intéressante. »



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